Athalia (Haendel)

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Athalia (HWV 52) est un oratorio anglais de Georg Friedrich Haendel, le troisième en date qu'il a composé, après Esther et Deborah.

Sa composition en 1733 répond à une commande pour le Publick Act à Oxford, cérémonie de remise des prix des collèges de cette ville dont l'un proposa à Haendel un titre Honoris Causa que, d'ailleurs, celui-ci déclina.

L'histoire se fonde sur celle de la reine Athalie, personnage de l'Ancien Testament ; comme Esther, ce personnage avait inspiré à Jean Racine une de ses deux dernières tragédies, toutes deux tirées de récits bibliques.