Armand de Bricqueville

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Armand de Bricqueville
Buste par David d'Angers, quai de Caligny, Cherbourg
Buste par David d'Angers, quai de Caligny, Cherbourg

Naissance 23 janvier 1785
Bretteville
Décès 19 mars 1844 (à 59 ans)
Paris
Origine Français
Allégeance Drapeau de l'Empire français Empire français
Grade Colonel
Années de service 18061815
Conflits Guerres napoléoniennes
Commandement 20e régiment de dragons
Faits d'armes Bataille d'Iéna
Siège d'Anvers
Bataille de Ligny
Bataille de Rocquencourt
Bataille de Wagram
Bataille de Krasnoï
Distinctions Légion d'honneur
Autres fonctions Député de la Manche

Armand François Bon Claude, comte de Bricqueville (ancienne graphie : Briqueville), né au château familial de Bretteville le 23 janvier 1785, mort le 19 mars 1844 à Paris, est un colonel de cavalerie de l'armée napoléonienne et député de la Manche.

Biographie[modifier | modifier le code]

La famille Bricqueville est un membre important de la noblesse normande, l'une des plus anciennes de la monarchie, se divisant en plusieurs branches, dont :

On compte parmi les Bricqueville de Bretteville, deux mousquetaires du roi, dont l'un mort à la bataille de Malplaquet (François de Bricqueville). Le père d'Armand, le vicomte François Marie de Bricqueville, était un chef de la chouannerie normande, fusillé à Coutances en 1796, en criant « vive le roi » mais en conseillant à son fils : « Je donne ma vie aux Bourbons, mais ne les servez jamais, ce sont des ingrats. »

Élevé en Suisse dans la haine des Bourbons par sa mère après l'exécution de son père, Armand entre à 17 ans à l'école militaire de Fontainebleau et en sort avec le grade de sous-lieutenant de cavalerie, et participe à la bataille de Iéna. Sa vigueur au combat lui permet d'évoluer rapidement, en devenant lieutenant de dragons et aide de camp du général Lebrun en 1807, capitaine l'année suivante, chef d'escadron et officier d'ordonnance de Napoléon Ier en 1812, lieutenant-colonel des lanciers de la garde impériale en 1813. Il participe valeureusement avec la Grande Armée aux campagnes de Prusse, de Pologne, d'Espagne, de Russie et de France. Nommé colonel en 1814, il s'illustre la même année lors du siège d'Anvers.

À la chute de l'Empire, Bricqueville, toujours fidèle à Napoléon, quitte le service. Rencontrant Louis XVIII escorté par des cavaliers prussiens, le jeune colonel s'élance à la tête de ses lanciers vers l'officier prussien, lui intime l'ordre de lui céder la place, et s'adressant au roi : « Sire, lui dit-il, c'est sous la protection des Français que votre Majesté doit rentrer en France. » II conduit alors la famille royale à la tête des lanciers impériaux, jusqu'au château de Saint-Ouen ; mais il déclare respectueusement que ses affections et sa conscience lui font un devoir de se retirer, donnant sa démission malgré les bienveillantes instances du monarque.

Après le retour de l'île d'Elbe, reprenant sa place durant les Cent-Jours, il est l'un des artisans de la victoire de Ligny, où il fut mis à l'ordre du jour de l'armée. Les 17 et 18 juin, faisant partie du corps de Grouchy comme aide de camp, il est l'un des officiers qui insistèrent le plus énergiquement pour marcher sur le canon à la bataille de Waterloo. « Marchez au canon, c'est le salut de la France » aurait-il alors déclaré.

Après ce désastre, il est grièvement blessé lors du dernier sursaut d'orgueil de la Grande Armée, le 1er juillet 1815 à Rocquencourt, près de Versailles, contre une colonne de la cavalerie prussienne dont il fit un horrible carnage, et du milieu de laquelle il sortit la tête entrouverte par un coup de sabre et le poignet droit à demi abattu. Il prend alors sa retraite.

Criblé de blessures et d'infirmités, il fit partie de plusieurs conspirations bonapartistes contre les Bourbons, puis se retire dans ses terres. Le 2 juillet 1822, il revend le château familiale de Bretteville, qu'il avait racheté le 20 juillet 1804, lors de l'adjudication au tribunal de Valognes. Il sort de sa retraite en 1827 quand il est élu député de la Manche (circonscription de Valognes), réélu en 1830 contre le général Bonnemains, et en 1831 (circonscription de Cherbourg). Opposant au régime, il combat ardemment les Bourbons et la monarchie, et fréquente le député de la circonscription voisine, Alexis de Tocqueville, parent par alliance. Après la révolution de 1830, il fit partie de l'opposition constitutionnelle, réclamant lors de l'arrestation de la Duchesse du Berry, en 1832, son jugement et la peine capitale ou l'emprisonnement à vie. Il a également une rencontre en décembre 1833, avec le fils du maréchal Soult, à propos d'une attaque injurieuse contre le maréchal, en sa qualité de major général de l'armée à Waterloo. Il perd son siège en 1837 et le regagne en 1841.

Déjà mourant, il demande lors de sa dernière prise de parole à la Chambre des députés, le transfert du général Bertrand aux Invalides. Il meurt le 20 mars 1844 à Paris, d'où il est transporté à Cherbourg. Ses obsèques ont lieu dans cette ville le 2 avril, il a le droit à un enterrement populaire, et aussitôt, des listes de souscriptions circulent pour faire ériger un monument à sa mémoire. Constitué à Cherbourg indépendamment des pouvoirs politiques locaux, le comité accepte l'année même le projet de buste par David d'Angers, qui le remet en octobre 1845. Mais, on doit attendre cinq ans pour obtenir l'ensemble des sommes et des autorisations nécessaires à l'inauguration qui se déroule le 12 mai 1850, sur le quai de Caligny. Sur le piédestal en granit de 4 mètres de haut et de 1,6 mètre de côté, réalisé par l'architecte cherbourgeois Lemelle, on peut lire le nom de quatre batailles où Bricqueville s'est illustré : Wagram, Krasnoï où, blessé, il a été secouru par le maréchal Ney, Anvers et Versailles, ainsi que, jusqu'en 1944, voir deux reliefs de bronze rappelaient sa carrière militaire, à travers un sabre, et parlementaire, par la tribune de l'Assemblée, qui ont été fondus par l'armée allemande sous l'Occupation. Le buste en bronze mesure quant à lui 1,45 mètre de haut sur 90 centimètres en largeur et profondeur.

Sources[modifier | modifier le code]