Ateliers et Chantiers de la Loire

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Ateliers et Chantiers de la Loire

Création 1881
Activité Naval
Produits Navires

Les Ateliers et Chantiers de la Loire est un chantier naval français. Initialement implantés à Nantes, ces chantiers ont ensuite installés une succursale à Saint-Nazaire, l'actuel site des Chantiers de l'Atlantique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le pont de Saint-Nazaire puis le chantier naval

La construction navale à Nantes et Saint-Nazaire vers 1860[modifier | modifier le code]

Jusqu’au milieu du XIXe siècle, les chantiers navals installés sur les rives de la Loire livrent exclusivement des navires en bois. L’introduction du fer, puis de l’acier, va ouvrir de nouvelles perspectives.

Il faut attendre 1856 pour voir réaliser à Saint-Nazaire un premier bassin à flot qui va offrir l’opportunité d’installer à cet endroit des succursales. Les chantiers Dubigeon implantent en 1861 à Nantes, des ateliers sur la rive droite de la Loire, mais leurs activités restent limitées à des opérations de réparation.

En 1862, un chantier est créé à Saint-Nazaire, sur la pointe de Penhoët, par un Écossais du nom de John Scott, avec le soutien des frères Pereire, banquiers, et de la Compagnie générale transatlantique.

Pendant les quatre années qui suivent, ces chantiers vont réaliser huit paquebots transatlantiques, dont le célèbre Impératrice Eugénie. Malheureusement en 1866, par suite d’une mauvaise gestion financière, la société Scott dépose son bilan.

Par ailleurs, à Saint-Nazaire, un second bassin à flot est creusé en 1881, le bassin de Penhoët.

Dans l’île d’Indret, l’établissement de la Marine royale créé sous Louis XIII est modernisé par l’État, afin de répondre aux besoins croissants en pièces de fonderie et de forge. Jusqu’en 1877, ils construiront également de petites unités à coque métalliques, et se spécialiseront par la suite dans la réalisation de chaudières, machines à vapeur, puis turbines et moteurs diesel.

Les Ateliers et chantiers de la Loire avant la Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Par ailleurs, les constructeurs nantais Paul Jollet et Louis Babin-Chevaye créent en 1881 les Ateliers et chantiers de la Loire à Nantes, puis à Saint-Nazaire à partir de 1882. Ceux-ci vont se développer de manière importante, sans pour autant abandonner les réalisations nantaises de la société.

À Saint-Nazaire, la Compagnie générale transatlantique reprend à son compte les anciennes installations Scott de Penhoët et y aménage, à partir de 1882, un important site industriel, sous le nom de Chantiers de Penhoët.

À la fin du siècle, la situation est donc la suivante :

  • à Nantes, sur l'île de la Prairie au Duc, les ACL réalisent des unités moyennes, torpilleurs, canonnières et petits croiseurs comme le Descartes en 1894, tout comme les ACB (Prairie-au-Duc) et Dubigeon (Chantenay).
  • à Saint Nazaire, les Chantiers de Penhoët s'orientent surtout vers la construction de paquebots comme le célèbre Île de France en 1927, tandis que sur le site contigu, en amont, les ACL prennent un développement considérable dans la construction de navires de guerre. En 1907, par exemple, ils réaliseront simultanément deux cuirassés de 18 000 tonnes de type « Danton », le Condorcet et le Diderot.

En 1901, la société rachète les Chantiers et ateliers de Normandie Laporte et Cie créés en 1894 au Grand-Quevilly près de Rouen. Les A.C.L. Saint-Nazaire créent également un établissement à Saint-Denis près de Paris, qui se spécialise dans la construction de chaudières et de moteurs.

De 1882 à 1885, le chantier réalisa également la travée métallique du viaduc de Douarnenez reliant Douarnenez à Tréboul sous la direction de Joseph-Émile Joëssel, ingénieur en chef, et d'Édouard-Marie Quellennec. Joëssel dirigea particulièrement les travaux de remontage de la travée suite à la chute d'une partie du pont le 9 décembre 1883 (Voir l'Illustration, no 2165 du 23/08/1884). Le pont fut mis en service en 1885.

Après les Première Guerre et seconde mondiale[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Chantiers de l'Atlantique.

Les Ateliers et Chantiers de la Loire se sont aussi intéressés à l'aéronautique, produisant les avions Loire-Gourdou-Leseurre, Loire et Loire-Nieuport.

À plusieurs reprises, et dès la fin du XIXe siècle, les deux chantiers de Saint-Nazaire ont uni leurs efforts pour réaliser de grandes unités, comme le paquebot Normandie en 1932 ou le cuirassé Jean Bart en 1938.

Après la Seconde Guerre mondiale, l’état français finance une grande partie de la reconstruction du tissu industriel, puis les pouvoirs publics font de nombreuses commandes pour la reconstruction de la flotte civile mais aussi commerciale[1]. Ce nouveau souffle permet la modernisation du chantier, dont l'activité s'est orientée, pendant quelques années, vers la réparation navale. En effet, suite aux combats, de nombreux navires étaient endommagés (Europa (le Liberté)).

En 1955, ils prendront l’appellation des Chantiers de Saint-Nazaire-Penhoët. Mais la fusion des Ateliers et Chantiers de la Loire et des chantiers de Penhoët ne deviendra effective qu’en 1955 sous le nom des « Chantiers de l'Atlantique », nom qu'ils avaient déjà porté occasionnellement par le passé.

Géographie[modifier | modifier le code]

Ce chantier naval n'était séparé que par un mur mitoyen des Chantiers de Penhoët.

Navires construits[modifier | modifier le code]

Nom du bateau Type Propriétaire Lieu de construction Mise sur cale Lancement Baptême Mise en service Autres noms Fin
Rouennaise Vapeur charbonnier Fernand Bouet Nantes 1925 Daphné 2, acquis par la SNC le 30 septembre 1928 En Angleterre en mai 1940 sous pavillon FNFL, service Tynes Londres. Torpillé par une vedette allemande et coulé le 18 mars 1941. Pas de victimes.
Le Boulonnais Escorteur rapide Marine nationale française Nantes 5 septembre 1952 12 mai 1953 5 août 1955 Aucun Dernière cérémonie des couleurs juin 1976, coulé en décembre 1994
Le Picard Escorteur rapide Marine nationale française Nantes 12 décembre 1953 31 mai 1954 20 septembre 1956 Aucun Dernière cérémonie des couleurs 21 décembre 1979
Le Gascon Escorteur rapide Marine nationale française Nantes 1er avril 1954 23 octobre 1954 21 juin 1956 29 mars 1957 Aucun Dernière cérémonie des couleurs 26 septembre 1977, coulé ou démoli ? en 1980
Le Champenois Escorteur rapide Marine nationale française Nantes 20 août 1954 12 mars 1955 21 juin 1956 1er juin 1957 Aucun Désarmé en juillet 1975
Galatée 1 Navire vraquier exploité en grumier SNC Nantes 28 juillet 1957 Tai-Tung Vendu en 1976 à Sam Shum Shipping Corp. (Liberia)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christophe Belser, Histoire des chantiers navals à Saint-Nazaire, Coop Breizh,‎ 2003, broché, 192 p. (ISBN 978-2-84346-215-3)

Articles connexes[modifier | modifier le code]