Arthur Balfour

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Arthur Balfour
Image illustrative de l'article Arthur Balfour
Fonctions
50e Premier ministre du Royaume-Uni
11 juillet 19025 décembre 1905
Monarque Édouard VII
Prédécesseur Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil
Successeur Henry Campbell-Bannerman
Chef de l'opposition du Royaume-Uni
5 décembre 1905Février 1906
Monarque Édouard VII
Premier ministre Henry Campbell-Bannerman
Prédécesseur Henry Campbell-Bannerman
Successeur Joseph Chamberlain
Février 190613 novembre 1911
Monarque Édouard VII
George V
Premier ministre Henry Campbell-Bannerman
Herbert Henry Asquith
Prédécesseur Joseph Chamberlain
Successeur Andrew Bonar Law
Secrétaire d'État des Affaires étrangères
10 décembre 191623 octobre 1919
Premier ministre David Lloyd George
Prédécesseur Edward Grey
Successeur George Curzon
Lord de l'Amirauté
25 mai 191510 décembre 1916
Premier ministre Herbert Henry Asquith
David Lloyd George
Prédécesseur Winston Churchill
Successeur Edward Carson
Lord Président du Conseil
23 octobre 191919 octobre 1922
Premier ministre David Lloyd George
Prédécesseur George Curzon
Successeur James Edward Hubert Gascoyne-Cecil (en)
27 avril 19254 juin 1929
Premier ministre Stanley Baldwin
Prédécesseur George Curzon
Successeur Charles Cripps (en)
Lord du Sceau Privé
11 juillet 1902octobre 1903
Premier ministre lui-même
Prédécesseur Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil
Successeur James Edward Hubert Gascoyne-Cecil (en)
Biographie
Date de naissance 25 juillet 1848
Lieu de naissance Whittingehame (en)
Date de décès 19 mars 1930 (à 81 ans)
Lieu de décès Drapeau : Royaume-Uni Woking
Nationalité britannique
Parti politique Parti conservateur
Diplômé de Trinity College
Religion Église d'Écosse

Signature

Arthur Balfour
Premiers ministres du Royaume-Uni

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Arthur James Balfour (25 juillet 184819 mars 1930), 1er comte de Balfour, Premier ministre du Royaume-Uni et chef du parti conservateur, célèbre pour son action en tant que ministre des Affaires étrangères pendant la Première Guerre mondiale.

Né à Whittingehame (en), en Écosse (East Lothian), il passe par Eton puis étudie les sciences humaines au Trinity College de l'Université de Cambridge de 1866 à 1869. Élu à la Chambre des communes, il siège dans les rangs unionistes (conservateurs) de 1874 à 1905. Il est l'adjoint de lord Salisbury, alors ministre des Affaires étrangères, au congrès de Berlin. Il occupe le poste de ministre chargé des Affaires irlandaises de 1887 à 1891 où il s'oppose à la politique du Home Rule présenté par le Premier ministre libéral William Ewart Gladstone, projet qui accorde une certaine autonomie à l'Irlande tout en réprimant avec fermeté toute velléité de soulèvement. Il devient premier lord au Trésor et chef de la majorité gouvernementale à la Chambre des communes en 1891.

Lorsque son oncle, Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil, 3e marquis de Salisbury, se retire en juillet 1902, Balfour prend la tête du gouvernement. Il fait voter des réformes dans les domaines de la défense et de l'enseignement. Il participe également à la signature de l'Entente cordiale de 1904 entre la France et le Royaume-Uni. Des dissensions à l'intérieur du parti unioniste sur la réforme des tarifs douaniers provoquent cependant sa chute en décembre 1905.

La Première Guerre mondiale ayant éclaté, il oublie les querelles de parti et entre dans le premier cabinet de coalition dirigé par le Premier ministre Herbert Henry Asquith en 1915, en tant que premier lord de l'Amirauté. Lorsque David Lloyd George devient Premier ministre en décembre 1916, Balfour est nommé au ministère des Affaires étrangères.

Chargé d'obtenir le soutien des États-Unis aux puissances alliées, il dirige, en 1917, la mission de guerre britannique en Amérique du Nord.

En 1912, se tint ainsi à Londres le Ier congrès international d'eugénisme dont le discours d'ouverture fut assuré par l'ancien Premier ministre Arthur Balfour.

En novembre 1917, il publie une lettre d'intention, devenue célèbre sous le nom de déclaration Balfour, qui indiquait que le Royaume-Uni favoriserait la création en Palestine d'un foyer national pour le peuple juif. Il a été dit que l'objectif était de rallier le soutien de la communauté juive américaine à l'entrée en guerre des États-Unis au côté des alliés. Cependant, les U.S.A sont entrés en guerre le 2 avril 1917, tandis que la déclaration a été faite sept mois plus tard (le 2 novembre 1917). Néanmoins, durant cette période la Grande-Bretagne a mené une politique ambiguë visant à la fois, à rallier les Arabes de Palestine (contre l'Empire Ottoman) et les Juifs d'Amérique (contre l'Allemagne). Pour cela, la Grande-Bretagne promit à la fois l'indépendance aux Palestiniens et un état juif en Palestine aux Juifs du monde entier. La déclaration Balfour s'inscrit dans le cadre de cette diplomatie. Il a également été avancé que Lord Balfour avait de la sympathie pour un courant idéologique appelé sionisme chrétien.

Après la Première Guerre mondiale, Balfour représente son pays à la conférence de paix de Versailles, en 1919 (voir Traité de Versailles (1919)), puis l'année suivante, à la première conférence de la Société des Nations. Il dirige la délégation britannique à la conférence de Washington en 1921. En septembre 1922 il dirige le comité du Conseil de la Société des Nations, chargé du sauvetage économique de l'Autriche.

En reconnaissance de ses services, Balfour est nommé chancelier de l'Université de Cambridge en 1919. En 1922, il est anobli en tant que Ier comte de Balfour.

Balfour poursuit sa carrière. Il est d'abord Président de la British Academy de 1921 à 1928. Puis, il participe au gouvernement Baldwin de 1925 à 1929 et agit comme négociateur pour le Statut de Westminster signé en 1931 et qui reconnaissait une certaine autonomie aux dominions de l'Empire britannique.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Il a reçu le titre de docteur honoris causa de l'Université Jagellon de Cracovie en 1922[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (pl) Uniwersytet Jagielloński w Krakowie - Wyróżnienia - Godność doktora honoris causa

Liens externes[modifier | modifier le code]


Précédé par
Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil
(1895 à 1902)
Drapeau du du Royaume-Uni
Premier ministre du Royaume-Uni
1902 à 1905
Suivi par
Henry Campbell-Bannerman
(1905 à 1908)