Athletics d'Oakland

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Oakland Athletics

Saison 2014 des Athletics d'Oakland

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Informations sur l'équipe
Fondation 1901
Ligue Américaine
Division Ouest
Noms Philadelphia Athletics (1901-1954)
Kansas City Athletics (1955-1967)
Oakland Athletics (depuis 1968)
Surnoms The A's, The White Elephants, The Elephants
Couleurs Vert, blanc et or
Propriétaire Lewis Wolff
Manager Bob Melvin
Stade O.co Coliseum
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Les Athletics d'Oakland (Oakland Athletics en anglais) plus souvent appelés « A's » sont une franchise de la MLB (Major League Baseball) basée à Oakland. Fondée à Philadelphie en 1901, cette franchise est transférée à Kansas City en 1955 puis à Oakland en 1968.

Les Athletics compte neuf titres de World Series. Les cinq premiers furent remportés à Philadelphie entre 1910 et 1930 et les quatre derniers acquis à Oakland de 1972 à 1989.

Le nom d'Athletics est une référence aux nombreux clubs baptisés ainsi durant la seconde moitié du XIXe siècle au premier rang desquelles les Athletics de Philadelphie (1860-1876). La mascotte du grand éléphant blanc est liée à John McGraw, gérant des Giants de New York, qui surnomma l'équipe de Philadelphie « éléphant blanc ». C'est alors que Connie Mack décida d'en faire sa mascotte.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Athletics de Philadelphie (1901-1954)[modifier | modifier le code]

Logo de 1940 à 1953

La franchise est fondée en 1901 au sein de la nouvelle Ligue américaine de Ban Johnson. Connie Mack est recruté comme gérant. Il prend également 25 % des parts de la franchise et suggère son nom : Athletics, en référence aux Athletics de Philadelphie, club actif de 1860 à 1876. Connie Mack est l'homme fort de la franchise pendant un demi-siècle. Le Grand Old Man of Baseball reste en effet en poste de 1901 à 1950 et, sous sa conduite, les Athletics remportent cinq World Series en 1910, 1911, 1913, 1929 et 1930.

La franchise déménage à Kansas City malgré des propositions jusqu'à la dernière minute pour la maintenir à Philadelphie. C'est la conséquence de la vente des Athletics le 12 octobre 1954 à Arnold Johnson.

Athletics de Kansas City (1955-1967)[modifier | modifier le code]

Le transfert de la franchise à Kansas City est avant tout motivé par des considérations financières. Arnold Johnson signe ainsi un contrat avec les propriétaires du stade qui permet le déménagement de l'équipe si le nombre de spectateurs par saison n'excédait pas un million. En 1955, 1 393 054 spectateurs se déplacent au Municipal Stadium ; seuls les Yankees de New York et les Braves de Milwaukee font mieux.

Logo de 1963 à 1967

Autre caractéristique de la présidence Johnson est la relation établie avec les Yankees de New York. Nombre de bons jeunes joueurs sont vendus ou échangés contre d'anciennes gloires avec les Yankees. Roger Maris passa par les Athletics avant d'être transféré à New York.

Charlie Finley achète la franchise le 19 décembre 1960. Il déclare qu'il est hors de question de transférer l'équipe et compte au contraire bâtir une grand équipe dans cette ville. Les résultats sous l'ère Johnson furent très médiocres, et malgré les intentions de Finley, ils le restent. De 1955 à 1967, les Athletics ne signent que des saisons négatives ; quatre d'entre elles avec plus de 100 défaites et un bilan cumulé de 829 victoires pour 1224 défaites (.404). Cette série de mauvais résultats lasse le public qui se fait rare au stade. Les affluences chutent à 600 000 spectateurs en moyenne par saison. Finley obtient le 18 octobre 1967 l'autorisation de transférer la franchise à Oakland en Californie.

Athletics d'Oakland (depuis 1968)[modifier | modifier le code]

Les Athletics effectuent leurs débuts à Oakland au Oakland-Alameda Coliseum (aujourd'hui McAfee Coliseum). Le 8 mai 1968, Catfish Hunter lance un match parfait, le premier en Ligue américaine depuis 1922, contre les Minnesota Twins. Sous la conduite du manager Bob Kennedy, les A's terminent la saison avec 82 victoires pour 80 défaites ; c'est la première saison gagnante de la franchise depuis 1952.

Après deux autres bonnes saisons en 1969 et 1970, les A's terminent premiers de leur division en 1971 ce qui leur assure une participation aux séries éliminatoires ; une première pour la franchise depuis 1931. Écarté en série de championnat par les Baltimore Orioles, les A's reviennent en séries en 1972 et disputent les World Series contre les Cincinnati Reds. En sept matches, les A's remportent le titre.

Oakland défend victorieusement son titre en 1973 et 1974. Les joueurs à la base de ces succès sont Reggie Jackson, Sal Bando, Joe Rudi, Bert Campaneris, Catfish Hunter, Rollie Fingers et Vida Blue. On retrouve les A's en séries éliminatoires en 1975, mais le parcours s'arrête en série de championnat face aux Red Sox de Boston.

L'avènement du régime des joueurs autonomes décime le solide effectif des A's. L'équipe pique du nez et les spectateurs se font rares aux guichets. En 1979, 3787 spectateurs de moyenne par match assistent aux matchs à domicile des A's qui terminent leur saison bon derniers de leur division avec 54 victoires pour 108 défaites.

L'équipe rebondit de 1980 et 1981 sous la conduite du gérant Billy Martin. En 1981, la saison s'achève en série de championnat face aux Yankees de New York, mais la franchise replonge ensuite jusqu'à l'arrivée du gérant Tony La Russa. Sous sa houlette, les A's participent quatre fois aux séries de fin de saison entre 1988 et 1992 et remportent les World Series en 1989. Cette série face, lors de laquelle ils affrontent leurs voisins, les Giants de San Francisco, est restée fameuse pour le tremblement de terre qui frappa la Californie au début du troisième match de la Série mondiale.

Art Howe succède à Tony La Russa en 1996, puis Ken Macha prend le relais en 2003. Sous leur conduite, les A's se maintiennent parmi les bonnes formations de la Ligue en participant cinq fois en onze ans aux séries éliminatoires, sans toutefois atteindre la Série mondiale.

La saison 2007 est décevante avec les blessures de nombreux joueurs majeurs comme Rich Harden, Huston Street, Eric Chavez et Mike Piazza. Pour la première fois depuis 1998, le bilan de la saison est négatif avec 76 victoires pour 86 défaites.

En novembre 2006, l'organisation des Athletics a annoncé qu'elle déménagerait en 2011 à Fremont, toujours dans la baie de San Francisco, où elle sera accueillie au Cisco Field.

Effectif actuel[modifier | modifier le code]

Trophées et honneurs individuels[modifier | modifier le code]

Joueur des Athletics au Temple de la renommée (Hall of Fame)[modifier | modifier le code]

Joueurs élus principalement pour leurs performances sous le maillot des Athletics.

 

Autres joueurs intronisés au Temple de la renommée qui évoluèrent parfois brièvement chez les Athletics.

 

Numéros retirés[modifier | modifier le code]

Autres trophées et honneurs[modifier | modifier le code]

MVP de la saison (depuis 1911) :

 

Trophée Cy Young (depuis 1956) :

Manager de l'année (depuis 1983) :

Prix Roberto Clemente (depuis 1971) :

 

Recrue de l'année (depuis 1947) :

Les propriétaires des Athletics[modifier | modifier le code]

Nom Années
Benjamin Shibe 1901-1921
Connie Mack 1901-1954
Earle Mack et Roy Mack 1950-1954
Arnold Johnson 1954-1960
Charles Finley 1960-1980
Walter A. Haas, Jr. 1980-1995
Stephen Schott et Kenneth Hofmann 1995-2005
Lew Wolff et John Fisher 2005-

Les Athletics et les médias[modifier | modifier le code]

Les matchs des Athletics sont retransmis par la station de radio KFRC. Au niveau de la télévision, les retransmissions sont assurées par KICU, une station locale basée à San José, et FSN Bay Area.

Le film Le Stratège, sorti en novembre 2011, fait référence à cette équipe de baseball avec Brad Pitt.

Affiliations en ligues mineures[modifier | modifier le code]

Sacramento River Cats.png
Niveau Équipe Ligue Lieu
AAA River Cats de Sacramento Pacific Coast League West Sacramento (Californie)
AA RockHounds de Midland Texas League Midland (Texas)
Advanced-A Ports de Stockton California League Stockton (Californie)
A Snappers de Beloit Midwest League Beloit (Wisconsin)
Short-A Lake Monsters du Vermont New York - Penn League Burlington (Vermont)
Rookie AZL Athletics Arizona League Phoenix (Arizona)
DSL Athletics Dominican Summer League Saint-Domingue (République dominicaine)

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Athletics de Philadelphie

  • (en) David Jordan, The Athletics of Philadelphia: Connie Mack's White Elephants, 1901-1954, McFarland & Company, 1999

Athletics de Kansas City

  • (en) John Peterson, The Kansas City Athletics: A Baseball History, 1954-1967, McFarland & Company, 2003

Athletics d'Oakland

  • (en) Glenn Dickey, Champions: The Story of the First Two Oakland A's Dynasties and the Building of the Third, Triumph Books, 2001
  • (en) James Duplacey, Baseball's Great Dynasties: The Athletics, Gallery Books, 1991
  • (en) Aaron Frisch, The History of the Oakland Athletics, Creative Paperbacks Inc, 2002
  • (en) Gordon Pueschner, The Story of the Oakland Athletics, Creative Education, 2007
  • (en) Susan Slusser, Tales from the Oakland Athletics, Sports Publishing, 2008

Liens externes[modifier | modifier le code]