Ascidiacea

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Ascidies

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Plusieurs espèces d'ascidies au parc national de Komodo, Atriolum robustum en vert, Polycarpa aurata en violet et jaune et Rhopalaea spp. en bleu.

Classification
Règne Animalia
Sous-règne Bilateria
Infra-règne Deuterostomia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Tunicata

Classe

Ascidiacea
Nielsen, 1995

Ascidies vues par Ernst Haeckel.

Les ascidies (Classe Ascidiacea) sont des animaux marins qui appartiennent au sous-embranchement des tuniciers (Tunicata ou Urochordata). Des découvertes récentes suggèrent que les ascidies sont un groupe paraphylétique.

Les ascidies sont considérées comme un groupe évolutif à l'orée du groupe des vertébrés. Elles se divisent en 2 groupes morphologiques différents : les ascidies « dites » solitaires et les ascidies coloniales. Le corps, le plus souvent en forme d'outre, est recouvert d'une tunique cellulosique.

Fait rare dans le règne animal, ces animaux sont partiellement constitués de tunicine, une molécule proche de la cellulose, qui est caractéristique des végétaux.

Anatomie[modifier | modifier le code]

Polycarpa aurata, une ascidie de la famille des Styelidae

À l’état adulte, les ascidies ressemblent à des sacs à deux ouvertures :

  1. Le siphon buccal où le courant d’eau entre, entraîné par des battements de cils,
  2. Le siphon cloacal ou expirateur où l’eau est rejetée.

Une tunique gélatineuse ou cartilagineuse, composée de tunicine, une variété de cellulose[réf. nécessaire], et de matière organique, recouvre le corps. L’intérieur de l’ascidie est appelé la chambre péripharyngienne. Le pharynx est pourvu de nombreuses fentes branchiales.

Le tube neural qui est présent chez la larve, disparaît lors de la métamorphose en adulte. Le système nerveux de l’adulte se limite à un ganglion cérébral. Un cœur en forme de tube est l’organe propulseur de l’appareil circulatoire. Il envoie le sang dans des sinus creusés dans le tissu conjonctif. Le flux change de sens toutes les deux à trois minutes. Le sang des ascidies est constitué de plusieurs sortes de globules[réf. nécessaire]. Le système digestif est composé d’un estomac et un intestin débouchant par un rectum et un anus.

La larve ressemble à un petit têtard de grenouille, composé d'une grosse « tête » et d'une queue nageuse contenant un tube nerveux et une corde dorsale. La corde et le tube neural, caractéristique des cordés, disparaissent quand l'animal se fixe sur son substrat.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les ascidies sont hermaphrodites. Testicules et ovaires libèrent leurs gamètes dans la chambre péripharyngienne où a lieu l’incubation. La larve ressemble extérieurement à un minuscule têtard de grenouille. Elle nage peu de temps, se fixe à un support et subit une profonde métamorphose. La reproduction asexuée et la régénération ont un rôle important, surtout chez les formes coloniales.

Nutrition[modifier | modifier le code]

Les particules alimentaires (micro-organismes planctoniques) se trouvant dans l’eau sont filtrées par un mucus secrété par la face ventrale interne de la cavité pharyngienne, puis acheminées par des cils dans l’estomac puis l’intestin.

Écologie, mode de vie[modifier | modifier le code]

Halocynthia papillosa (Ascidie « solitaire », Croatie).

Les ascidies ont peuplé tous les océans du monde, représentées en plus de 2 300 espèces identifiées. Les espèces fixées colonisent tous les milieux, depuis les rochers de bord de mer, les fonds littoraux jusqu'aux cordages dans les ports et sous les coques des bateaux. Des ascidies sont aussi trouvées à de grandes profondeurs (plus de 400 mètres).

Les ascidies vivent fixées sur un support. La tunique permet d’adhérer au substrat. On peut distinguer des ascidies solitaires comme la très commune Ciona intestinalis et des ascidies formant des colonies. Dans ce dernier cas, tous les individus sont enrobés dans une seule tunique et peuvent parfois partager des organes en commun. Les individus peuvent provenir les uns des autres par bourgeonnement.

À certaines saisons, de nombreuses ascidies peuvent subir une transformation : leurs organes dégénèrent et il ne persiste que des cellules mésenchymateuses indifférenciées, qui pourront par la suite reformer de nouveaux individus.

Toute une biocénose peut vivre autour des ascidies. Des Foraminifères s'incrustent sur la tunique, des algues peuvent s'y fixer. Des Lamellibranches peuvent habiter au niveau des branchies. Des parasites et des symbiotes peuvent aussi exploiter divers organes de l'ascidie.

Certaines ascidies du genre Pyura sont comestibles, et consommés dans certains pays hispanophones sous le nom de « piure ».

Une « piure » (Pyura chilensis) prête à être consommée au Chili.

Liste des ordres et familles[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (31 mars 2014)[1] :

Selon ITIS (31 mars 2014)[2] :


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Références bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • Noriyuki Satoh, 1994. Developmental Biology of Ascidians. Cambridge University Press.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]