Arc de Janus

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Arc de Janus
Vestiges de l'arc de Janus
Vestiges de l'arc de Janus

Lieu de construction Forum Boarium
Date de construction 356 ap. J.-C.
Ordonné par Constance II
Type de bâtiment Arc
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Arc de Janus

Localisation de l'arc dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 22″ N 12° 28′ 58″ E / 41.889342, 12.48274441° 53′ 22″ Nord 12° 28′ 58″ Est / 41.889342, 12.482744  
Liste des monuments de la Rome antique

L'arc de Janus (en latin : Janus Quadrifrons[n 1]) est un arc romain, situé dans le quartier du Vélabre, à Rome, non loin des temples d'Hercule et de Portunus, sur le Forum Boarium, le marché aux bestiaux de la Rome antique.

Il ne s'agit pas d'un véritable arc de triomphe, mais d'un tétrapyle de grande taille. Plus encore qu'au dieu Janus, son nom se réfère au mot latin janus qui désigne un passage couvert ou une porte.

Localisation[modifier | modifier le code]

L'arc se trouve juste au-dessus de la cloaca Maxima, en bordure du Forum Boarium, dans le quartier du Vélabre[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

L'arc aurait été érigé en l'honneur de l'empereur Constance II, vers l'an 356. Cependant, il ne s'agit pas d'un arc de triomphe, mais probablement d'une construction destinée aux marchands occupés dans les transactions commerciales du Forum Boarium. Outre sa fonction monumentale, le « Janus » sert aussi aux marchands qui s'y pressent pour se mettre à l'abri par mauvais temps. Il sert également de forteresse durant le Moyen Âge, à la famille romaine des Frangipani.

Description[modifier | modifier le code]

L'arc de Janus est un arc à quatre faces ou tétrapyle. L'édifice a un plan carré de 12 mètres de large pour 16 mètres de haut. Les arches mesurent 10,6 mètres de haut et 5,7 mètres de large[1]. Il est constitué de quatre piliers massifs en opus caementicium, revêtus de blocs de marbre de réemploi. Il est surmonté d'un couronnement vraisemblablement en forme de pyramide, à structure en brique, qui, à l'origine, devait aussi être recouvert de marbre. Ce couronnement est démoli en 1827.

À l'extérieur, les pylônes sont creusés sur chaque côté de deux rangées de trois édicules à petites colonnes soutenues par des consoles (48 niches au total). Ces niches, surmontées de semi-coupoles à coquilles sculptées dans le marbre, devaient à l'origine abriter des statues.

Cependant, les uniques vestiges conservés des sculptures sont les quatre figures féminines des clefs de voûtes. On reconnaît à l'évidence la déesse Rome sur la face orientale et la déesse Minerve sur la face septentrionale[1]. Par contre, l'identification des deux autres comme des figures de Junon et de Cérès présente de grandes incertitudes. En 1830, on démolit l'attique et le couronnement, qui ne sont pas alors reconnus comme œuvres appartenant à la construction originale.

Dans l'église voisine de Saint Georges du Vélabre sont conservés quelques fragments du monument, impossibles à replacer. Les uns sont inclus dans la maçonnerie, les autres, qui pourraient provenir de l'attique, dans des reliefs médiévaux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Quadrifons, courant, semble une erreur répétée

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Platner et Ashby 1929, p. 280.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Samuel Ball Platner et Thomas Ashby, A topographical dictionary of Ancient Rome, Oxford University Press,‎ 1929

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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