Arnold Bax

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Arnold Bax

Nom de naissance Arnold Edward Trevor Bax
Naissance
Streatham, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Décès (à 69 ans)
Cork, Drapeau de l’Irlande Irlande
Activité principale Compositeur
Formation Royal Academy of Music
Maîtres T.Matthay, F.Corder
Famille Carlos Sobrino (beau-frère)

Œuvres principales

Sir Arnold Edward Trevor Bax (Streatham dans la banlieue londonienne, Cork, Irlande, ) est un compositeur anglais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il passe son enfance à Hampstead dans un milieu bourgeois cultivé. Sa première composition au piano date de l’âge de 12 ans. Il excelle par la suite sur cet instrument même s’il n'en joue que très rarement en public. Il étudie à la Royal Academy of Music de Londres où il entre à l’âge de 17 ans. Il a pour professeurs T.Matthay au piano et F.Corder à la composition.

Paysage de Gleann Cholm Cille (Irlande)

Il séjourne par la suite en Irlande, à Gleann Cholm Cille (Comté de Donegal), village situé sur la côte ouest qu'il devait fréquenter pendant trente ans et où il écrivit nombre de ses œuvres[1]. À partir du début des années 1930, c'est vers l'Écosse qu'il va chercher l'inspiration, et il se rend régulièrement en hiver à Morar, petite ville située sur la côte ouest, où il séjourne à l'hôtel de la Gare et où il va orchestrer ses nouvelles œuvres ébauchées à Londres. Bax découvre l’œuvre littéraire de Yeats qui l’influence profondément par la suite. Il écrit d’ailleurs plusieurs poèmes dans des revues locales sous le pseudonyme de Dermot O'Byrne. L’occasion de s’initier à la musique russe lui est donnée lorsqu’il tombe amoureux d'une ukrainienne, amour qui ne sera pourtant pas partagé.

Il se marie avec la sœur d’un pianiste espagnol célèbre en son temps, Carlos Sobrino. Il est anobli en 1937. Il cesse de composer en 1940, se consacrant entre autres à une autobiographie, Farewell my youth (Au revoir ma jeunesse). Toutefois, il est nommé « Master of the King's Music » en 1941 et reprend sa carrière avec une productivité très atténuée.

Style et influences musicales[modifier | modifier le code]

Paysage de Morar (Écosse)

Avant d'aborder l'orchestre, Bax composa pour le piano et pour la voix, et il faut rechercher du côté de Robert Schumann et de Frédéric Chopin pour trouver ses premiers modèles. Tchaikovski, Richard Wagner puis Richard Strauss comptèrent aussi dans ses influences ultérieures, notamment pour leur technique d'écriture. Ensuite, l'Irlande, ses paysages, la mer, les autochtones et la musique populaire celtique l'inspirèrent. Il étudia par la suite l'orchestration de Claude Debussy, celles de Maurice Ravel et d'Igor Stravinski, la musique scandinave (il avait de l’admiration pour Jean Sibelius, et cela était réciproque). De toutes ces influences, Bax sut faire une synthèse et créer un style qui lui est personnel et immédiatement identifiable.

Sa musique est fortement enracinée dans le courant post-wagnérien et, contrairement à une grande partie de ses contemporains, il va garder cette orientation malgré les bouleversements de la Première Guerre mondiale. Ce néo-romantisme est tempéré par des éléments impressionnistes, en particulier dans sa musique de chambre. Son style est foncièrement tonal/modal mais s'accompagne d'un réseau de contrepoint chromatique plus ou moins abondant selon l'ambition de l’œuvre. Il se définit lui-même comme un « romantique sans honte » : « Ma musique est l'expression d'un état émotionnel. Je ne suis pas intéressé par le son musical en lui-même ».

L’œuvre[modifier | modifier le code]

Le catalogue de ses œuvres comporte près de 380 numéros, avec des compositions orchestrales (7 symphonies, un concerto pour violon, un concerto pour violoncelle, plusieurs pièces symphoniques, dont Tintagel), des mélodies, des pièces pour piano et de la musique de chambre. On lui doit aussi la musique du film Oliver Twist, réalisé par David Lean en 1948.

Catalogue des œuvres (à partir de 1908)[modifier | modifier le code]

Musique pour orchestre[modifier | modifier le code]

Symphonies :

Poèmes symphoniques :

Musique concertante :

Autres œuvres pour orchestre :

  • Festival Overture (1909, orch. 1911, rév. 1918)
  • Four Orchestral Sketches (1912 - 1913), rév. Three pieces pour petit orchestre (1928)
  • Gopak (1912, orch. 1919)
  • Symphonic Scherzo (1913, orch. 1917, rév. 1933)
  • In a Vodka Shop (1915, orch. 1919)
  • Mediterranean (1920, orch. 1922)
  • Paean (1920, orch. 1938)
  • Cortège (1925)
  • Romantic Overture pour orchestre de chambre (1926)
  • Overture, Elegy and Rondo (1927)
  • Prelude to a Solemn Occasion (1927, orch. 1933)
  • Overture to a Picaresque Comedy (1930)
  • Sinfonietta (1932)
  • Rogue's Comedy Overture (1936)
  • Overture to Adventure (1936)
  • London Pageant (1937)
  • Work in Progress (1943)
  • Victory March (1945)
  • Variations on the Name Gabriel Fauré (1945, orch. 1949)
  • Coronation March (1952)

Musique scénique[modifier | modifier le code]

  • From Dusk till Dawn ballet (1917)
  • The Truth about Russian Dancers musique de scène (1919 - 1920)
  • Malta G.C. musique de film (1942)
  • The Golden Eagle musique de scène (1945)
  • Oliver Twist musique de film (1948)

Musique vocale avec orchestre[modifier | modifier le code]

  • Enchanting summer pour deux sopranos, chœur et orchestre (1909 - 1910)
  • To the Name above every Name pour soprano, chœur et orchestre ((1923)
  • St Patrick's Breastplate pour chœur et orchestre (1923)
  • Walsingham pour ténor, chœur et orchestre (1926)
  • The Morning Watch pour chœur et orchestre (1935)

Musique chorale (sélection)[modifier | modifier le code]

  • Mater, ora filium (1921)

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

Un instrument :

  • Valse pour harpe (1931)
  • Rhapsodic Ballad pour violoncelle (1939)

Deux instruments avec piano :

  • Violon :
    • Sonate no 1 pour violon en mi majeur (1910, rév. 1915, rév. 1946)
    • Legend pour violon (1915)
    • Sonate no 2 pour violon en ré majeur (1915, rév. 1921)
    • Ballad pour violon (1916)
    • Sonate no 3 pour violon en sol mineur (1927)
    • Sonate pour violon en fa majeur (1928)
  • Alto :
    • Sonate pour alto en sol majeur (1921)
    • Legend pour alto (1929)
  • Violoncelle :
    • Folk-Tale pour violoncelle (1918)
    • Sonate pour violoncelle en mi bémol majeur (1923)
    • Sonatine pour violoncelle en ré majeur (1933)
    • Legend-Sonata pour violoncelle en fa dièse mineur (1943)
  • Flûte :
    • Quatre pièces pour flûte (1912)
  • Clarinette :
    • Sonate pour clarinette en ré majeur (1934)

Deux instruments avec harpe :

  • Fantasy Sonata pour alto (1927)
  • Sonate pour flûte (1928)

Trois instruments :

  • Elegiac Trio pour flûte, alto et harpe (1915)
  • Trio en si bémol majeur pour violon, violoncelle et piano (1946)

Quatre instruments :

  • Quatuor à cordes no 1 en sol majeur (1918)
  • Quatuor avec piano (1922)
  • Quatuor à cordes no 2 en mi mineur (1924)
  • Quatuor à cordes no 3 en fa majeur (1936)

Cinq instruments :

  • Quintette à cordes [deux violoncelles] (1908)
  • Quintette avec piano (1914 - 1915)
  • Quintette avec harpe (1918)
  • Quintette pour hautbois et cordes (1923)
  • Quintette à cordes en un mouvement [deux altos] (1932)

Six instruments :

  • An Irish Elegy [In Memoriam] pour cor anglais, harpe et quatuor à cordes (1917)

Sept instruments :

  • Concerto pour flûte, hautbois, harpe et quatuor à cordes (1936) [arrangement de la sonate pour harpe et flûte]

Huit instruments :

  • Octuor pour cor, piano et sextuor à cordes (1934)
  • Threnody and Scherzo pour basson, harpe et sextuor à cordes (1936)

Neuf instruments :

  • Nonette pour flûte, hautbois, clarinette, harpe, quatuor à cordes et contrebasse (1929) [arrangement de la sonate pour violon de 1928]

Musique pour piano[modifier | modifier le code]

Sonates pour piano :

  • Sonate no 1 en fa dièse mineur (1910 - 1921)
  • Sonate no 2 en sol majeur (1919)
  • Sonate en mi bémol majeur (1921) [partiellement orchestrée en tant que Symphonie no 1]
  • Sonate no 3 en sol dièse mineur (1926)
  • Sonate no 4 en sol majeur (1932)

Autres œuvres pour piano (sélection) :

Œuvres pour 2 pianos (sélection) :

  • Moy Mell (1916)
  • The Poisoned Fountain (1928)
  • Sonate en mi majeur (1929)
  • Red Autumn (1931)

Mélodies[modifier | modifier le code]

Environ 80 mélodies conservées sur un total d'environ 120.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Lewis Forman, Paulette Hutchinson, in Arnold Bax, the complete symphonies, The London Philharmonic Ulster Orchestra, dir. Bryden Thomson, Chandos, 1990
  2. London Gazette : no 34408, p. 3855, 15-06-1937