Augusten Burroughs

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Augusten Burroughs

Augusten Burroughs (né Christopher Robison le 23 octobre 1965 à Pittsburgh, en Pennsylvanie) est un écrivain américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Augusten est le fils de la poétesse Margaret Robison et du professeur de philosophie John G. Robison.

A l’âge de 13 ans il part vivre chez le psychiatre de sa mère (il raconte cette période de sa vie dans Courir avec des ciseaux). Déscolarisé, il obtient toutefois son diplôme d’études secondaires par correspondance à l’âge de 17 ans, puis s’inscrit pour des études de médecine, mais abandonne en cours d’année. Il trouve un premier emploi de serveur, et, deux ans plus tard, décroche un emploi dans la publicité à New York en faisant du démarchage: cette période de sa vie est décrite dans Déboire. Il tient un journal intime depuis qu’il est enfant. Possédant une très bonne mémoire, il raconte son quotidien, ses pensées, sa vie professionnelle et amoureuse, sans aucun tabou.

La citation de Jules Renard inscrite au début de son premier livre résume l’esprit de l’auteur : « Cherchez le ridicule en tout, vous le trouverez ». Avec un sens du détail très poussé et beaucoup d’humour, il détaille et commente sa vie mouvementée. Il se moque de notre société, des gens qu’il fréquente, de sa famille et de lui-même. Il aime tourner en dérision les événements marquants de sa vie et parvient à faire rire le lecteur, y compris dans les contextes douloureux.

Il est devenu un auteur à sensation en publiant ses mémoires. Son premier livre, le plus connu, s’intitule Courir avec des ciseaux, qui a été adapté au cinéma. Il y raconte son enfance et son adolescence : Augusten est un fils de parents divorcés. Sa mère, ayant des difficultés personnelles, n’arrive pas à élever cet enfant difficile. Elle le confie, à l’âge de 13 ans, à son propre psychiatre, de Dr Finch, un docteur aux méthodes peu orthodoxes.

Élevé dans la maison du docteur, il grandit au milieu d’une famille de marginaux ainsi que d’autres patients que Finch accueille chez lui. Il y trouve une grande liberté et assume son homosexualité très jeune. Il se lie d’amitié avec Natalie, la fille du docteur, et vit une relation avec Neil Bookman, le fils adoptif (et ancien patient) de Finch, qui abusera sexuellement de lui à de nombreuses reprises. Augusten est malgré tout profondément amoureux de lui. Dans Déboire (Dry), il raconte sa vie de jeune adulte : Employé comme concepteur-rédacteur dans l’agence de publicité National Potato Board à New York, il se lie d’amitié avec sa collègue de travail, Greer, et lutte contre de graves problèmes d’alcoolisme.

À la suite de nombreuses cuites qui l’empêchent de travailler et une menace de licenciement, il fait une cure dans un centre de désintoxication gay, le Proud Institute, dans le Minnesota. Il rencontre, par le biais du téléphone rose, son compagnon, Pighead, avec qui il aura une relation tumultueuse. Ce dernier tombe gravement malade, et Augusten, à cause de leurs problèmes respectifs, ne sait pas comment gérer cette relation.

Il réside aujourd’hui à New York.

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Avant ces deux livres, il a publié un premier roman, Sellevision (inédit en France, 2000), et deux essais, Magical Thinking (en 2004) puis Possible Side Effects (inédit, 2006). Il revient au récit autobiographique avec A Wolf at the Table (2008) où il raconte sa relation avec son père.

Bien que ses récits soient adaptés de ses mémoires, la famille du Dr Rodolph H. Turcotte (« Dr Finch ») l’accuse, dans un article de Vanity Fair (paru en janvier 2007), puis en justice [1] (en août 2007), d’avoir inventé de nombreux passages de son livre, Courir avec des ciseaux, et d’exagérer certains faits de manière à faire passer le psychiatre pour un fou. Poursuivi à hauteur de 2 millions de dollars pour - notamment - atteinte à la vie privée et diffamation, il sera obligé de publier dans les futures rééditions des excuses et rappeler l’opposition de la famille aux faits racontés dans son livre.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

En France :

  • Courir avec des ciseaux (Éd. Passage du Marais, 2005, en poche : Éd. 10/18, 2006) ;
  • Déboire (Éd. Passage du Marais, 2005, en poche : Éd. 10/18, 2007) ;
  • Pensée magique (Éd. Héloïse d'Ormesson, 2008).
  • Un loup à ma table (Éd. Héloïse d'Ormesson, 2009).
  • Effets secondaires possibles (Éd. Héloïse d'Ormesson, 2012).

Aux États-Unis :

  • Sellevision (2000) ;
  • Running with scissors (2002) ;
  • Dry (2003) ;
  • Magical thinking (2004) ;
  • Possible side effects (2006) ;
  • A wolf at the table (2008).

Adaptations au cinéma[modifier | modifier le code]

  • Augusten travaille sur une série TV inédite pour la chaîne américaine Showtime.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Site officiel [2]

La mère d’Augusten [3]

Le père d'Augusten [4]