Arnold Dolmetsch

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Eugène Arnold Dolmetsch, né le 24 février 1858 au Mans et mort le 28 février 1940 à Haslemere (Angleterre), franco-suisse naturalisé anglais, est violoniste, facteur d’instruments, et musicologue pratiquant. Toute sa vie, il œuvre pour la réhabilitation de la musique pré-classique avec des pratiques authentiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il apprend le violon depuis son plus jeune âge et, à l'adolescence, est apprenti dans l'entreprise familiale Dolmetsch-Guillouard  « Manufacture de Pianos & Orgues - Harmoniums » où il apprend le métier de facteur.

Marié, Dolmetsch part en Belgique. Il étudie le violon avec Henri Vieuxtemps et, en 1881, entre au Conservatoire Royal de Bruxelles où il obtient d'excellents résultats. Il y côtoie quelques rares musiciens intéressés par la musique de la Renaissance et baroque. Installé à Londres à partir de 1883 comme professeur de violon, il fabrique ou restaure divers instruments pour lui-même et des personnalités de la vie musicale et artistique : instruments à clavier, luths, violes et psaltérions. Il en étudie la technique à partir des « méthodes » anciennes et redécouvre le répertoire caché dans les archives des bibliothèques. Avec sa famille, il monte des concerts de musique ancienne qui furent bien reçus par la presse, les musicologues et le milieu artistique.

En 1905, il devient responsable du département « clavecins » du facteur de pianos Chickering à Boston (Etats-Unis). Rentré en Europe en 1911, il accepte un poste similaire chez Gaveau. De part et d'autre de l'Atlantique, il continue à organiser des concerts afin de promouvoir sa vision de la musique ancienne.

En 1915, il publie The Interpretation of the Music of the XVII and XVIII Centuries, démontrant l'erreur de jouer la musique baroque avec les usages du 19e siècle.

Rentré en Angleterre, il élit domicile à Haslemere, où il monte un atelier d'instruments anciens et organise un festival annuel de musique ancienne. C'est là qu'il fabrique la première flûte-à-bec moderne, avec le succès que l'on connaît. Les ateliers Dolmetsch fonctionnent toujours.

En 1938, la France le décore de la Légion d'Honneur.

Sa troisième épouse, Mabel (1874-1963), fait autorité en son temps dans le domaine de la danse ancienne, et plus particulièrement dans la reconstitution des danses de cour et des danses populaires des XVe et XVIe siècles. Elle publie notamment Dances of England and France from 1450 to 1600 (1949) et Dances of Spain and Italy from 1400 to 1600 (1954). La Dolmetsch Historical Dance Society est fondée en son hommage en 1970.

Publications[modifier | modifier le code]

(en) Arnold Dolmetsch, The Interpretation of the Music of the Seventeenth and Eighteenth Century, Londres, Novello, 1915 (plusieurs réeditions)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

(en) Margaret Campbell, Dolmetsch, the man and his work, Londres, Hamish Hamilton, 1975

(en) Mabel Dolmetsch, Personal recollections of Arnold Dolmetsch, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1957

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