Arc de Holmegaard

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Les arcs de Holmegaard sont une série d'artefacts datant du mésolithique retrouvés dans des tourbières de l'Europe du Nord[1]. Ils sont nommés d'après la région de Holmegaard du Danemark où les premiers spécimens ont été trouvés.

Description[modifier | modifier le code]

La forme des arcs de Holmegaard est leur attribut principal; ils ont des branches large et parallèles suivies d'une section biconvexe qui aboutit vers des extrémités en pointe. La poignée demeure inflexible malgré sa minceur en gardant plus de bois sur le ventre de l'arc. Les spécimens varient de 150 à 170 cm de long et font moins de 6 cm de large[1]. Les plus vieux exemples sont élaborés d'ormes alors que d'autres plus récents ont été fabriqués en if. La courbe des branches de l'arc décrit une forme plus circulaire que celle d'un longbow. Cet effet découle de la répartition du stress; le premier tiers des branches à partir de la poignée fléchit plus que le reste de l'arc[2],[3].

Un exemple d'un arc de Holmegaard.
Une vue en détail de la poignée.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Pour des décennies après leur découverte, les arcs de Holmegaard étaient considérés des arcs fabriqués à l'envers, c'est-à-dire en enlevant du bois surtout du dos[1]. Ceci est le résultat de comparaisons avec les arcs longs anglais qui ont un dos plat et un ventre convexe. Des répliques de ces arcs ont été faites malgré le fait que les fibres du dos étaient coupées par endroits.

Des analyses subséquentes ont permis de suggérer que le dos de l'arc pouvait être convexe et que la surface aplanie le ventre. Cet arrangement est beaucoup plus efficace pour des essences comme l'orme qui possèdent une bonne force de tension mécanique. Les forces de compression appliquées sur le ventre de L'arc sont distribuées également sur la surface plane. L'effet final est d'avoir un arc qui résiste mieux à la dégradation. Les spécimens en if sont plus minces car ce bois résiste mieux les forces de compression[1].

La longueur de l'arc ainsi que les extrémités rigides des branches font en sorte que la corde demeure à un angle aigu par rapport aux branches. Ceci réduit la force de tir ressentie par l'archer sans réduire pour autant la puissance transmise aux flèches[4].

Efficacité[modifier | modifier le code]

En raison de ces paramètres de fabrication, les arcs de Holmegaard ne sont pas aussi efficaces que des arcs recourbés. Ils peuvent toutefois propulser des flèches à de plus grandes distances et à de plus hautes vitesses en raison des extrémités légères des branches. Ces extrémités agissent comme des leviers pour décupler la force du tir. Le même principe est au cœur du fonctionnement d'un propulseur.

Les spécimens originaux ne sont pas toujours fabriqués pour atteindre leur optimum. Les extrémités des branches peuvent être amincies drastiquement tout en laissant plus de bois sur le ventre pour qu'elles demeurent rigides. Les épaules de l’artéfact originel peuvent même être le résultat des effets taphonomiques dans les tourbières. D'autres arcs de Holmegaard n'ont pas ces épaules[5].

En raison de leurs larges branches qui diffusent les stress mécaniques, des arcs de type Holmegaard peuvent être élaborés d'une vaste gamme d'essences dont l'érable, le frêne, le chêne et le noisetier.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Comstock, P (1992). Ancient European Bows, pp. 87-88. The Traditional Bowyers Bible Volume 2. The Lyons Press, 1992. ISBN 1-58574-086-1
  2. La Varenne, D (2005). Tillering the Holmegaard bow, http://www.fiarc.org/public/Forum/Data/jeval/2005102714414_Tillering%20the%20Holmegaard%20Bow-2.pdf , June 29, 2009.
  3. Baker, T (1994). Bows of the World, pp. 45-46. The Traditional Bowyers Bible Volume 3. The Lyons Press, 1994. ISBN 1-58574-087-X
  4. Baker, T (1992). Bow Design and Performance, page 68-71. The Traditional Bowyers Bible Volume 1. The Lyons Press, 1992. ISBN 1-58574-085-3
  5. Lansac, P, Les arcs de Holmegaard, Archerie Primitive, 29 juin 2009.