Arthur Laurents

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Arthur Laurents

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Laurents en 2009

Nom de naissance Arthur Levine
Naissance 14 juillet 1917
Brooklyn, New York,
État de New York, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 5 mai 2011 (à 93 ans)
Manhattan, New York,
État de New York, États-Unis
Profession Producteur, scénariste

Arthur Laurents (né Arthur Levine le 14 juillet 1917 à Brooklyn, mort le 5 mai 2011[1],[2] à Manhattan) est un dramaturge, librettiste, scénariste et metteur en scène américain, connu notamment pour avoir écrit le livret de la comédie musicale West Side Story (1957), et le scénario du film Nos plus belles années (1973).

Biographie[modifier | modifier le code]

Né Arthur Levine[3], à Brooklyn, le 14 juillet 1917, il est le fils aîné d'un avocat et d'une institutrice qui quitta son travail pour élever ses deux enfants[4],[5]. Edith, la sœur cadette d'Arthur, souffre de chorée[p 1].

Ses grands-parents paternels étaient des Juifs orthodoxes. Du côté de sa mère ils étaient des Juifs athées, et celle-ci n'observait les rites que pour plaire à son mari, sans imposer aux enfants la stricte observance de la religion. Arthur ne reniait pas ses origines juives, mais n'adopta aucune religion et changea son patronyme, pour Laurents, à la seule fin de se dénicher sans ennui un emploi[6].

Débuts radiophoniques[modifier | modifier le code]

Au sortir de l'université Cornell, il suivit un cours du soir de l'université de New York sur l'écriture radiophonique. Son professeur, un cadre de CBS radio, soumit le script de Laurents à son réseau, qui le produisit. Ce texte fantaisiste, Now Playing Tomorrow, qui portait sur la clairvoyance, lançait sa carrière, entraînant des commandes variées pour des émissions radiophoniques, dont pour le Lux Radio Theater[p 2].

Vie militaire[modifier | modifier le code]

Au milieu de la Seconde Guerre mondiale, l'Armée américaine le réclame. Mais, à tout hasard, il n'est pas envoyé au front, mais est plutôt affecté à une section cinématographique locale où, devant composer le script de films destinés à valoriser l'enrôlement, il a l'occasion de rencontrer notamment le réalisateur George Cukor et l'acteur William Holden. Il est ensuite assigné à l'écriture de dramatiques pour la radio, visant à faire connaître les contributions particulières des différentes divisions de l'armée[p 3].

Débuts théâtraux[modifier | modifier le code]

Peu après sa démobilisation, il rencontre la ballerine Nora Kaye, avec qui il connaît les hauts et les bas de la vie amoureuse. Puis Laurents finit par se lasser d'écrire pour la radio. À la demande expresse du cinéaste-acteur Martin Gabel, il consacre neuf nuits consécutives à écrire une dramatique inspirée d'un photographe des G.I. dans la jungle du Pacifique Sud, durant la Seconde Guerre mondiale[p 4]. Ce qui donne Home of the Brave, un drame sur l'antisémitisme dans l'armée lancé à Broadway le 27 décembre 1945 et qui fait 49 représentations. Stanley Kramer produit en 1949 une adaptation de cette pièce au cinéma : Home of the Brave (en français La Demeure des braves) est réalisé par Mark Robson, avec comme personnage principal un Noir plutôt qu'un Juif.

Débuts cinématographiques[modifier | modifier le code]

Sur la liste noire[modifier | modifier le code]

Dans les années 1950, il est une des victimes du maccarthisme et inscrit sur la liste noire du cinéma.

Les dernières années[modifier | modifier le code]

Il meurt le 5 mai 2011, à Manhattan, à l'âge de 93 ans.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Récompenses et nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Norbert Creutz, « Broadway et Hollywood pleurent Arthur Laurents », Le Temps,‎ 7 mai 2011 (consulté le 7 mai 2011).
  2. (en) Robert Berkvist, « Arthur Laurents, Playwright and Director on Broadway, Dies at 93 », New York Times,‎ 5 mai 2011 (consulté le 6 mai 2011).
  3. (en) When You’re a Shark You’re a Shark All the Way
  4. (en) Hutchinson, Bill. "Playwright behind 'West Side Story' and 'Gypsy', Arthur Laurents, dies at age 93", New York Daily News, 6 mai 2011.
  5. (en) Arnold, Laurence, "Arthur Laurents, Writer of ‘West Side Story’, ‘Gypsy’ Scripts, Dies at 93", bloomberg.com, 5 mai 2011.
  6. (en) Laurents, Arthur, Original Story By. New York: Alfred A. Knopf (2000). ISBN 0-375-40055-9, p. 6–7, 133.
  7. (en) Andrew Salomon, « Tom Hatcher, Actor and Companion of Arthur Laurents, Dies », AllBusiness,‎ 1er novembre 2006 (consulté le 6 mai 2011).
  8. (en) Tom Hatcher sur l’Internet Movie Database
  1. p. 10-11, 34-35.
  2. p. 12–13
  3. p. 22–28
  4. p. 41–49

Liens externes[modifier | modifier le code]