Atlas (lune)

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Atlas
Image illustrative de l'article Atlas (lune)
Pôle sud d'Atlas vu par Cassini le 12 juin 2007.
Type Satellite naturel
de Saturne
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe 137 700 km
Excentricité 0,000 0
Inclinaison 0,000°
Caractéristiques physiques
Dimensions 37 × 34 × 27 km
Masse 1,1×1016 kg
Masse volumique moyenne 0,63 x103 kg/m³
Gravité à la surface 0,002 6 m/s2
Albédo moyen 0,4
Température de surface K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphérique Aucune
Découverte
Découvert par Richard J. Terrile
Découverte 12 novembre 1980
Désignation(s) provisoire(s) S/1980 S 28

Atlas (S XV Atlas) est un satellite naturel de la planète Saturne.

Découverte[modifier | modifier le code]

Atlas a été découvert en 1980 par Richard J. Terrile, qui l'a identifié sur des photographies prises par la sonde Voyager 1[1]. La découverte a été annoncée le 13 novembre 1980 et le corps a reçu la désignation temporaire S/1980 S 28 ; la meilleure photographie d'Atlas date du 12 novembre (mais il est possible qu'une image antérieure existe).

Lorsque la Terre passa dans le plan des anneaux de Saturne le 22 mai 1995, les photographies prises par le télescope spatial Hubble semblèrent indiquer l'existence de plusieurs nouveaux satellites et l'un d'eux fut désigné S/1995 S 1[2]. À la suite d'observations ultérieures, il s'avéra qu'il s'agissait à chaque fois de lunes connues et S/1995 S 1 fut identifié à Atlas[3].

Le satellite porte le nom d'Atlas, la divinité de la mythologie grecque qui soutenait les cieux sur ses épaules, allusion à la fonction de cette lune, qui est de marquer la limite extérieure du principal anneau de Saturne.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Atlas est un petit satellite d'une trentaine de km de diamètre. Les images en haute résolution prises en juin 2005 par la sonde Cassini mettent en évidence une lune en forme de soucoupe volante possédant une large dorsale équatoriale[4],[5].

Atlas semble être un satellite berger de l'anneau A ; son demi-grand axe de 137 700 km est proche de la limite supérieure de cet anneau (136 775 km). Son orbite est par ailleurs parfaitement circulaire (excentricité de 0,000 0) et équatoriale (inclinaison de 0,000°).

En 2004, un petit anneau, temporairement désigné par R/2004 S 1 a été découvert à l'intérieur de l'orbite d'Atlas[6].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]