Augustus FitzRoy (3e duc de Grafton)

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Augustus FitzRoy
Augustus FitzRoy, en 1762.
Augustus FitzRoy, en 1762.
Fonctions
11e Premier ministre de Grande-Bretagne
14 octobre 176828 janvier 1770
Monarque George III
Prédécesseur William Pitt l'Ancien
Successeur Frederick North
Biographie
Date de naissance 28 septembre 1735
Lieu de naissance Euston Hall
Date de décès 14 octobre 1811 (à 76 ans)
Lieu de décès Drapeau : Royaume-Uni Hayes
Nationalité britannique
Parti politique Parti whig
Conjoint Anne Liddell
Diplômé de Peterhouse
Religion Unitarisme

Signature

Augustus FitzRoy (3e duc de Grafton)
Premiers ministres de Grande-Bretagne

Augustus Henry FitzRoy CJ, CP (28 septembre 173514 mars 1811), 3e duc de Grafton, appelé comte d'Euston entre 1747 et 1757, fut un homme d'État britannique du parti whig de l'ère georgienne. Il fut l'un des quelques ducs qui remplirent la fonction de Premier ministre (1768-1770).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le fils de Lord Augustus FitzRoy et d'Elizabeth Cosby. Son père était le troisième fils du 2e duc de Grafton, Charles FitzRoy, et de Lady Henrietta Somerset, ce qui faisait de FitzRoy un arrière-petit-fils du 1er duc de Grafton et du marquis de Worcester. Il était un descendant de la quatrième génération du roi d'Angleterre Charles II et de Barbara Palmer, 1re duchesse de Cleveland. À la mort de son oncle en 1747, il fut appelé comte d'Euston puisqu'il était devenu l'héritier présomptif de son grand-père.

En 1756, il entra au Parlement en tant de député de Boroughbridge, un bourg pourri. Quelques mois plus tard, il changea de circonscription pour Bury St Edmunds, qui était contrôlé par sa famille. Toutefois, un an plus tard, son grand-père mourut, et il lui succéda en tant que 3e duc de Grafton, ce qui lui permit d'accéder à la Chambre des Lords.

Il fut d'abord connu en politique pour être un opposant de John Stuart, 3e comte de Bute, un favori de George III. Grafton s'associa avec Thomas Pelham-Holles, 1er duc de Newcastle-upon-Tyne contre Lord Bute, dont le mandat de Premier ministre fut éphémère. En 1765, Grafton fut nommé conseil privé. |À la suite de discussions avec William Pitt l'Ancien, il fut nommé secrétaire d'État pour le département du Nord (Secretary of State for the Northern Department) dans le premier gouvernement de Charles Watson-Wentworth, 2e marquis de Rockingham. Rockingham se retira l'année suivante (1766), et Pitt (alors Lord Chatam) forma un gouvernement dans lequel Grafton fut Premier Lord au Trésor, mais pas Premier ministre comme c'est généralement le cas.

Grafton devint le chef effectif du gouvernement à la fin de l'année 1767 quand Pitt tomba malade. Il est reconnu comme ayant occupé le poste de Premier ministre à partir de 1768. Mais les désaccords politiques et les attaques de Junius conduisirent à sa démission en janvier 1770. En 1768, Grafton devient chancelier de l'Université de Cambridge. Il fut nommé au poste de Lord du Sceau privé (une sinécure) dans le gouvernement de Frederick North (1771), mais démissionna en 1775, étant en faveur d'une action de conciliation avec les colonialistes américains. Il fut à nouveau Lord du Sceau privé dans le second gouvernement de Rockingham en 1782.

Les dernières années de sa vie, il fut militant unitarien prééminent. Le comté de Grafton New Hampshire aux États-Unis est nommé ainsi en son honneur.

Mariages et descendance[modifier | modifier le code]

Le 29 janvier 1756, il épousa l'Honorable Anne Liddell (1737-1804), fille du 1er baron Ravensworth. Ils eurent trois enfants :

  • Georgiana (1757-1799), qui épousa John Smyth ;
  • George Henry (1760-1844), 4e duc de Grafton ;
  • Charles (1764-1829), général d'armée, qui épousa Frances Mundy, puis Frances Stewart.

Leur divorce fut entériné par acte du Parlement en 1769. Le 24 juin 1769, il épousa Elizabeth Wrottesley (1er novembre 174525 mai 1822), fille du baronnet Richard Wrottesley. Ils eurent pour descendance :

  • Henry (1770-1828), pasteur, il épousa Caroline Pigot ;
  • Augusta (1779-1839), qui épousa le révérend George F. Tavel ;
  • Frances (1780-1866), qui épousa Francis Spencer, 1er baron Churchill ;
  • William (1782-1857), qui épousa Georgiana Raikes ;
  • Elizabeth († 1839), qui épousa son cousin William FitzRoy ;
  • Isabella († 1866), qui épousa Barrington Pope Blachford.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]