Athenæum

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Athenæum
Lieu de construction Capitole
Date de construction Vers 133/135
Ordonné par Hadrien
Type de bâtiment École (ludus)
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Athenæum
Coordonnées 41° 53′ 29″ N 12° 29′ 02″ E / 41.891256, 12.483766 ()41° 53′ 29″ Nord 12° 29′ 02″ Est / 41.891256, 12.483766 ()  
Liste des monuments de la Rome antique

L'Athenæum est une école (ludus) fondée par Hadrien vers 133/135 pour promouvoir les études littéraires et scientifiques. Il la baptise ainsi en référence à la ville d'Athènes qui est considérée à l'époque comme un des plus importants centres culturels.

Localisation[modifier | modifier le code]

La localisation de l'Athenæum est incertaine. Il pourrait être situé à côté de la Curie sur le Forum Romain, face au temple d'Auguste dans le Vélabre ou bien sur le Capitole. D'ailleurs, il se peut que l'Athenæum et la bibliothèque du Capitole ne fasse qu'un. Cette dernière hypothèse paraît la plus vraisemblable après la découverte en 2009 lors de travaux sur la ligne C du métro romain de vestiges qui pourraient correspondre, sous la Piazza Venezia.

Fonction[modifier | modifier le code]

L'Athenæum est une sorte d'université, un établissement d'enseignement supérieur, utilisé pour les conférences et la formation à la rhétorique et fondé par Hadrien sur le modèle grec. Aurelius Victor l'appelle ludus ingenuarum artium, c'est-à-dire « école des sciences et des arts »[1]. Il est construit sous forme de théâtre ou d'amphithéâtre[2], surement composé d'une bibliothèque et d'un auditorium. Une trentaine de professeurs, nommés par le préfet de la Ville, assurent des cours de rhétorique, de grec ancien, de grammaire, de philosophie, de droit et de lettres. Ils donnent des conférences auxquelles assistent parfois les empereurs. Ces professeurs jouissent de nombreux privilèges et sont rémunérés à la fois en espèce et en nature[3]. Des jeunes hommes de toutes les provinces de l'Empire s'y rendent après avoir achevé leurs premières années d'études dans leurs provinces. Les élèves les plus pauvres se voient octroyer une bourse.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au IVe siècle, avec son auditorium et sa bibliothèque, il devient la première université de la Rome antique. La bibliothèque est mentionnée dans une constitution de Valentinien Ier, Valens et Gratien, adressée au préfet de la Ville Clearchus et datée du 8 mai 372[3]. Durant le Ve siècle l'université est encore très active et, d'après une constitution de Théodose II et Valentinien III datée du 27 février 425, elle comprend treize professeurs pour le latin (trois rhéteurs et dix grammairiens), quinze professeurs pour le grec (cinq sophistes et dix grammairiens), un philosophe et deux juristes[3]. Il faut y ajouter les professeurs des autres branches enseignées. Sidoine Apollinaire ne tarit pas d'éloges à propos de l'Athenæum[4] qui semble encore réputé au début du VIe siècle.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Aurelius Victor, Liber de Caesaribus, 14, 3.
  2. Samuel Ball Platner & Thomas Ashby, A topographical dictionary of Ancient Rome, Oxford University Press, 1929, p. 56.
  3. a, b et c Léon Homo, Rome impériale et l'urbanisme dans l'antiquité, L'évolution de l'Humanité, Albin Michel, 1971, p. 259-260.
  4. Sidoine Apollinaire, Epistulae, II, 9 ; IV, 8-9 ; IX, 13.

William Smith, Dictionary of Greek and Roman Antiquities, 1870.