Archaeoceti

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Les Archéocètes (Archaeoceti) regroupent des mammifères fossilisés, terrestres et aquatiques, qui vivaient de 43 à 36 Ma[1].

Description[modifier | modifier le code]

Les espèces regroupées dans ce taxon, ont encore conservé leurs membres postérieurs, mais, du fait de leur descendance supposée, seraient aquatiques et piscivores. Plus d'une vingtaine de fossiles ont été découverts.

Taxonomie, classification et histoire évolutive[modifier | modifier le code]

Le terme d'Archéocètes a été construit à partir des termes de grecs anciens qui se traduisent par « Ancien » et « baleine ». Les synonymes les plus connus sont Zeuglodontia et Hydrothereuta. Ce groupe, lorsqu'il a été créé, incluait à la fois les cétacés et d'autres fossiles d'ongulés, ayant des caractéristiques dentaires particulières. Dans cette hypothèse, tous ces animaux auraient dérivé d'ancêtres Mesonychia. Toutefois, des études en phylogénie moléculaire révèlent que les cétacés, et donc les archéocètes ont plus probablement évolué à partir d'un autre type d'artiodactyles, plus proche des hippopotamidés.

Les ancêtres des archéocètes ont probablement divergé des artiodactyles, à l'époque de l'extinction du Crétacé-Tertiaire. Une espèce d'Archéocète particulière des Basilosauridae, allait évoluer vers les cétacés modernes à partir de la fin de l'Éocène. De ce fait, le taxon est paraphylétique, puisque formant un sous-ordre ne comprenant, ni les odontocètes et les mysticètes pourtant issus d'une même lignée.

La plupart des espèces, y compris les espèces terrestres ont disparu à la fin de l'Oligocène.

Liste des taxons[modifier | modifier le code]

Classification classique Classification phylogénétique
o Cetartiodactyla
├─o Artiodactyla
└─o Cetacea 
  ├─o Pakicetidae 
  └─o
    ├─o Ambulocetidae 
    └─o
      ├─o Remingtonocetidae 
      └─o
        ├─o Protocetidae
        └─o
          ├─o Kekenodontidae
          └─o Pelagiceti
            ├─o Basilosauridae
            └─o Neoceti
              ├─o Odontoceti 
              └─o Mysticeti 

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. (TPDB, 2008)