Arkarua

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Arkarua est le nom donné à un organisme fossile archaïque datant du Précambrien, et généralement considéré comme un ancêtre des échinodermes.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les fossiles d'arkarua se présentent sous la forme de petits dômes tronqués (mesurant de 3 à 10 mm) parcouru, d'arêtes radiales, avec au sommet une dépression marquée par cinq creux radiaux ressemblant à des aires ambulacraires, ce qui est généralement un caractéristique propre aux échinodermes (étoiles de mer, oursins...), ce qui en ferait le plus ancien groupe connu de cet embranchement (ressemblant un peu aux edrioasteroidea). Cependant, nulle trace de stéréome (endosquelette calcaire) n'a été trouvée, qui sont aussi des caractéristiques essentiels des échinodermes[1]. La comparaison avec des échinodermes archaïques certains (homalozoa, helicoplacoidea) possédant un tel système vasculaire mais pas encore de symétrie pentaradiale (qui serait alors apparue secondairement) pourrait également remettre en question cette classification[2].

Selon certains, cet animal pourrait être plus proche d'autres animaux radiaires du précambrien comme les Tribrachidium (même si ces derniers sont eux aussi parfois assimilés aux échinodermes)[3].

Le nom « Arkarua » vient d'un serpent géant légendaire du folklore des Aborigènes qui vivent non loin des lieux où ont été trouvés les fossiles[1].

Registre fossile[modifier | modifier le code]

Ces fossiles n'ont pour l'instant été retrouvés que dans les strates édiacariennes de Flinders Ranges, dans le sud de l'Australie (strates datant d'approximativement -560 millions d'années). Ces fossiles étaient accompagnés d'autres animaux classiques de la faune de l'Édiacarien comme Dickinsonia, Tribrachidium ou Cyclomedusa. On n'en connaît pour l'instant que des empreintes : la structure interne est donc encore inconnue des scientifiques. On estime qu'ils auraient vécu de -635 à -542 millions d'années, et qu'ils étaient probablement des suspensivores sessiles[4].

L'espèce-type a été baptisée Arkarua adami.


Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b « Vendian Animals: Arkarua », sur UCMP (consulté en 17 décembre 2013)
  2. (en) Christopher Taylor, « Arkarua: All That is Pentaradial is Not Echinoderm », sur Palaeos (consulté en 17 décembre 2013)
  3. (en) Christopher Mah, « Raiders of the Lost "Ark"arua : The oldest Echinoderm ? », sur Echinoblog,‎ 16 juin 2009 (consulté en 17 décembre 2013)
  4. Fossilworks Paleobiology Database, consulté le 17 décembre 2013

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • J. G. Gehling, 1987, « Earliest known echinoderm - a new Ediacaran fossil from the Pound Subgroup of South Australia », Alcheringa 11:337-345.

Articles connexes[modifier | modifier le code]