Architeuthis

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Architeuthidae)
Aller à : navigation, rechercher

Les calmars géants ou architeuthidés (Architeuthidae) forment une famille de céphalopodes décapodes, contenant un seul genre : Architeuthis. Les calmars géants ne sont pas de proches parents du calmar colossal. Bien que leurs dimensions soient gigantesques, leur anatomie et leur aire de répartition respectives sont très différentes.

Découverte[modifier | modifier le code]

L'« Alecton » tente de capturer un calmar géant en 1861

Nous savons de nos jours que les calmars géants vivent à des profondeurs qui dépassent les 500 mètres et ne se retrouvent à la surface ou ne subissent un échouement sur une plage qu'en de très rares occasions. À des époques reculées les témoignages rapportant une rencontre avec de si étranges animaux ont donc dû être souvent étouffés dans l'incrédulité ou ont peut-être été à l'origine de croyances populaires, comme celle du kraken de la mythologie scandinave. Pourtant, au cours du XIXe siècle, avec le développement de la chasse aux cachalots et surtout avec l'augmentation du nombre d'expéditions scientifiques, des preuves de plus en plus concrètes (sous forme de spécimens retrouvés lors d'échouages ou sous forme de restes alimentaires extraits d'estomacs de cachalots capturés) ont fini par prouver solidement l'existence de telles créatures. Le genre Architeuthis fut établi en 1857 avec la première description scientifique de calmar géant, celle du Danois Johan Japetus Steenstrup. Quatre ans plus tard, en 1861, l'équipage de l'aviso français Alecton, naviguant au large de Ténérife, aperçut en surface un calmar géant et essaya de le hisser à bord, sans succès. C'est en se fondant sur la découverte de cet exemplaire que Jules Verne décrivit dans Vingt mille lieues sous les mers « un calmar de dimensions colossales ayant 18 mètres de longueur ». D'autres témoignages et découvertes de spécimens échoués sont venus depuis compléter ceux du XIXe siècle.

En 1958, Bernard Heuvelmans, le père de la cryptozoologie, retrace l'histoire de la découverte des animaux marins des profondeurs (Dans le sillage des monstres marins — Le Kraken et le Poulpe colossal, réédité et augmenté en 1974). Cet ouvrage de référence traite pour moitié des calmars géants et super-géants qui se sont échoués de par le monde depuis des siècles.

Taxonomie et nomenclature[modifier | modifier le code]

Un calmar géant mesurant 9,2 m de longueur.

L'observation de ces animaux ou de restes leur ayant appartenu est si sporadique et aléatoire que de nombreux noms binomiaux (une vingtaine) ont été proposés au fur et à mesure que des découvertes les concernant se produisaient, très souvent sans pouvoir déterminer s'il s'agissait des espèces déjà décrites.

En 2013, une étude de l'ADN mitochondrial menée par des chercheurs du Muséum d'histoire naturelle du Danemark[1] suggère que tous les calmars géants appartiennent à une seule et unique espèce : Architeuthis dux[2],[3].

Selon l'ITIS :

auxquels d'autres auteurs ajoutent :

Dimensions[modifier | modifier le code]

La taille maximale que peuvent atteindre ces animaux n’est pas connue avec exactitude, mais des spécimens d’une longueur totale d’environ 18 m, dont plus de 11 m de tentacules, ont déjà été étudiés. En juillet 2002, un calmar géant de 250 kg (avec un corps de 7,5 m et des tentacules évalués à 15 m de long) a été trouvé sur les plages de Tasmanie. Un œil de calmar géant mesurant 40 cm de diamètre (retrouvé dans l'estomac d'un cachalot) a laissé supposer l'existence de spécimens mesurant jusqu'à 25 m de long ; des tentacules, toujours retrouvés dans l'estomac d'un cachalot, laissent penser à un spécimen de 45 à 50 m de long ; des traces de ventouses larges comme une grosse assiette appuient l'hypothèse selon laquelle cet animal peut atteindre les 60 m. Toutefois aucun spécimen complet, doté de telles mensurations, a été découvert à ce jour.

Observation dans le milieu naturel[modifier | modifier le code]

Aire de répartition de l'Architeuthis, basée sur les spécimens récupérés.

En septembre 2004, deux scientifiques, Kubodera et Mori, sont parvenus à filmer un calmar géant à 900 mètres de profondeur au sud du Japon (premier pays consommateur de calmars) près de l'archipel d'Ogasawara (Pacifique Nord) [4],[5],[6]. Leur découverte ne devait rien au hasard : les cachalots étant les principaux prédateurs de l’Architeuthis, les deux chercheurs japonais les ont observés à l'aide de capteurs et ont établi que les cétacés chassaient de jour entre 800 et 1 000 mètres de profondeur. Ils ont alors tendu des lignes verticales lestées et équipées d'une caméra numérique ; des appâts et des leurres olfactifs ont fait le reste.

En juillet 2012 Kubodera parvient au cours d'une plongée en sous-marin à observer et filmer un spécimen évoluant à 630 mètres sous la surface. Il parvient à l'accompagner en plongée jusqu'à 900 mètres de profondeur[7],[8]

Conservation et naturalisation[modifier | modifier le code]

Reconstitution d'Architeuthis dux - Muséum de Toulouse

Un exemplaire, pour l'instant le seul au monde, a pour la première fois été naturalisé en 2008. Il s'agit d'une femelle de l'espèce Architeuthis sanctipauli qui en vie mesurait 9 mètres de long et pesait 84 kg et qui fut pêchée le 27 janvier 2000 à 615 mètres de profondeur au large de la Nouvelle-Zélande. Surnommée « Wheke » d'après une légende maorie, elle a été offerte par le NIWA (National Institute of Water and Atmospheric Research) néo-zélandais au Muséum national d'histoire naturelle de Paris, qui l'a emmené en Italie pour qu'un laboratoire spécialisé dans la plastination, VisDocta Research, la naturalise. Le procédé de plastination a consisté essentiellement à déshydrater le corps du calmar et à remplacer ses parties liquides par une résine durcissante qui lui a donné sa rigidité actuelle. Le processus de déshydratation a fait rétrécir l'animal de 2,5 mètres, ce qui lui donne une longueur finale de 6,5 mètres. Les yeux et les pigments originaux ne pouvant pas être conservés, des yeux en verre ont été placés à la place des vrais yeux et une couche de peinture reconstituant la couleur naturelle du céphalopode a été appliquée. Arrivée à Paris le 25 mars 2008 Wheke est exposée au public à la grande galerie de l'évolution depuis le , au même emplacement où se trouvait la maquette grandeur nature que le Muséum utilisait pour montrer au public ce à quoi ressemble un calmar géant. Cette dernière se trouve désormais au Muséum-aquarium de Nancy.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) M. Thomas P. Gilbert et al., « Mitochondrial genome diversity and population structure of the giant squid Architeuthis: genetics sheds new light on one of the most enigmatic marine species », Proc. R. Soc. B, vol. 280, no 1759,‎ 2013 (DOI 10.1098/rspb.2013.0273, lire en ligne)
  2. « Calmar : une seule espèce pour le géant des mers »,‎ 20 mars 2013
  3. Gilbert Tom, « Monster from the deep hits the surface », Université de Copenhague,‎ 20 mars 2013 (consulté le 24 mars 2013)
  4. T. Kubodera et K. Mori, « First-ever observations of a live giant squid in the wild. », Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 272, no 1581,‎ 2004, p. 2583-2586 (lire en ligne)
  5. Article de la BBC relatant la capture (en)
  6. Vidéo de la capture par l'équipe japonaise (ja)
  7. Un calamar géant filmé sous l’eau pour la première fois, Le Soir en ligne, 7 janvier 2013
  8. Un calamar géant filmé dans le Pacifique, Le Vif en ligne, 7 janvier 2013