Astrochelys radiata

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Astrochelys radiata

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Astrochelys radiata

Classification selon TFTSG
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Chelonii
Ordre Testudines
Sous-ordre Cryptodira
Famille Testudinidae
Genre Astrochelys

Nom binominal

Astrochelys radiata
(Shaw, 1802)

Synonymes

  • Testudo radiata Shaw, 1802
  • Testudo desertorum Grandidier, 1869
  • Testudo hypselonota Bourret, 1941
  • Geochelone radiata (Shaw, 1802)

Statut de conservation UICN

( CR )
CR A4d;E :
En danger critique d'extinction

Astrochelys radiata, ou tortue étoilée de Madagascar ou tortue rayonnée, est une espèce de tortues de la famille des Testudinidae[1].

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est originaire de Madagascar. Elles ont été introduites à Maurice et à La Réunion[1].

Astrochelys radiata - Zoo Frankfurt 1.jpg
Tortue rayonnée Ile aux Serpents 191108.jpg

Description[modifier | modifier le code]

À l'âge adulte, elle mesure une quarantaine de centimètres de long pour les mâles et une trentaine pour les femelles. Elle peut alors peser 20 kg pour les mâles et 15 kg pour les femelles. Sa longévité est d'une centaine d'années.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les tortues rayonnées étant herbivores, les graines constituent 80 à 90 % de leur régime alimentaire, auxquelles s'ajoutent des fruits et des plantes. Dans la nature, les cactus du genre Opuntia sont leur nourriture favorite. Les tortues rayonnées semblent privilégier les jeunes pousses, sans doute à cause de leur grand taux de protéine et leur faible teneur en fibres.

Longévité[modifier | modifier le code]

La tortue étoilée de Madagascar la plus vieille et la plus anciennement enregistrée, était Tu'i Malila, qui a été présentée à la famille royale des Tonga par le capitaine James Cook peu de temps après son éclosion en 1777. Tu'i Malila est restée auprès de la famille royale tongane jusqu'à sa mort naturelle le 19 mai 1965, soit à 188 ans.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les mâles s'accouplent lorsqu'ils ont atteint une longueur de 31 cm alors que les femelles auraient besoin d'être plus longues. Le mâle entame une cour bruyante en agitant la tête et en reniflant les pattes postérieures et le cloaque de la femelle. Parfois, il peut soulever la femelle avec l'avant de sa carapace pour l'empêcher de s'éloigner. Le mâle se prépare ensuite à monter la femelle par l'arrière tout en frappant la région anale de son plastron contre la carapace de la femelle. Il siffle et grogne pendant la copulation. La procédure est très dangereuse et il est déjà arrivé que la carapace de la femelle se fende et perce les cavités vaginales et anales. Les femelles pondent de trois à douze œufs dans un trou de 15 à 20 cm de profondeur creusé préalablement puis s'en vont.

La période d'incubation est assez longue chez ces tortues et dure entre cinq et huit mois. A l'éclosion, les jeunes mesurent entre 3,2 et 4 cm et présentent une coloration blanche à blanc cassé. Ils arborent une haute carapace bombée rapidement après l'éclosion.

La tortue étoilée de Madagascar et l'Homme[modifier | modifier le code]

La tortue étoilée de Madagascar est un animal de compagnie particulièrement apprécié à l'île de la Réunion. La presse locale a déjà eu l'occasion d'indiquer qu'un foyer réunionnais sur deux possédait une ou plusieurs tortues de cette espèce descendant de spécimens importés il y a plusieurs générations. La déclaration de ces animaux aux autorités est désormais obligatoire.

Galerie[modifier | modifier le code]

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Shaw, 1802 : General Zoology, or Systematic Natural History. Amphibia. London: G. Kearsley, vol. 3, no 1, p. 1-312 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]