Archelon

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Archelon

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Archelon ischyros

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Testudines
Famille Protostegidae
Sous-famille Protosteginae

Genre

Archelon
Wieland, 1896

Espèces de rang inférieur

  • Archelon ischyros Wieland, 1896

Archelon est un genre de tortue marines disparu au Campanien, quand une mer peu profonde couvrait la majeure partie de l'Amérique centrale et du Nord. C'est la plus grande tortue de mer qui ait jamais vécu. Le plus grand fossile d'Archelon a été trouvé dans le schiste de Pierre (Dakota du Sud) dans les années 1970.

Description[modifier | modifier le code]

Cette tortue n'a pas de plaques de corne (non découverte) et ses os sont crénelés. On pense qu'elle est apparentée aux actuelles tortues luths. Sans dents, elle devait être végétarienne ou se nourrir de méduses.

Systématique[modifier | modifier le code]

 --o Cryptodira
   :
   :
   `--o Chelonioidea les tortues marines
      |--o Cheloniidae
      `--o Dermochelyoidae
         |--o Dermochelyidae (tortue luth)
         `--o Protostegidae
            |--o Santanachelys (éteinte)
            `--o Protostegidae évoluée
               |--o Notochelone
               `--o Protostegidae évoluée
                  |--o Desmatochelys
                  `--o Protosteginae
                     |--o Chelosphargis (éteinte)
                     |--o Protostega
                     `--o Archelon

Espèces[modifier | modifier le code]

Un squelette d'Archelon

Le genre est actuellement considéré comme monospécifique, et constitué de la seule espèce Archelon ischyros. Plusieurs autres espèces de tortues marines préhistoriques sont parfois désignées sous le nom d'« Archelon », mais cette dénomination n'est pas valide, et est considérée comme un synonyme

Les fossiles d'Archelon ischyros révèlent que cette espèce pouvait mesurer 4 à 4,5 m et avoir un poids estimé de 2 200 kilogrammes. Un exemplaire est visible au Naturhistorisches Museum de Vienne. Les spécimens découverts le plus récemment l'ont été en 1996 et 1998.

Archelon marshi[modifier | modifier le code]

En 1900, Georges Reber Wieland découvre un nouveau spécimen d'Archelon, qu'il décrit sous le nom dArchelon marshi, en l'honneur du paléontologue américain Othniel Charles Marsh.

Aujourd'hui, Archelon marshi, parfois baptisée Protostega marshi, est considérée comme un synonyme plus récent d'Archelon ischyros.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hirayama, R.: Distribution and Diversity of Cretaceous Chelonioids. In: Callaway, J. M.; Nicholls, E. L., ed's. Ancient Marine Reptiles. Part 3, Testudines. New York: Academic Press, 1997
  • Wieland, G. R.: Archelon ischyros: A New Gigantic Cryptodire Testudinate from the Fort Pierre Cretaceous of South Dakota. American Journal of Science, Fourth Series 2 (12), 1896
  • Ren Hirayama (1998): Oldest known sea turtle, Nature 392, 705 - 708

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]