Arenavirus

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Les virus du genre Arenavirus (du latin arena (sable) sont des virus à ARN de 110 à 130 nm qui acquièrent leur enveloppe par bourgeonnement au travers de la membrane de la cellule infectée : l'aspect granuleux de certaines particules présentes à l'intérieur du cytoplasme des cellules infectées — visible par microscope électronique — font penser à du sable) sont un groupe de virus de la famille des arenaviridae connus pour être les agents de plusieurs fièvres hémorragiques foudroyantes comme :

Les rongeurs sont le réservoir naturel de ces virus à l’exception de Tacaribe dont le réservoir est la chauve-souris (ils ne sont pas touchés par ces virus humains, mais ils en sont porteurs et peuvent le transmettre à l'homme). L'homme est contaminé au contact des rongeurs ou de leurs urines qui contiennent du virus (aérosol). En Europe, on connait le virus de la choriomeningite lymphocytaire (CML)

On parle alors des fièvres du Nouveau Monde et des fièvres de l'Ancien Monde (pour les filovirus et une maladie comme la fièvre de Lassa).