Artus Quellinus

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Artus Quellinus

Description de cette image, également commentée ci-après

Portrait d'Artus Quellinus par Ferdinand Bol en 1663

Naissance 30 août 1609 (jour de baptême)
Anvers
Décès 23 août 1668
Anvers
Nationalité flamand
Flag - Low Countries - XVth Century.png  Pays-Bas espagnols
Activités Sculpteur
Élèves Grinling Gibbons, Artus II Quellinus

Œuvres réputées

Décoration du Paleis op de Dam


Artus Quellinus ou Arnoldus Quellijn est un sculpteur flamand né le 30 août 1609 et mort le 23 août 1668 à Anvers. Malgré ses originines anversoises, il a réalisé la majeure partie de ses œuvres à Amsterdam. Il était considéré par ses contemporains comme l'un des meilleurs artistes de l'époque. Il fait partie de la grande dynastie d'artistes des Quellin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Anvers, il est le fils du sculpteur Érasme Quellin l'Ancien et le frère du peintre Érasme II Quellin. Après un premier apprentissage aux côtés de son père à Anvers, il se rend à Rome pour y recevoir l'enseignement du célèbre sculpteur bruxellois François Duquesnoy (fils du sculpteur du Manneken-Pis).

Il revient ensuite en 1640 à Anvers, année et lieu de la mort de l'incontournable peintre flamand Pierre Paul Rubens. Il retrouve alors son père Erasmus Quellinus et tient notamment sa boutique d'art.

À partir de 1648, il rejoint les Provinces-Unis et fait carrière dans la cité d'Amsterdam, ville florissante au XVIIe siècle. Son talent le fait alors reconnaître comme étant l'un des meilleurs sculpteurs de son siècle. Il reçoit dès lors de nombreuses commandes de la part des aristocrates amstellodamois tout en continuant à sculpter des scènes religieuses. Dans un contexte propice aux arts, il put ainsi décorer de nombreuses façades et réaliser un certain nombre de sculptures. Il effectue en effet la plupart des sculptures du nouvel hôtel de ville, futur palais royal, entre 1650 et 1664. Sous sa direction, des artistes comme Rombout Verhulst ont notamment participé à ce vaste projet. Il réalisa surtout les portraits de grands aristocrates d'Amsterdam comme Andries de Graeff ou Johan de Witt.

Il revient en 1664 dans sa ville natale Anvers avant d'y mourir quatre ans plus tard en 1668.

Artus Quellinus était marié avec Margriet Verdussen. Son neveu Arnold Quellin fut l'un de ses plus fidèles collaborateurs mais il développa un style plus baroque. Il fut aussi le maître des sculpteurs suivants : Grinling Gibbons, Hubertus Daep, Martin Deurweerders, Gabriël Grupello, Pieter I Verbruggen, Lodewijk Willemsens.

Très réputé à son siècle, il a abordé la religion, l'allégorie, les nues, les portraits, la mythologie ainsi que l'histoire.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Buste d'Andries de Graeff par Artus Quellinus en 1661.
  • Les Quatre Continents rendant hommage à Amsterdam, sculpture triangulaire de 90 cm de haut et de 415 cm de long en terre cuite de 1650, exposé au Rijksmuseum d'Amsterdam ;
  • Andries de Graeff (1611-78), buste en marbre de 1661, exposé au Rijksmuseum d'Amsterdam, régent et maire amstellodamois ;
  • Cornelis Witsen (1606-65), buste en marbre de 1658 de 71 cm de haut, bourgmestre d'Amsterdam ;
  • Catharina Graeff Opsy, buste en marbre de 1658 de 72 cm de haut, femme de Cornelis Witsen.
  • Saint Pierre, sculpture en terre cuite de 1658 dans l'église Saint André d'Anvers et l'avant-projet au musée des Beaux-Arts de Bruxelles.
Buste de Cornelis Witsen par Artus Quellinus en 1658

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