Arnold van Gennep

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Arnold van Gennep

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Naissance 23 avril 1873
Ludwigsbourg (Bade-Wurtemberg, Allemagne)
Décès 7 mai 1957 (à 84 ans)
Bourg-la-Reine (Seine)
Nationalité Drapeau de la France France
Profession ethnologue
folkloriste

Arnold van Gennep est un ethnologue et folkloriste français né le 23 avril 1873 à Ludwigsbourg (Bade-Wurtemberg, Allemagne), et mort le 7 mai 1957 à Bourg-la-Reine. Il est principalement connu pour son travail concernant les rites de passage et pour son monumental Manuel de folklore français contemporain, demeuré inachevé. Il est considéré aujourd’hui comme le fondateur en France du folklore en tant que discipline scientifique.

Ses travaux sur le concept de rite de passage et sa théorie des trois phases (préliminaire, liminaire, postliminaire) furent poursuivis et approfondis par Victor Turner.

Parcours[modifier | modifier le code]

Au début de sa carrière, van Gennep consacra ses études à des cultures extra-européennes à l'École des langues orientales et à l'École pratique des hautes études.

À compter de 1924, année où il publia Le folklore, van Gennep se consacra à l’établissement du folklore comme discipline scientifique et fit l’étude des cultures populaires françaises.

Opposé à l’évolutionnisme de folkloristes comme Paul Sébillot et Pierre Saintyves qui se livraient à la collecte d’archaïsmes et de survivances, van Gennep développa une méthode dite biologique, dans le but d’aborder les faits de culture populaire dans leur dynamisme et de faire l’étude de ce qu’il désignait comme les conditions psychiques des coutumes. La méthode développée par van Gennep procède par enquête et observation directe des faits de folklore vivants, c’est-à-dire des coutumes toujours exécutées sur le terrain d’enquête et observables par le folkloriste.

Pour rendre compte de la transformation dans le temps des faits de folklore, van Gennep développa la notion de chaîne traditionnelle et s’attacha à l’étude des phénomènes de diffusion. Reprenant la méthode historico-géographique, dite aussi méthode finnoise, van Gennep travailla, en France, à l’établissement de cartes, dans le but de circonscrire des zones folkloriques et d’étudier les différents facteurs intervenant dans les processus de diffusion.

Reconnu pour avoir assigné au folklore un objet d’étude et pour avoir doté la discipline d’un ensemble d’outils d’enquête (principalement des questionnaires) et de méthodes d’analyse, van Gennep fut aussi un intellectuel controversé, entretenant des rapports tendus avec certains de ses contemporains dont il a souvent critiqué les écrits (notamment Durkheim et Mauss). Il mena l’essentiel de ses travaux en marge de l’institution académique et fut renvoyé du seul poste universitaire qu’il occupa très brièvement dans sa carrière (1912-1915, chaire d’ethnographie de l’Université de Neuchâtel), après avoir publiquement remis en question la neutralité de la Suisse vis-à-vis de l’Allemagne.

Van Gennep a publié un nombre impressionnant d'articles et de monographies ayant trait au folklore.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • 1904 Tabou et totémisme à Madagascar; étude descriptive et théorique, Paris, E. Leroux.
  • 1906 Mythes et légendes d'Australie : études d'ethnographie et de sociologie, Paris, E. Guilmoto.
  • 1908 Linguistique et ethnologie II. Essai d’une théorie des langues spéciales, in Revue des études ethnographiques et sociologiques, sous la direction d’Arnold Van Gennep, Paris, Paul Geuthner, no 6-7, p. 327-337. [lire en ligne]
  • 1908-1914 : Religions, mœurs et légendes : essais d'ethnographie et de linguistique, 5 séries, Paris, Mercure de France
  • 1910 De quelques rites de passage en Savoie, Paris, Leroux.
  • 1910 La formation des légendes, Paris, Flammarion. En ligne dans Les Classiques des sciences sociales.
  • 1911 Les demi-savants, Paris Mercure de France.
  • 1909 Les rites de passage : étude systématique ..., Paris, E. Nourry; rééd. 1981.
  • 1914 En Algérie, Paris, Mercure de France.
  • 1920 L'état actuel du problème totémique, Paris, Leroux.
  • 1922 Traité comparatif des nationalités. Tome Ier [seul paru] : Les éléments extérieurs de la nationalité, Paris, Payot; rééd. 1995.
  • 1924 Le Folklore, Paris, Librairie Stock. [deux premiers chapitres: lire en ligne] En ligne dans Les Classiques des sciences sociales.
  • 1933 Le Folklore du Dauphiné (Isère). Étude descriptive et comparée de psychologie populaire. Avec huit cartes folkloriques et linguistiques. Tome I : I. Du berceau à la tombe. II. Cérémonies périodiques. Tome II : II. Cérémonies périodiques (fin). III. Magie, médecine et météorologie populaires. IV. Littérature populaire, jeux et chansons. Paris, Maisonneuve
  • 1935-1936 Le Folklore de la Flandre et du Hainaut français (département du Nord), Paris, Maisonneuve, 2 vol.; fac-sim. Monfort,Brionne, 1981
  • 1937-1958 Manuel de folklore français contemporain (titré Le Folklore français dans la réédition chez Robert Laffont, collection « Bouquins »)
  • 1942 Le Folklore de l'Auvergne et du Velay avec 10 cartes folkloriques et 2 photos. Paris, Maisonneuve


Travaux sur Arnold Van Gennep[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]