Archéozoologie

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Archéozoologue sur le terrain

L'archéozoologie est la discipline scientifique qui vise à reconstituer l'histoire des relations naturelles et culturelles entre l'homme et l'animal (ethnozoologie ou domestication). Elle se distingue donc fondamentalement de la paléontologie, qui étudie l'histoire et l'évolution des espèces animales ou végétales fossiles.

L'archéozoologie est à la croisée de deux disciplines scientifiques : l'archéologie et la zoologie. Elle regroupe différents domaines : la zooarchéologie (étude de l'archéologie animale), la paléozoologie qui s'intéresse à l'histoire des animaux et l'ostéoarchéologie qui ne concerne que les vertébrés.

L'archéozoologie a pour but d'étudier les restes des animaux (os, dents, cornes, etc.) afin de comprendre les relations que les groupes humains entretenaient avec les métazoaires dans le passé (domestication, diffusion des animaux, etc.).

Historique[modifier | modifier le code]

Les bases modernes de cette discipline sont dues à Ludwig Rütimeyer [1]. Elles ont été présentées dans un ouvrage écrit avec Hermann Christ et publié en 1861 : Die Fauna der Pfahlbauten in der Schweiz - Untersuchungen über die Geschichte der wilden und der Haus-Säugethiere von Mittel-Europa [2].

(La faune de l'époque des Maisons sur Pilotis en Suisse - Enquête sur l'Histoire des mammifères sauvages et domestiques d'Europe centrale)

Moyens[modifier | modifier le code]

Éléments de squelettes du genre Aythya à l'ostéothèque du Musée zoologique de la ville de Strasbourg

L'archéozoologie met en œuvre un ensemble de techniques de lecture des informations fournies par les collections de vestiges animaux, essentiellement osseux, issus des sites archéologiques (caractéristiques macroscopiques, microscopiques et moléculaires) et par les données archéologiques qui leur sont associées (contextes chronologiques, spatiaux, fonctionnels).

Les collections archéozoologiques de références sont des ensembles d'objets classés, dont les provenances et les caractéristiques biologiques sont connues, de telle manière qu'ils puissent servir d'une part de référence actuelle pour les déterminations taxinomiques, anatomiques, sexuelles et ontogénétiques des vestiges animaux issus des sites archéologiques, et d'autre part de matériel pour les recherches méthodologiques visant à établir et à valider les techniques de l'archéozoologie (critères squelettiques, morphométrie, histologie, molécules fossiles, isotopes stables).

En France, une nouvelle composante dite « Inventaires archéozoologiques et archéobotaniques de France » a été ajoutée par le Muséum national d'histoire naturelle[3] à l'inventaire national du patrimoine naturel (INPN)

Disciplines apparentées[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreuses spécialités apparentées à l'archéozoologie, comme la paléoparasitologie, l'archéoentomologie, l'archéomalacologie ou l'archéoichtyologie.

Paléoparasitologie[modifier | modifier le code]

La paléoparasitologie étudie les parasites fossilisés afin de connaître, comprendre et analyser les maladies qui touchaient nos ancêtres.

Archéoentomologie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Archéoentomologie.

Cette science découle de l'entomologie du Quaternaire. Elle permet :

  • d'une part d'étudier l'impact des groupes humains sur leur environnement en analysant les perturbations subies par les insectes vivant à proximité d'anciens habitats ;
  • d'autre part, de déterminer les modes de vie de nos ancêtres en analysant la composition des insectes contenus dans les sédiments anthropogéniques.

Archéomalacologie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Archéomalacologie.

L'archéomalacologie est une spécialité récente étudiant les fossiles des mollusques afin de connaître les habitudes alimentaires et culturelles (colliers, ornements, etc.) de nos ancêtres ainsi que l'évolution de l'impact des humains sur leur milieu naturel.

Archéoichtyologie[modifier | modifier le code]

L'archéoichtyologie consiste en l’analyse morphologique des restes osseux de poissons, mais aussi l’histologie et les analyses moléculaires de ces restes, ainsi que l’étude de l’outillage (hameçons, poids, morceaux de filets…) nécessaire à la pêche, voire l’étude des textes anciens en lien avec ce domaine[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Chaix L., Méniel P., 2001, Archéozoologie. Les animaux et l'archéologie, coll. des Hespérides, 2e éd.), 1re éd. : 1996, Ed. Errance, Paris, 239 p., (ISBN 2-87772-218-X)
  2. Verlag von Bahnmaier's buchhandlung, Basel, 248 p.
  3. Présentation de la nouvelle base de données « Inventaires Archéozoologiques et Archéobotaniques de France » (I2AF), à l’occasion du nouveau site Internet de l’INPN, 14 janvier 2010, Dossier de presse, MNHN
  4. « Analyse d'ouvrage : « Archéologie du poisson : 30 ans d’archéo-ichtyologie au CNRS » », sur MNHN (consulté le 7 octobre 2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Stéphane Batigne, « L'arche de Noé archéo », in Montréal insolite, Lanctôt éditeur, 2000, (ISBN 2-89485-133-2) (reportage sur l'ostéothèque de Montréal)
  • (en) Cornelia Becker et Norbert Benecke, « Archaeozoology in Germany. Its Course of Development », in Archaeofauna, no 10, 2001, p. 163–182
  • Louis Chaix et Patrice Méniel, Éléments d'archéozoologie , Errance, Paris, 1996, 112 p. (coll. « Archéologie Aujourd'hui ») (ISBN 2877721264)
  • Louis Chaix et Patrice Méniel, Archéozoologie. Les animaux et l'archéologie, Errance, Paris, 2001, 239 p. (coll. « Hespérides ») (ISBN 2-87772-218-X)
  • S. Harter et F. Bouchet, « Paléoparasitologie : Apports des méthodes de la Parasitologie médicale à l’étude des populations anciennes », in Bulletins et mémoires de la Société d’Anthropologie de Paris, 2002, no 14 (3-4), p. 363-370
  • M.-P. Horard-Herbin et J.-D. Vigne (dir.), Animaux, environnement et sociétés, collection « archéologiques » dirigée par Alain Ferdière, Éditions Errance, Paris, 2006, 191 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]