Ash (groupe)

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Ash

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Le groupe en 1999

Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Rock alternatif, punk rock, britpop, grunge
Années actives 1992 - présent
Site officiel ash-official.com
Composition du groupe
Membres Tim Wheeler
Mark Hamilton
Rick McMurray

Ash est un groupe de rock alternatif formé en Irlande du Nord (Royaume-Uni) dans le village de Downpatrick par Tim Wheeler (guitare/chant), Mark Hamilton (basse) et Rick McMurray (batterie) au début des années 1990.

Les influences du groupe sont en particulier les groupes de rock américain comme Nirvana, Mudhoney, Pixies. Malgré des influences prononcées "rock US", le groupe ne renie pas ses racines britanniques avec une tradition mélodique marquée. La plupart des critiques les rangent dans la catégorie power pop à l'instar de groupes comme Weezer ou Supergrass.

Trailer (1992-1995)[modifier | modifier le code]

Le groupe se forme officiellement en 1992. Initialement appelé Viet-Nam le groupe change vite de nom pour Ash ("cendres" en anglais) trouvé au hasard dans un dictionnaire. Le premier single du groupe Jack Names The Planets sort au début de l'année 1994 alors que le groupe compte 17 ans de moyenne d'âge. Leur premier mini-album Trailer sort courant octobre et leurs permet de faire, durant les vacances scolaires, les premières parties des groupes prestigieux du moment comme Elastica ou Therapy?.

1977 (1995-1997)[modifier | modifier le code]

Tout s'accélère en 1995, leurs diplômes en poche, les membres du groupe décident de se plonger totalement dans la musique. Les singles Kung Fu, Girl From Mars et Angel Interceptor s'enchaînent et les succès aussi avec leur passage à l'émission Top of the Pops. Début 96, le groupe sort son premier véritable album 1977 qui devient numéro 1 des charts britanniques la semaine de sa sortie (1977 est la date de sortie du premier Star Wars dont le groupe est fan). Les deux singles (Oh Yeah, Goldfinger) entrent dans le top 10 national. S'enchaine une tournée mondiale de près d'une année, de l'Europe aux États-Unis en passant par le Japon où le groupe jouit d'une énorme popularité. Un album live enregistré dans une radio en Australie, Live at the Wireless, voit le jour 1997.

En août 1997, lors d'un concert au V Festival, le groupe présente au public un nouveau membre : Charlotte Hatherley, une guitariste londonienne de 18 ans à peine qui auparavant officiait dans le groupe Nightnurse. Cette arrivée se concrétisera par la sortie du single A Life Less Ordinary tiré de la bande originale du même nom remportant un franc succès et un nouveau top 10 pour le groupe.

Nu-Clear Sounds (1998-2000)[modifier | modifier le code]

Une large partie de l'année 1998 est consacrée à l'écriture du nouvel album. Le groupe avouera plus tard avoir ressenti une énorme pression afin de rééditer le succès commercial et critique de 1977. Le résultat apparaît le 8 octobre avec pour nom Nu-Clear Sounds et atteint la 7e place aux charts. Malgré des critiques plutôt favorables à l'album, le public ne suit pas et reproche au groupe d'avoir mis de côté son côté euphorique d'antan au profit d'un album plus sombre aux singles moins évidents. À cet échec s'ajoute celui de conquérir les États-Unis malgré quatre remix du célèbre Butch Vig. Le groupe se fait tout de même remarquer avec la vidéo de Numbskull où se mêle de véritable scène de drogues, sex et auto-mutilation. La vidéo sera rapidement banni de la programmation d'MTV.

Free All Angels (2001-2003)[modifier | modifier le code]

L'échec commercial de Nu-Clear Sounds fait connaître une période de doute au groupe qui décide de réagir en commençant l'écriture de son troisième album. Le single Shining Light débarque début 2001 et obtient un franc succès et une place de numéro 8 dans les charts. Un succès qui sera imité par Burn Baby Burn. L'album s'intitule quant à lui Free All Angels et sort en avril 2001. Il devient numéro 1 des ventes la semaine de sa sortie, une vraie résurrection pour le groupe que beaucoup pensaient fini. Une énorme tournée mondiale suivra et durera plus d'une année. L'année 2002 sera celle des USA avec une énorme tournée en première partie de Coldplay et David Bowie suivit d'une nouvelle début 2003 en tête d'affiche montrant leur réel désir de percer le marché US. Le groupe fera un passage éclair en Europe sur les grandes scènes du festival de Glastonbury et de Reading annonçant la sortie d'un album best of Intergalactic Sonic 7's comportant le single inédit Envy.

Meltdown (2004-2005)[modifier | modifier le code]

Fort de son expérience américaine, le groupe décide d'enregistrer son prochain album à Los Angeles se séparant ainsi de leur traditionnel producteur Owen Morris pour Nick Raskulinecz. Le son de cet opus se veut volontairement plus dur avec de claires influences neo-metal (sans pour autant renier leurs mélodies d'antan). Le titre le plus évocateur de ce changement sera le single téléchargeable sur Internet "Clones". L'album sort en mai 2004 intitulé Meltdown dont la chanson titre sera reprise sur la bande originale du film Shaun of the Dead. Les critiques acclament l'album, le public un peu moins, ce qui n'empêche pas le groupe de réaliser dans la foulée une énorme tournée mondiale. Dans le même temps la guitariste Charlotte Hatherley sort son premier album solo Grey Will Fade qui remporte un joli succès critique et lui permet de faire sa toute première tournée en Angleterre avec un passage remarqué au festival de Reading où elle fut accompagnée par le guitariste de Blur : Graham Coxon sur le titre Stop.

Ash in Tempe, Arizona - mars 2005 - Photo par Nancy J Price.

En janvier 2006 le groupe annonce le départ de Charlotte Hatherley pour une carrière solo, le groupe n'envisage pas de la remplacer et préfère revenir au trio initial.

Twilight Of The Innocents (2006-2008)[modifier | modifier le code]

Réduit au trio initial le groupe enregistre un nouvel album courant 2006 à New York, Tim Wheeler assure lui-même la production de l'album.

Début 2007 le groupe signe son grand retour en Grande-Bretagne avec une tournée des universités qui sera très rapidement 'sold out' et propose en avril le premier single extrait du nouvel album : You Can't Have It All et enchainement rapidement en juin avec Polaris.

L'album Twilight Of The Innocents sort le 2 juillet et obtient une très décevante 32e place dans les charts. Le groupe annonce dans la foulée qu'il sera le dernier album du groupe, préférant se consacrer au format digital sur internet.

En septembre 2008 Ash donne deux concerts exceptionnel au Roundhouse et Astoria (Londres) où le groupe joue l'intégralité de leur album culte 1977 plus une poignée de face b, reprises et singles. Ces prestations seront suivie de la sortie d’une réédition de l’album 1977 comprenant l’album 1977 remasterisé, Trailer, plusieurs faces b, démos et un live au festival de Reading datant de 1996.

A-Z Series (2009-2010)[modifier | modifier le code]

Suite à la décision de ne plus publier d’album, le groupe décide d’effectuer son retour avec pas moins de 26 singles. Ce projet a pour nom : A-Z Series, chaque single faisant référence à une lettre de l’alphabet. Un avant goût est présenté en juin 2009 avec le morceau Return Of White Rabbit téléchargeable gratuitement sur le site officiel du groupe.

Le premier single, True Love 1980, sort le 12 octobre sur leur tout nouveau label : Atomic Heart Records. Depuis, un single sort toutes les deux semaines. Les fans peuvent bénéficier de l'offre grâce à une souscription internet. Le groupe s'engage en fin d'année 2009 dans une tournée britannique nommé A-Z Tour en raison du concept d'effectuer des dates dans des villes respectant l'alphabet, qui les emmènent d'Aldershot jusqu'à Zennor.

Une première compilation, retracent la première partie de la série (A à M), sort le 19 avril 2010. Le groupe s'embarque en 2010 pour une tournée mondial avec l'intégration du guitariste de Bloc Party : Russell Lissack, qui prend la place de deuxième guitariste, vacante depuis le départ de Charlotte Hatherley en 2006. Le deuxième volume des A-Z Series (N à Z) sort en octobre 2010 et met fin à plus d'une année où Ash aura sorti 47 titres (les 26 des A-Z series, 7 dans les compilations, 4 sur les éditions japonaises, 11 offertes aux fans qui ont souscrit aux single par internet et enfin le premier titre Return of White Rabbit).

Adaptation[modifier | modifier le code]

Reprises[modifier | modifier le code]

Le groupe est connu pour avoir repris de nombreux classique que ce soit en live ou en studio

  • I Wish It Could Be Christmas Everyday du groupe anglais Wizzard
  • Punk Boy de la galloise Helen Love [album Trailer]
  • Cantina Band du groupe fictif du même nom inventé par George Lucas pour le film Star Wars [face b de Girl From Mars]
  • Gimme some truth de John Lennon sur l'album Imagine [face b d'Angel Interceptor]
  • I Only want to be with you de Dusty Springfield [EP Barbie]
  • Get Ready du chanteur américain Smokey Robinson [face b de Goldfinger]
  • Does Your Mother Know d'Abba [face b de Oh Yeah ainsi qu'un album tribute à Abba]
  • What Deaner Was Talking About du groupe Ween [face b d'A Life Less Ordinary]
  • Blew de Nirvana [EP Numbskull]
  • Who you drivin' now de Mudhoney [EP Numbskull]
  • Only In Dreams de Weezer [face b de Burn Baby Burn]
  • Teenage Kicks de The Undertones [face b de Sometimes]
  • I Don't Mind des Buzzcocks [face b de Envy]
  • Everybody's Happy Nowadays en duo avec Chris Martin des Buzzcocks [face b de Orpheus]
  • The Boys Are Back in Town du groupe Thin Lizzy [pendant toute la tournée Meltdown 2004]
  • Coming Around Again de l'américaine Carly Simon [A-Z Series Vol. 1]
  • Teenage Wildlife de David Bowie [A-Z Series Vol. 2]
  • Do You Wanna Dance? de Bobby Freeman (popularisée ensuite par les Beach Boys) [Little Ininity EP]
  • Lay All Your Love on Me des suédois d'Abba [Little Infinity EP]
  • Hello Goodbye des Beatles [Little Infinity EP]
  • Pledging My Love de Johnny Ace [Little Infinity EP]
  • What Ever Happened? des Strokes [Little Infinity EP]

Quelques artistes ont également fait des reprises du groupe :

  • Coldplay a joué Shining Light lors d'un concert à Londres en 2002.
  • Duke Special reprend Shining Light à la radio ATL en 2005.
  • La britannique Emmy The Great a repris Burn Baby Burn en face b de son single First Love sorti en 2009.
  • Annie Lennox reprend Shining Light sur son best-of The Annie Lennox Collection, sorti en single en 2009.
  • Places and Numbers voit d'une manière différente l'interprétation de Goldfinger en 2010.

Discographie[modifier | modifier le code]

Studio albums[modifier | modifier le code]

Single Format[modifier | modifier le code]

Albums live et compilations[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

Year Single Peak chart positions Album
UK
[1]
IRE
[2]
1994 Jack Names the Planets - - Trailer
Petrol 96 -
Uncle Pat 101 20
1995 Kung Fu 57 - 1977
Girl From Mars 11 16
Angel Interceptor 14 18
1996 Goldfinger 5 13
Oh Yeah 6 14
1997 A Life Less Ordinary 10 16 A Life Less Ordinary Soundtrack
1998 Jesus Says 15 - Nu-Clear Sounds
Wildsurf 31 -
1999 Numbskull a -
2001 Shining Light 8 23 Free All Angels
Burn Baby Burn 13 20
Sometimes 21 -
Candy 20 25
There's a Star 13 -
2002 Envy 21 - Intergalactic Sonic 7″s
Jack Names the Planets 82 -
2004 Clones b
- Meltdown
Orpheus 13 25
Starcrossed 22 43
Renegade Cavalcade 33 -
2007 You Can't Have It All 16 - Twilight of the Innocents
Polaris 32 -
End of the World 62 -
2009 Return of White Rabbit c - A-Z Series
True Love 1980 148 -
Joy Kicks Darkness 171 -
Arcadia 114 -
Tracers 140 -
The Dead Disciples 139 -
Pripyat 165 -
2010 Ichiban 176 -
Space Shot 129 -
Neon 120 -
Command 131 -
Song Of Your Desire 104 -
Dionysian Urge 106 -
War With Me 114 -
Dare To Dream 87 -
Mind Control - -

a Ineligible for singles chart due to number of tracks
b Downloads chart exclusive. Reached #1.
c Free download from ashofficial.com

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « UK chart listings », sur www.zobbel.de (consulté le 27 juin 2010)
  2. (en) « The Ireland's official Singles Charts archives website. », sur www.irishcharts.ie (consulté le 27 juin 2010)

Liens externes[modifier | modifier le code]