Troyen (astronomie)

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Les troyens sont les points L4 et L5 (en rouge), sur l'orbite d'un objet secondaire (en bleu), autour d'un objet primaire (en jaune).

En astronomie, un troyen est un astéroïde ou satellite naturel partageant la même orbite qu'une planète ou un autre satellite à des points stables appelés points de Lagrange. Les points L4 et L5, se trouvent à peu près à 60° en avant ou en arrière de l'objet secondaire (la planète ou le satellite « central »).

Planètes du Système solaire[modifier | modifier le code]

Potentiellement, les points de Lagrange L4 et L5 de chacune des planètes du Système solaire pourraient contenir des astéroïdes. Concrètement, aucun n'a été détecté pour Mercure et Vénus, sans doute en raison de l'instabilité de leurs points de Lagrange perturbés par la proximité de la masse solaire. Aucun n'a non plus été observé pour Saturne, probablement à cause de la proximité de Jupiter.

Jupiter, la planète la plus massive du Système solaire, est aussi celle qui possède le plus d'astéroïdes troyens, et les premiers astéroïdes planétaires de ce genre à avoir été découverts. D'ailleurs, lorsqu'il n'y a aucune ambiguïté, on parle simplement d'astéroïde troyen sans mentionner le nom de Jupiter pour désigner ceux de cette planète.

Concernant les autres planètes, un astéroïde a été découvert au point L4 de la Terre[1], trois astéroïdes au point L5 de l'orbite de Mars (dont (5261) Eurêka) et un quatrième au point L4[2]. Six astéroïdes ont été observés autour du point L4 de Neptune, dont 2001 QR322 et 2004 UP10, et un autour du point L5, 2008 LC18[3]. Par analogie, ces astéroïdes sont nommés troyens de Mars et de Neptune.

Le projet Wide-Field Infrared Survey Explorer de la NASA a découvert en avril 2011 le premier Troyen de la Terre, nommé 2010 TK7, situé sur le point L4[1]. Sa trajectoire particulière[4] a rendu son observation difficile, qui a été ensuite confirmée par l'observatoire Canada-France-Hawaï[5],[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Earth's Trojan asteroid, Martin Connors, Paul Wiegert, et Christian Veillet, Nature, no 475:481–483 du 28 juillet 2011.
  2. (en) « List Of Martian Trojans », Minor Planet Center,‎ 10 décembre 2007 (consulté le 10 décembre 2007).
  3. (en) « List Of Neptune Trojans », Minor Planet Center,‎ 10 décembre 2007 (consulté le 10 décembre 2007).
  4. Vidéo de la trajectoire de 2010 TK7 sur le site de la NASA.
  5. En bref : premier astéroïde troyen pour la Terre sur futura-sciences.
  6. (en) NASA's WISE Finds Earth's First ‘Trojan’ Asteroid sur le site DailyScience.com.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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