Arme d'hast

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Maniement d'un nunti, une arme d'hast

Une arme d'hast est une arme blanche composée d'une lame ou d'une pointe métallique fixée au bout d'un long manche, généralement en bois, appelé hampe. Elle est utilisée pour le combat rapproché.

La plus répandue est la lance, utilisée notamment par les lanciers. Celle-ci, malgré son nom, ne se lance pas (contrairement par exemple au javelot, qui est jeté) en Occident, mais peut être utilisée au lancé dans le cas de la lance de bambou (筅槍, 筅枪), plus légère que la lance en bois plein, principalement utilisé en Chine.

L'intérêt des armes d'hast est d'augmenter le moment angulaire, et donc la force d'un coup de taille (avec le tranchant). L'augmentation (parfois très significative) de l'allonge n'était pas à dédaigner non plus, surtout chez les cavaliers. De plus, quand le manche est fait de matériau souple (comme le bambou), il peut se courber et vibrer, permettant au fer de contourner une protection.

Historique[modifier | modifier le code]

L'usage des armes d'hast est très ancien, il remonte à la préhistoire.

Les armes d'hast sont relativement peu chères, et simples à fabriquer comme à utiliser, car elles sont souvent dérivées d'armes de chasse (comme l'épieu) ou d'outils agricoles (comme la faux de guerre).

Les lances ont ainsi probablement d'abord été utilisées à la chasse, comme arme de jet ou pour frapper directement ; la possibilité de frapper une proie tout en la gardant à bonne distance a dû apparaître très vite comme avantageux aux chasseurs. De plus, une fois plantée avec une inclinaison dans le sol, c'est une défense très efficace contre une charge (de cavalerie ou celle d'un prédateur).

Des unités rangées d'hommes équipés d'armes d'hast ont également été reconnues rapidement comme des unités de combat efficaces (voir phalange hoplitique, phalange macédonienne et sarisse dans le cas de l'Europe) :

  • en défense, il était difficile de toucher les hommes derrière leurs lances ;
  • en attaque, elles dévastaient tout sur leur passage.

Avec la généralisation des combattants cuirassés, particulièrement la cavalerie, les armes d'hast ont combiné le fer de lance (pour les coups en poussée) avec un fer de hache ou autre, pour les coups portés latéralement.

Les armes d'hast ont par la suite été largement surpassées par les armes à feu. Cependant, l'utilisation de la baïonnette lors des assauts modernes peut être vue comme une survivance des armes d'hast.

Elle a donné son nom à une partie des légionnaires romains, les hastati.

Liste médiévale[modifier | modifier le code]

  • Anicroche : arme composée d'un coutelas recourbé pour couper les jarrets des chevaux, désosser un chevalier en lui arrachant ses pièces d'armures… du XIVe siècle au XVIe siècle.
  • Bardiche : arme originaire d'Europe de l'Est, composée d'un manche en bois pouvant être long de 2 m et d'un fer en forme de hache allongée.
  • Faux de guerre ou fauchard : arme d'hast inspirée de la faux qu'utilisaient les paysans en temps de guerre. Elle apparaît au début du XIIIe siècle
  • Pertuisane : arme dérivée de la lance, utilisée en Italie au XVe siècle.
  • Pique : longue lance de fantassin (env. 6 m), utilisée pour briser la charge des cavaliers, trouvant peut-être son origine dans la sarisse macédonienne.
  • Vouge : arme composée d'une grande pièce métallique (ex. : soc de charrue) au bout d'un manche, utilisée par l'infanterie (les « vougiers »)

Autres exemples[modifier | modifier le code]

Exposition d'armes d'hast au château de Nideggen.
Reproduction d'armes d'hast à la Grande Muraille de Chine

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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