Arthur Travers Harris

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Arthur Travers Harris.

Arthur Travers Harris ( - ), 1er baronnet, surnommé (en) Bomber Harris (« Harris le bombardier ») ou (en) Butcher (« boucher ») par ses subordonnés, fut le commandant des forces britanniques RAF de bombardement sur l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

C'est lui qui fut à l'origine du concept du « bombardement moral » ((en) moral bombing) et des campagnes intensives de bombardements stratégiques massifs sur le territoire du Troisième Reich[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

Après une vie assez chaotique en Orient, il finit par rejoindre les forces armées comme pilote, puis comme commandant. Il rejoignit l'Angleterre en septembre 1939 pour y prendre le commandement du groupe 5 de la RAF. Gravissant rapidement les échelons, il fut promu Marshal of the Royal Air Force et commandant-en-chef (C-in-C) du Bomber Command le 24 février 1942. Dès lors, les opérations aériennes sur l'Allemagne changèrent de nature et d'intensité.

« Les Nazis sont entrés dans cette guerre avec l'illusion enfantine qu'ils allaient bombarder tout le monde, mais que personne ne les bombarderait. À Rotterdam, Londres, Varsovie, et dans une cinquantaine d'autres endroits, ils ont mis leur théorie naïve en application. Qui sème le vent récolte la tempête[2]. »

— Arthur Travers Harris, Bomber Offensive[3]

Pénétré de sa mission, Harris était sans état d'âme quant aux très nombreuses victimes civiles de ses raids, pas plus que pour les pilotes perdus au combat, ce qui lui valut son surnom. Jusqu'à la fin de sa vie, il défendit par exemple l'utilité militaire du très controversé bombardement de Dresde en février 1945.

Anecdote : Le marshal Harris, se rendant à son quartier général en voiture, fit une fausse manœuvre en se garant. « Maréchal ! Attention » lui dit le portier, « vous auriez pu tuer quelqu'un ! » - « Hélas, mon ami, répondit-il, c'est ce que je passe mon temps à faire, toutes les nuits ! »[4].

Bombardements aériens importants[modifier | modifier le code]

Culture[modifier | modifier le code]

  • Dans le film Les Briseurs de barrages (The Dam Busters), de Michael Anderson (1955), l'Air Chief Marshal Sir Arthur Harris est interprété par Basil Sydney[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. vidéo Bombardements sur l'Allemagne, 1942 sur le site de France 2.
  2. Phrase issue de l'Ancien Testament.
  3. Arthur Harris, Bomber Offensive, (première édition Collins 1947) Pen & Sword military classics, 2005, p.52 ISBN 1-84415-210-3. Harris écrit avoir fait cette remarque alors qu'il contemplait le Blitz à Londres.
  4. Der Spiegel Special N° 1 (2003) Als Feuer vom Himmel fiel: Der Bombenkrieg gegen die Deutschen, p 64
  5. http://www.imdb.com/title/tt0046889/?ref_=sr_1

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Sir Arthur Travis, Les bombardiers attaquent, Editions Plon, Paris, 1949
  • Henry Probert, Bomber Harris. His Life and Times, Greenhill Press, 2001

Article connexe[modifier | modifier le code]