Aubel

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Aubel
Le centre de la cité entièrement réaménagé.
Le centre de la cité entièrement réaménagé.
Blason de Aubel
Héraldique
Drapeau de Aubel
Drapeau
Administration
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région wallonne Région wallonne
Communauté Drapeau de la Communauté française de Belgique Communauté française
Province Drapeau de la province de Liège Province de Liège
Arrondissement Verviers
Bourgmestre Jean-Claude Meurens
Majorité Aubel Demain
Sièges
Aubel Demain
Aubel Pluriel
15
12
3
Section Code postal
Aubel 4880
Code INS 63003
Zone téléphonique 087
Démographie
Gentilé Aubelois(e)
Population
– Hommes
– Femmes
Densité
4 155 ()
48,76 %
51,24 %
221 hab./km2
Pyramide des âges
– 0–17 ans
– 18–64 ans
– 65 ans et +
()
23,11 %
60,27 %
16,62 %
Étrangers 5,26 % ()
Taux de chômage 8,20 % (octobre 2013)
Revenu annuel moyen 13 276 €/hab. (2011)
Géographie
Coordonnées 50° 42′ N 5° 51′ E / 50.7, 5.85 ()50° 42′ Nord 5° 51′ Est / 50.7, 5.85 ()  
Superficie
– Surface agricole
– Bois
– Terrains bâtis
– Divers
18,83 km2 (2005)
83,82 %
1,59 %
13,74 %
0,85 %
Localisation
Situation de la commune au sein de l’arrondissement de Verviers et de la province de Liège
Situation de la commune au sein de l’arrondissement de Verviers et de la province de Liège

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Aubel
Liens
Site officiel aubel.be

Aubel (en wallon Åbe) est une commune francophone de Belgique située en Région wallonne dans la province de Liège, au pays de Herve.

Elle comptait au 4 048 habitants (1 992 hommes et 2 056 femmes) pour une superficie de 18,91 km². La commune est voisine des Fourons, commune faisant partie de la province flamande de Limbourg.

Les rivières de la Berwinne et de la Bel drainent la commune.

De mémoire d'homme, Aubel a toujours été le centre économique du Pays de Herve, grâce notamment à son marché aux grains qui a perduré jusqu'à nous pour devenir un marché aux produits frais bi-hebdomadaire (mardi et dimanche).

Aubel a su évoluer avec son temps et le village est devenu un pôle capital du secteur agro-alimentaire belge : viandes, charcuteries, sirops, cidres, biscuits, bières... Les entreprises aubeloises ont fait d'Aubel un véritable label, contribuant aux lettres de noblesse du village.

Aubel recèle aussi une nature préservée et a su garder de belles traces de son passé, avec l'abbaye du Val-Dieu (XIIIe siècle) et de nombreux bâtiments, fermes et chapelles que l'on peut découvrir au détour d'une balade sur le territoire communal.

Géographie[modifier | modifier le code]

Aubel se trouve à l'est de la Belgique, dans la province de Liège, dans l'arrondissement de Verviers et sur le plateau de Herve.

Aubel se situe à 235 mètres d'altitude sur un plateau dominant deux vallées, celle de la Berwinne et celle de la Bel. Sa superficie est de 1 883 hectares et sa population se compose d'un peu plus de 4 000 habitants (Aubeloises et Aubelois).

Six communes délimitent le territoire communal : Dalhem, Fourons (Voeren), Herve, Plombières, Thimister-Clermont et Welkenraedt.

Le village est proche des Pays-Bas et de l'Allemagne. Aubel est localisé au centre du triangle Liège-Maastricht-Aachen (Aix-la-Chapelle), au cœur de l'Eurégio.

Histoire[modifier | modifier le code]

La maison communale.

Comme en bien d’autres endroits, la légende locale attribue la construction de la première chapelle d’Aubel à un seigneur égaré à la chasse dans l’épaisse forêt qui couvrait la région à cette époque lointaine et retrouvant son chemin à l’invocation de Saint Hubert, le patron des chasseurs.

Quoi qu’il en soit, le nom d’Aubel apparaît pour la première fois en 1248 sous la forme de Able. Sans doute doit-on voir dans ce nom le « albula » latin, « la petite (rivière) blanche ». Quoi de plus normal, en un endroit où le calcaire abonde ?

Sans doute en ce XIIe ‑ XIIIe siècle, le territoire d’Aubel, de plus en plus peuplé, se détache-t-il du ban de Fouron pour constituer un nouveau ban avec cour de justice de laquelle on appelait à la Haute Cour de Fouron-le-Comte. Au milieu du XIIIe siècle, l’agglomération est suffisamment développée pour avoir en son sein un prêtre desservant la chapelle dédiée à Saint Hubert. Ce n’est toutefois qu’en 1395 qu’il prend le titre de curé d’Aubel.

Carte du comté de Dalhem

Au XVIIe siècle, le ban d’Aubel se classe déjà de longue date parmi les plus importants du pays de Dalhem. Aussi les Aubelois demandent-ils à leur souverain l’autorisation de tenir marché chaque semaine en leurs murs. L’octroi est accordé le 28 août 1630, consacrant ainsi la vitalité du vieux bourg. Et quelque temps après sa création, le marché apparaît déjà comme le centre le plus important du commerce de grains, en même temps qu’il sert d’exutoire pour les laitages du cœur du pays de Herve.

Les guerres incessantes avec les Provinces-Unies obligeant le roi d'Espagne, souverain d’Aubel, à se procurer des finances, celui-ci met en vente les droits de « seigneur haut justicier » dans nombre de villages. Le 30 mars 1643, Philippe IV engage, puis vend la seigneurie d’Aubel à Jean-Rodolphe d’Imstenraedt, seigneur de Mheer. En 1668, la seigneurie passera aux barons de Loë : le dernier seigneur d’Aubel sera le baron Gérard de Loë-Imstenraedt.

De ces temps reculés, les Aubelois ont conservé un grand nombre de constructions. L'une des plus remarquables est certes le « Vieil Aubel », antique bâtisse du XVIe siècle, restaurée en 1700. Le pignon possède des étages en colombages percés de petites baies typiques.

Les châteaux d’Altena et de Gorhez sont quant à eux de beaux exemples de demeures de la bourgeoisie rurale d’Ancien Régime. Le premier date de 1620 et marque par sa robustesse, ses douves, ses mâchicoulis et sa porte en plein cintre en retrait dans un rectangle où venait se relever le pont-levis. Le second fut érigé en 1767 : ses lignes sont plus fines et sa structure de style Louis XIV, plus élégante. On retrouve ici tout le bonheur de vivre du XVIIIe siècle.

Un événement marqua encore l’histoire d’Aubel : c’est le complot contre l’occupant français. Réunis nombreux dans la nuit de 8 au 9 février 1799 dans la ferme du Stroevenbosch, les conjurés devaient surprendre un détachement français en quartier d’hiver au Bois-Rouge. Hélas, les Français, avertis grâce à une trahison, déjouèrent le complot en faisant irruption dans la ferme. Des six prisonniers, quatre furent exécutés derrière la porte du rempart Léonard à Liège le 7 avril 1799.

Localités[modifier | modifier le code]

Saint-Jean-Sart et La Clouse.

Économie[modifier | modifier le code]

Aubel est réputée pour ses nombreuses productions agro-alimentaires : charcuterie, fromage, sirop de Liège, cidre et bière (Val-Dieu). Les fromages de Herve et de l'Abbaye du Val-Dieu sont fabriqués par la laiterie régionale de Herve.

Monuments et sites[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Géographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]