Asakusa

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Asakusa
浅草
Le Kaminarimon (雷門, Kaminarimon?,  « porte du tonnerre ») du Sensō-ji
Le Kaminarimon (雷門?, « porte du tonnerre ») du Sensō-ji
Administration
Pays Drapeau du Japon Japon
Ville Tokyo
Arrondissement Taitō
Géographie
Coordonnées 35° 42′ 53″ N 139° 47′ 48″ E / 35.71472, 139.79673 ()35° 42′ 53″ Nord 139° 47′ 48″ Est / 35.71472, 139.79673 ()  
Localisation

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Asakusa (浅草?) est un quartier populaire de Tōkyō de l'arrondissement Taitō, proche d'Ueno, le long de la rivière Sumida, accessible par la rue Kappabashi.

Le quartier[modifier | modifier le code]

Asakusa est connu des touristes pour son temple bouddhiste, le Sensō-ji (浅草寺?), dédié à la déesse bodhisattva Kannon. Le temple avec sa pagode à cinq étages, se trouve au bout d'une grande allée commerçante, et, dans tout le quartier se trouve un grand nombre de petites boutiques et restaurants.

Un peu excentré par rapport au reste de la ville (et surtout son centre très vivant et moderne dont Shinjuku, Shibuya et Roppongi sont les quartiers les plus représentatifs), Asakusa n'en demeure pas moins un quartier très prisé des touristes : on y trouve de nombreux hôtels, dont la plupart sont moins chers qu'ailleurs en ville, et les restaurants et petites échoppes artisanales sont nombreux et accueillent volontiers (si ce n'est en priorité) les touristes.

C'est ici qu'il faut se rendre pour visiter les boutiques d'ustensiles de cuisine, fréquenté à la fois par les professionnels de la restauration, et par le badaud désireux de ramener un souvenir typique du Japon: céramiques, bols, baguettes, théière, verres etc. il y a un choix très impressionnant de produits. C'est également dans cette rue que se trouvent les boutiques de faux aliments en cire, ça vaut le détour. Mais attention, ces représentations impérissables et très réalistes sont bien plus chers que leurs originaux périssables.

Sur le toit d'un building situé de l'autre côté du fleuve Sumida, se trouve la flamme de l'immeuble de la brasserie Asahi conçue par Philippe Starck. Bien qu'elle fût censée à l'origine représenter à la fois une bulle de bière qui s'élève et une flèche pointée vers l'avenir, les japonais la voient en général comme une grande crotte de chien... : la ville n'a pas autorisé son positionnement vertical, considérant que l'ensemble dépassait les hauteurs autorisées de l'époque, la statue est restée ainsi couchée depuis.


Culture et traditions[modifier | modifier le code]

Asakusa est resté très traditionnel et malgré le tourisme de plus en plus intense, le quartier conserve son patrimoine culturel sans trop le dénaturer. Ainsi, Asakusa possède un hanamachi abritant une vingtaine de geishas, mais le lieu n'est pas devenu une sorte de zoo à touristes comme dans le quartier d'Akasaka : seules les personnes désirant nouer un lien durable avec les geishas ont le droit d'entrer.

Tous les ans au mois d'aout se déroule un carnaval de samba appelé Asakusa Samba Carnival (浅草サンバカーニバル, Asakusa Sanba Kānibaru?).

Références culturelles[modifier | modifier le code]

Le quartier d'Asakusa est le décor, et finalement le personnage principal, du roman Chroniques d'Asakusa (浅草紅団, Asakusa kurenaidan?) de Yasunari Kawabata.

Personnalités[modifier | modifier le code]

  • Takeshi Kitano réalisateur, comédien et amuseur public a passé une grande partie de sa jeunesse dans ce quartier. Il en fait le récit dans son livre Asakusa Kid.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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