Attaque d'Anvers

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Attaque d'Anvers (1583)
Carte des Flandes, 1609. Anvers dans le coin supérieur gauche.
Carte des Flandes, 1609. Anvers dans le coin supérieur gauche.
Informations générales
Date
Lieu Anvers (Belgique actuelle)
Issue Victoire hollandaise
Belligérants
Escudo de Amberes 1581.png Cité d'Anvers Valois Arms.svg François de France
Commandants
aucun Comte Rochepot
Forces en présence
des milliers d'Anversois 3 000 mousquetaires
1 000 cavaliers
Pertes
100 morts 1 500 morts
500 prisonniers
Guerre de Quatre-Vingts Ans
Batailles
Oosterweel · Valenciennes · Rheindalen · Heiligerlee · Jemmingen · Jodoigne · Brielle · 1er Flessingue · Malines · Goes · Mons · Haarlem · 2e Flessingue · Borsele · Zuiderzee · Alkmaar · Leyde · Reimerswaal · Mook · Lillo · Zierikzee · 1er Anvers · 1er Bréda · Gembloux · Rijmenam · 1er Deventer · Maastricht · 2e Bréda · Açores · 2e Anvers · 3e Anvers · Boksum · Zutphen · 1er Bergen op Zoom · Gravelines · 3e Bréda · 2e Deventer · 1er Groenlo · 2e Groenlo · Turnhout · Nieuport · Ostende · L'Écluse · 3e Groenlo · Saint-Vincent (1606) · Gibraltar · Saint-Vincent (1621) · 2e Bergen op Zoom · 4e Bréda · 4e Groenlo · Matanzas · Bois-le-Duc · Abrolhos · Slaak · Maastricht · 5e Bréda · Cabañas · Kallo · Les Downs · Saint-Vincent (1641) · Hulst · Cavite
Coordonnées 51° 13′ N 4° 24′ E / 51.21666667, 4.4 ()51° 13′ Nord 4° 24′ Est / 51.21666667, 4.4 ()  


À la fin du XVIe siècle se déroulait aux Pays-Bas la guerre de Quatre-Vingts Ans durant laquelle les Provinces-Unies des Pays-Bas luttaient contre les tercios espagnols pour obtenir leur indépendance vis-à-vis de la monarchie de Philippe II d'Espagne.

Guillaume d'Orange, leader des Provinces-Unies, et les États généraux des Provinces-Unies, organe suprême du gouvernement, proposèrent à François d'Anjou, frère de Henri III de France, d'occuper le trône des Pays-Bas, cherchant ainsi à gagner l'appui français dans leur lutte contre l'Espagne.

Le duc d'Anjou, qui n'était pas d'accord avec les conditions restrictives que les États généraux imposaient à son ascension au trône, essaya d'occuper militairement quelques-unes des cités des Pays-Bas. En janvier 1583 il ordonna à 4 000 de ses soldats d'attaquer Anvers; à défaut d'une garnison de défenseurs, les citoyens d'Anvers repoussèrent l'attaque, mettant en déroute l'armée française du duc d'Anjou.

Après l'échec de l'attaque d'Anvers, les Province-Unies ont annulé les accords avec le duc d'Anjou et ont obligé les troupes françaises à quitter le territoire des Pays-Bas.

Contexte[modifier | modifier le code]

Vers 1566-68 s'est déclenchée aux Pays-Bas la guerre de Quatre-Vingts Ans, qui a vu les provinces du nord des Pays-Bas se rebeller contre les autorités espagnoles. En 1579, les provinces rebelles se sont regroupées dans l'Union d'Utrecht, formant les Provinces Unies des Pays-Bas, qui en 1581, ont publié l Acte de La Haye, par lequel ils déclaraient ne plus reconnaître pour roi Philippe II d'Espagne.

Dans le but d'obtenir des appuis qui rendraient officielle leur déclaration d'indépendence, le stathouder Guillaume Ier d'Orange-Nassau et les États généraux des Provinces-Unies cherchèrent un candidat qui occuperait le trône des Provinces-Unies. Après l'échec des négociations avec Matthias d'Habsbourg, ils arrivèrent à un accord avec François duc d'Anjou, frère du roi Henri III.

En septembre 1580 fut signé le traité de Plessis-lès-Tours, par lequel les États généraux étaient disposés à accepter François duc d'Anjou comme roi des Provinces-Unies. Les conditions de l'accord étaient clairement favorables aux Provinces-Unies: Anjou devrait se contenter d'être une figure purement représentative, alors que le pouvoir de facto demeurait dans les mains des États généraux.

En janvier 1583, le duc d'Anjou, impatienté par le retard pris par son couronnement et en désaccord avec les limitations que le traité imposait à son autorité et avec les concessions religieuses au protestantisme majoritaire dans les Provinces-Unies, planifia de se rendre maître militairement de diverses cités des Flandres et du Brabant.

L'attaque d'Anvers[modifier | modifier le code]

Préparatifs[modifier | modifier le code]

Faisant partie du plan qui consistait à faire pénétrer les forces du duc d'Anjou à l'intérieur de plusieurs cités de la zone, le 15 janvier, la garnison française de Dunkerque profita d'un affrontement mineur entre ses troupes et les habitants, pour s'assurer militairement de la place. Ils procédèrent de la même manière à Ostende, Dixmude, Termonde, Alost et Vilvorde. À Bruges, à cause d'un retard dans la mise en exécution des plans, les chefs français furent arrêtés par les autorités néerlandaises, averties de ce qui s'était passé dans les autres cités.

Ayant l'intention de prendre aussi Anvers, capitale du Brabant et résidence de Guillaume d'Orange, ayant comme bourgmestre Philippe de Marnix, le 16 janvier, le duc d'Anjou amena ses troupes à Borgerhout[1], près d'Anvers, sous le prétexte de préparer une attaque contre Eindhoven.

Méfiant des intentions françaises, Guillaume d'Orange demanda à François d'Anjou la raison de la présence de ses troupes près d'Anvers; Anjou répondit en garantissant sa fidélité aux Provinces-Unies et en s'engageant de ne pas introduire de troupes dans la cité.

Attaque de la ville[modifier | modifier le code]

Le 17 janvier à midi, 300 soldats de la cavalerie d'Anjou s'approchèrent de la porte d'Anvers, en feignant d'accompagner un homme blessé et sollicitant d'entrer dans la cité pour le soigner. Après avoir abattu les soldats qui défendaient la porte, ils entrèrent dans la cité, en donnant l'accès au reste de l'armée, qui les suivait avec 3 000 mousquetaires et 600 hommes à cheval, commandés par le comte Rochepot.

La faible garnison qui défendait Anvers fut rapidement submergée par les assaillants, qui rapidement se dispersèrent dans les rues, prêts à mettre à sac la ville. Les citoyens d'Anvers fermèrent les portes de la cité et improvisèrent une défense désespérée; durant une heure, avantagés par la dispersion des forces françaises dans les rues étroites, ils engagèrent des combats au corps à corps dans toute la ville. Ces affrontements causèrent la mort d'environ 1 500 soldats français, et 500 autres furent faits prisonniers[2] alors que les pertes parmi les habitants sont estimées à un peu plus de 100[3].

Retrait du duc d'Anjou[modifier | modifier le code]

Tableau satyrique peint vers 1585 : la vache représente les provinces des Pays-Bas. Philippe II essaie de la diriger; ses éperons labourent les flancs. Guillaume d'Orange retient la vache par les cornes et Élisabeth Ire lui donne à manger. La vache défèque sur le duc d'Anjou qui lui soulève la queue.

Après la déroute, le duc d'Anjou se retira avec le reste de ses troupes vers Dendermonde; sa route s'est vue interrompue par la rupture intentionnelle d'une digue à Malines, causant une inondation au passage des Français, et qui provoqua environ 1 000 morts parmi eux[3]. Continuant vers le sud, ils arrivèrent à Mons, où ils stationnèrent.

Cette attaque est connue dans la littérature anglo-saxonne comme la furie française, en souvenir de la furie espagnole de 1576, lors de laquelle les tercios espagnols mirent à sac la cité, tuant plusieurs milliers de citoyens[4].

Conversations[modifier | modifier le code]

Depuis Mons, le duc d'Anjou engagea une correspondance avec Guillaume d'Orange et avec les autorités d'Anvers, dans laquelle il justifiait son désir de contrôler Anvers par les offenses que lui infligeaient les États Généraux qui voulaient limiter son autorité; il réaffirmait sa fidélité à la cause hollandaise et attribuait les événements à une insubordination de ses troupes.

Vaenius - Alexander Farnese.png

Alexandre Farnèse, gouverneur des Pays-Bas espagnols, essaya de profiter de la situation à son bénéfice, proposant au duc d'Anjou une alliance avec le parti espagnol. Les demandes démesurées du duc d'Anjou, qui voulut rester maître de plusieurs cités de la frontière franco-hollandaise en échange de la remise des places sous commandement français, empêchèrent un accord[3].

La mainmise simultanée du duc d'Anjou sur toutes les places ayant des garnisons françaises, l'interception de la correspondance avec son frère le roi de France et la découverte des pourparlers avec Farnèse montrèrent clairement la duplicité du duc d'Anjou à l'égard des Provinces-Unies, mais la situation de ces dernières dans la guerre contre l'Espagne n'était pas assez solide pour rompre les accords avec les français: sans l'appui du duc d'Anjou, et par conséquent celui de la France, les Provinces-Unies ne seraient pas capables de contenir l'avance des tercios espagnols d'Alexandre Farnèse. Guillaume d'Orange leur conseilla d'essayer de se réconcilier avec le duc, voyant dans cette stratégie l'unique manière de maintenir leur indépendance à l'égard de l'Espagne. Dans les derniers jours du mois de mars 1583, le duc d'Anjou et les États Généraux établirent un accord provisoire selon lequel [5]:

  • Les soldats français faits prisonniers durant l'attaque seraient libérés;
  • On rendrait les propriétés du duc d'Anjou à Anvers;
  • On remettrait au duc d'Anjou 90 000 florins[6] pour le paiement de l'arriéré des soldes des troupes françaises;
  • Le duc d'Anjou devrait réactualiser les conditions du traité de Plessis-lès-Tours;
  • Les troupes françaises devraient jurer fidélité aux États Généraux;
  • Les places prises par les forces françaises seraient rendues;
  • Le duc d'Anjou devrait se retirer à Dunkerque avec ses troupes jusqu'à la conclusion définitive de l'accord.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Le commandement des troupes françaises passa au maréchal de Biron. Ce dernier s'empara de Gouda, et repoussa les Espagnols à Roosendaal, mais bientôt Alexandre Farnèse conquit Eindhoven, Diest, Westerlo, Gand et Bruges dans une avance rapide. Le duc d'Anjou tomba malade à Dunkerque et, devant la proximité de l'armée espagnole, revint en France. Farnèse continua sa marche, prenant Dunkerque, Nieuport, Dixmude et Menin[5].

Guillaume d'Orange fit fortifier Anvers. Son appui au duc d'Anjou et son mariage en avril avec Louise de Coligny, fille du chef des huguenots français Gaspard de Coligny, éveillèrent l'hostilité de la cité. Rejeté par les Anversois et craignant pour sa sécurité, le 27 juillet, il se retira en Zélande, province dont il était stathouder et où il comptait de nombreux partisans. En dépit de ses tentatives pour maintenir les appuis français du côté hollandais, l'opposition des États Généraux et celle de la population finirent par obtenir l'expulsion des troupes françaises: le 27 août, elles embarquèrent à Biervliet (Zélande) pour se retirer définitivement en France[5].

François d'Anjou mourut en France en juin 1584. Guillaume d'Orange fut assassiné par Balthazar Gérard le mois suivant. Le retrait français facilita l'avance des tercios d'Alexandre Farnèse qui capturèrent sans difficultés, au cours de cette année, les territoires le long de l'Escaut; Zutphen et d'autres cités de Gueldre furent prises en septembre grâce au changement de camp d'Henri van der Bergh, qui les remit aux Espagnols.

En juillet 1584, les tercios assiégèrent Anvers, obtenant la reddition de la cité en août 1585.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Actuellement, Borgerhout est un district d'Anvers.
  2. George Edmunson: History of Holland. Juan de Mariana parle de 2 000 prisonniers, un chiffre exagérément élevé.
  3. a, b et c John Lothrop Motley: The rise of the ducht republic, cap. VI.
  4. Frédéric Duquenne (L'entreprise du duc d'Anjou aux Pays-Bas) se réfère à cette attaque comme "la folie d'Anvers".
  5. a, b et c Juan de Mariana: Historia general de España.
  6. John Lothrop Motley parle de 30 000 florins

Sources[modifier | modifier le code]