Asphodèle

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Asphodelus

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Les asphodèles sont des plantes vivaces monocotylédones, appartenant à la famille des Liliacées[1] et au genre Asphodelus. La plupart des espèces poussent autour du bassin méditerranéen et ont une prédilection pour les sols calcaires. À noter cependant une espèce alpine, A. albus (et sa sous-espèce A. delphinensis), ainsi qu'une espèce poussant à la fois sur les côtes de Bretagne et de Galice, A. arrondeaui (bâton blanc d'Arrondeau).

Dans l'Antiquité, les asphodèles étaient souvent utilisés pour fleurir la tombe des morts, d'où la légende du Pré de l'Asphodèle, lieu des Enfers dans la mythologie grecque.

Description[modifier | modifier le code]

Le feuillage des asphodèles se présente sous la forme d'une rosette de feuilles radicales, étroites et linéaires, à extrémité pointue. De cette rosette émerge une tige nue portant une hampe florale plus ou moins ramifiée selon les espèces. Les fleurs sont groupées en grappes fleurissant du bas vers le haut (on trouve sur la même grappe les fruits en bas, les fleurs épanouies au centre et les « boutons » en haut). Elles sont formées de six tépales (trois sépales et trois pétales ayant la même forme et la même couleur). Elles sont en général blanches, chaque pétale portant une strie centrale rose ou brune. Les six longues étamines, à filet blanc, portent des anthères orange ou brunes. Les fruits sont des capsules rondes, vertes ou brun-orange, ressemblant à des petites cerises. La racine, tubéreuse, est comestible.

Principales espèces[modifier | modifier le code]

Asphodelus fistulosus
  • Asphodelus albus : asphodèle blanc. Synonymes, sous-espèces ou espèces voisines : A. delphinensis, A. macrocarpus, A. sphaerocarpus. Hampe florale non ramifiée, fleurs en grappe très serrée.
  • Asphodelus arrondeaui : bâton blanc d'Arrondeau. Considéré généralement comme une sous-espèce de A. albus ou de A. macrocarpus, s'en distingue surtout par sa répartition géographique (Bretagne, nord-ouest de l'Espagne). Elle est protégée[2].
  • Asphodelus cerasiferus : asphodèle porte-cerises, asphodèle cerise. Espèce méditerranéenne. Hampe florale faiblement ramifiée. Caractéristique par ses fruits globuleux, plus gros que dans les autres espèces. Fleurs nombreuses mais moins serrées que celles de l'asphodèle blanc.
  • Asphodelus fistulosus : asphodèle fistuleux. Espèce méditerranéenne. Tige étroite et creuse (les autres espèces ont une tige pleine). Les fleurs sont très espacées, formant une grappe lâche. Fruits brun-rouge très gros par rapport à la tige.
  • Asphodelus ramosus : asphodèle ramifié. Espèce méditerranéenne. Souvent considéré comme synonyme de A. cerasiferus, il s'en distingue par une hampe florale plus ramifiée à la base et par des fruits plus petits.
  • Asphodelus macrocarpus

Dans la culture[modifier | modifier le code]

L'asphodèle donne son nom à un personnage secondaire du feuilleton radiophonique Bons baisers de partout, Moïse Asphodèle, alias Sphodella, le photographe-philosophe.

Victor Hugo fait également référence à l'asphodèle, dans Booz endormi :
Booz ne savait point qu'une femme était là,
Et Ruth ne savait point ce que Dieu voulait d'elle.
Un frais parfum sortait des touffes d'asphodèle,
Les souffles de la nuit flottaient sur Galgala.

Verlaine, dans Les Amies (Parallèlement) :

Et toutes deux, avec des langueurs d'asphodèles,

Tandis qu'au ciel montait la lune molle et ronde,

Savouraient à longs traits l'émotion profonde

Du soir et le bonheur triste des coeurs fidèles.

Jean-Guy Soumy écrit dans son livre Un feu brûlait en elles que durant la grande famine de 1709 en France, « une recette venue de Bordeaux et approuvée par les jurats, parvint en Marche, décrivant les moyens de faire du pain à l'aide de racines d'asphodèles. On vit partout hommes et femmes courir la campagne à la recherche de la verge de jacob ».

Mes bouquets d'asphodèles (1969) est le titre d'une chanson de Marie Laforêt.

Le Pré de l'Asphodèle désigne une région des Enfers grecs.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Selon Kew Garden World Checklist (10 juil. 2010)[3] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La classification phylogénétique place actuellement ce genre dans la famille des Asphodelaceae, classification qui était déjà celle de Jussieu, et dans l'ordre des Asparagales. Depuis 2003 (APG II), elle propose, de façon optionnelle, de l'inclure dans la famille des Xanthorrhoeaceae s.l.
  2. statut de protection
  3. Kew Garden « World Checklist », consulté le 10 juil. 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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