Arc de Janus

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Arc de Janus
RomaArcoGianoCostantino1.JPG

Lieu de construction Forum Boarium
Date de construction 356 ap. J.-C.
Ordonné par Constance II
Type de bâtiment Arc
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Arc de Janus
Localisation de l'Arc de Janus dans la Rome Antique (en rouge)
Coordonnées 41° 53′ 22″ N 12° 28′ 58″ E / 41.889342, 12.48274441° 53′ 22″ Nord 12° 28′ 58″ Est / 41.889342, 12.482744  
Liste des monuments de la Rome antique

L'arc de Janus, - en latin : Janus Quadrifrons (Quadrifons, courant, semble une erreur répétée) -, n'est pas un véritable arc de triomphe, mais un tétrapyle de grande taille, situé dans le quartier du Vélabre, à Rome, non loin des temples d'Hercule et de Portunus, au Forum Boarium (marché aux bestiaux).

Plus encore qu'au dieu Janus, son nom se réfère au mot latin janus qui désigne un passage couvert ou une porte.

Historique[modifier | modifier le code]

Il aurait été érigé en l'honneur de l'empereur Constance II, vers l'an 356. Cependant, comme en témoignent les sources du forum romain, il ne s'agissait pas d'un arc de triomphe, mais probablement d'une construction destinée aux marchands occupés dans les transactions commerciales du Forum Boarium. Outre sa fonction monumentale, le "Janus" servait aussi aux marchands qui s'y pressaient pour se mettre à l'abri par mauvais temps. Il servit aussi de forteresse durant le Moyen Âge à la famille romaine des Frangipani.

Description[modifier | modifier le code]

L'arc de Janus est un arc à quatre faces, ou tétrapyle : l'édifice a un plan carré de 12 m de large pour 16 m de haut. Il est constitué de quatre piliers massifs en béton, revêtus de blocs de marbre de réemploi. Il était surmonté d'un couronnement vraisemblablement en forme de pyramide, à structure en brique, qui, à l'origine, devait aussi être recouvert de marbre. Ce couronnement fut démoli en 1827.

À l'extérieur, les pylônes sont creusés sur chaque côté de deux rangées de trois édicules à petites colonnes soutenues par des consoles (48 niches au total). Ces niches, surmontées de semi-coupoles à coquilles sculptées dans le marbre, devaient à l'origine abriter des statues.

Cependant, les uniques vestiges conservés des sculptures sont les quatre figures féminines des clefs de voûtes. On reconnaît à l'évidence la déesse Rome sur la face orientale et la déesse Minerve sur la face septentrionale. Par contre, l'identification des deux autres comme des figures de Junon et de Cérès présente de grandes incertitudes. En 1830, on démolit l'attique et le couronnement, qui n'étaient pas reconnus comme œuvres appartenant à la construction originale.

Dans l'église voisine de Saint Georges du Vélabre sont conservés quelques fragments du monument, impossibles à replacer : les uns sont inclus dans la maçonnerie, les autres, qui pourraient provenir de l'attique, dans des reliefs médiévaux.

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]