Archélaos Ier de Macédoine

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Archélaos Ier
Titre
Roi de Macédoine
413 av. J.-C.399 av. J.-C.
Prédécesseur Perdiccas II
Successeur Cratère
Biographie
Dynastie Argéades
Date de décès 399 av. J.-C.
Nature du décès Assassinat
Père Perdiccas II de Macédoine
Mère Une esclave (inconnue)
Enfant(s) Oreste de Macédoine
Argaios II de Macédoine
Amyntas II de Macédoine (parenté incertaine)
Pausanias
Une fille (inconnue, mariée à Irrhos d'Illyrie)
Une fille (inconnue, mariée à Derdas)
Résidence Pella

Archélaos (grec moderne : Ἀρχέλαος) est roi de Macédoine de 413 av J.-C. à 399 av. J.-C.. D’après le Gorgias de Platon, il est le fils naturel de Perdiccas II et d'une esclave d'Alcétas, frère de Perdiccas[1].

Il monte sur le trône en faisant assassiner les héritiers légitimes. Son règne commence au moment où l'expédition de Sicile ruine la puissance d'Athènes. Aussi, la menace de la cité attique passée, entretient-il des relations cordiales avec elle lui permettant même de reconstruire une partie de sa flotte en lui vendant du bois. Athènes lui confère en remerciement le titre de proxènes et évergète du peuple. Ce répit du côté athénien lui permet d'intervenir en Thessalie, où il soutient la famille des AleuadesLarissa). Il réprime aussi une révolte de la ville de Pydna.

Il est un grand restaurateur de l'état macédonien et est également connu comme un homme de culture et de contacts culturels et artistiques avec la Grèce méridionale. Il fixe la nouvelle capitale du royaume à Pella et y accueillit à sa cour de nombreux artistes grecs : poètes, musiciens, tragédiens (parmi lesquels Euripide) et peintres, dont Zeuxis. Il organise, un festival religieux avec le concours de musiciens et de sportifs honorant Zeus et les muses à Dion, ville de Piérie et l'un des centres religieux les plus importants du royaume. Les plus grands athlètes et artistes de la Grèce viennent en Macédoine pour participer à cet événement.

Archélaos développe le commerce avec la création de routes qui sont aussi importantes pour les mouvements des militaires et il favorise l'essor de la monnaie. Il renforce l'armée, en particulier la cavalerie et l'infanterie hoplite et construit de nombreuses forteresses. Thucydide précise qu'Archélaos fit construire des routes rectilignes traversant le pays et que ses forces armées, tant en cavalerie qu'en infanterie lourde et en équipement deviennent les plus puissantes qu'elles n'avaient jamais été sous les règnes de ses prédécesseurs [2].

Archélaos est assassiné par son favori nommé Cratère, victime d'un complot lors d'une partie de chasse, bien que rien ne soit jamais venu le prouver[3]. Selon Élien[4], la raison en serait qu'Archélaos avait promis la main d'une de ses filles, puis renonça à sa promesse, et le futur mari, désespéré, l'aurait assassiné. Sa mort est suivie d'une longue période de troubles. On ne connaît pas le nom de son (ou ses) épouse(s) mais il eut six enfants, Oreste (399-398) et Argaios II de Macédoine (393-392) qui furent des rois, Amyntas, Pausanias et deux filles. La première épousa Irrhos d’Illyrie et la seconde épousa un nommé Derdas.

  • Aristote, dans son ouvrage sur La Rhétorique, raconte que Socrate, mort la même année qu'Archélaos Ier, aurait refusé de le rencontrer au motif qu’« il y a quelque chose de blessant à ne pas pouvoir répondre à un procédé quand il est bon, aussi bien que lorsqu'il est mauvais »[5].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Platon, Gorgias [détail des éditions] [lire en ligne] (471 a-d)
  2. Thucydide La Guerre du Péloponnèse Bibliothèque de la Pléiade éditions Gallimard, Paris 1964. Livre II § 100 p. 860 note no 2
  3. Diodore de Sicile, Livre XIV chapitre 37.
  4. Élien, Histoires variées [lire en ligne] (VIII, 9)
  5. Livre II (VIII)