Association américaine (XXe siècle)

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American Association

Généralités
Création 1902
Disparition 1997
Organisateur(s) American Association
Catégorie Ligue mineure (AAA)
Lieu Drapeau des États-Unis États-Unis
Participants 8
Statut des participants Professionnels

L’Association américaine (anglais : American Association ou AA) était une ligue mineure de baseball de niveau Triple-A, juste en dessous de la Ligue majeure de baseball. Elle a opéré de 1902 à 1962 et de 1969 à 1997. De 1904 à 1975, les champions de l'Association américaine et de la Ligue internationale se sont rencontrés lors des Junior World Series pour déterminer le champion du niveau Triple-A, du moins pour l'est des États-Unis.

Histoire[modifier | modifier le code]

Pendant toute l'histoire de l'Association américaine, les équipes étaient situées principalement au centre des États-Unis. Le nombre de spectateurs diminue progressivement dans les années 1950 et au début des années 1960 lorsque la Ligue majeure de baseball débute son expansion vers le centre et l'ouest en installant des franchises dans les grandes villes possédant déjà une équipe au sein de l'Association : les Braves de Milwaukee (en 1953), les Athletics de Kansas City (en 1955) et les Twins du Minnesota (en 1961). En 1961, la ligue n'a plus que 6 membres et après la saison 1962, elle est dissoute. Les Colonels de Louisville et les Dodgers d'Omaha disparaissent, alors que les quatre autres équipes intègrent la Ligue de la côte du Pacifique.

En 1969, la Ligue majeure accorde quatre nouvelles franchises (Montréal, Seattle, Kansas City et San Diego) et le besoin de quatre nouvelles équipes mineures permet de faire revivre la ligue. La saison inaugurale de la nouvelle version de l'Association se joue entre 6 équipes. Deux équipes d'expansion portent le nombre d'équipes à 8 dès la saison suivante jusqu'à la seconde disparition de la ligue en 1997.

Les 8 équipes sont alors intégrées aux deux autres ligues mineures de niveau Triple-AAA : les Iowa Cubs, les Nashville Sounds, les New Orleans Zephyrs, les Oklahoma City 89ers et les Omaha Royals rejoignent la Ligue de la côte du Pacifique à l'ouest du pays en 1998. Les Bisons de Buffalo, les Indianapolis Indians et les Louisville Redbirds débutent la saison 1998 au sein de la Ligue internationale.

Les Bisons de Buffalo ont été les derniers champions couronnés en 1997 et détiennent toujours le trophée.

Rencontres interligues[modifier | modifier le code]

De 1905 à 1975 de manière irrégulière, le champion de l'Association américaine affronte le champion de la Ligue internationale lors des Junior World Series (en référence aux World Series de la Ligue majeure). En 1983, les champions des trois ligues de niveau Triple-A se sont rencontrés lors de la première édition des Triple-A World Series.

De 1988 à 1992, les équipes de l'Association américaine et la Ligue internationale ont joué des rencontres interligues pendant la saison régulière, comme le font actuellement la Ligue américaine et la Ligue nationale.

De 1988 à 1997, les meilleurs joueurs des trois ligues étaient sélectionnés pour participer au match des étoiles Triple-A (Triple-A All-Star Game) aux alentours du milieu de la saison. Une équipe était composée des meilleurs joueurs des équipes affiliées aux franchises de la Ligue nationale, son adversaire constitué avec les meilleurs joueurs des équipes affiliées aux franchises de la Ligue américaine.

Liste des équipes[modifier | modifier le code]

Actuellement en Ligue de la côte du Pacifique :

Actuellement en Ligue internationale :

Franchises disparues :

  • Louisville Colonels (1902-1962)
  • Milwaukee Brewers (1902-1952) → Toledo Mud Hens (1953-1955) → Wichita Braves (1956-1958) → Fort Worth Cats (1959) → Dallas Rangers (1960-1962)
  • Minneapolis Millers (1902-1960)
  • Columbus Senators (1902-1939) → Columbus Red Birds (1940-1954) → Omaha Cardinals (1954-1959)
  • Saint Paul Apostles (1902-1914) → Saint Paul Saints (1915-1960) → Omaha Dodgers (1961-1962)
  • Toledo Mud Hens (1902-1952) → Charleston Senators (1953-1960)

Palmarès (1969-1997)[modifier | modifier le code]

Saison Champion Meilleur joueur
1969 Omaha Royals Bernie Carbo, Indianapolis RF
1970 Omaha Royals George Spriggs, Omaha OF
1971 Denver Bears Richie Scheinblum, Denver OF
1972 Evansville Triplets Pat Bourque, Wichita 1B
1973 Tulsa Oilers Cliff Johnson, Denver DH
1974 Tulsa Oilers Pete LaCock, Wichita 1B
1975 Evansville Triplets Héctor Cruz, Tulsa 3B
1976 Denver Bears Roger Freed, Denver 1B
1977 Denver Bears Frank Ortenzio, Denver 1B
1978 Omaha Royals Champ Summers, Indianapolis OF
1979 Evansville Triplets Karl Pagel, Wichita OF
1980 Springfield Redbirds Randy Bass, Denver 1B
1981 Denver Bears Manny Castillo, Omaha 3B
1982 Indianapolis Indians Ken Phelps, Wichita 1B
1983 Denver Bears Mike Stenhouse, Wichita 1B
1984 Louisville Redbirds Alan Knicely, Wichita 1B
1985 Louisville Redbirds Steve Buechele, Oklahoma City 3B
1986 Indianapolis Indians Barry Larkin, Denver SS
1987 Indianapolis Indians Lance Johnson, Louisville OF
1988 Indianapolis Indians Luis De Los Santos, Omaha 1B
1989 Indianapolis Indians Greg Vaughn, Denver OF
1990 Omaha Royals Juan González, Oklahoma City OF
1991 Denver Zephyrs Jim Olander, Denver OF
1992 Oklahoma City 89ers Jim Tatum, Denver 3B
1993 Iowa Cubs Eduardo Zambrano, Iowa OF
1994 Indianapolis Indians Dwayne Hosey, Omaha OF
1995 Louisville Redbirds Eric Owens, Indianapolis 2B
1996 Oklahoma City 89ers Lee Stevens, Oklahoma City DH
1997 Bisons de Buffalo Magglio Ordóñez, Nashville OF

Source[modifier | modifier le code]

  • (en) Bill O'Neal, The American Association, Eakin Press,‎ avril 1992, 410 p. (ISBN 0890158126)

Liens externes[modifier | modifier le code]