Arc de Galère

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40° 37′ 56″ N 22° 57′ 06″ E / 40.632197, 22.951726

L'arc et la Rotonde.

L'arc de Galère (en grec moderne : Αψίδα του Γαλέριου) est un monument tétrarchique de Thessalonique construit entre 299 et 305. Contrairement à son appellation, il ne s'agit pas d'un arc de triomphe mais de la dernière baie restante d'un tétrapyle.

L'arc[modifier | modifier le code]

Les bas-reliefs qui recouvrent les piles de l'arc, bien que très endommagés, en font un des monuments les plus importants de la Tétrarchie encore existants. Dédicacée en 330 l'arc est en hommage à Galère pour célébrer la campagne contre les Perses et les Sassanides. Le monument était un octopylon, des huit parties il n'en reste que l'arche centrale et un pilier. La maçonnerie est entourée de briques et recouverte de marbre. Un des éléments représente le Tigre et Galère est sculpté en plusieurs endroits.

La Rotonde[modifier | modifier le code]

Elle se situe à 125m au nord de l'arc, elle fut vide avant d'être convertie en église chrétienne vers 411 sous le reigne de Constantin, rehaussée de nobreuses mosïques dont il ne reste que peu d'exemples. Elle fut reconvertie en mosquée en 1590 sous le nom de Suleyman Hortaji Effendi alors qu ela ville devenait ottomane ; un minaret lui est à ce moment adjointe. La ville reprise par les grecs en 1912, la rotonde devint l'église Saint-Georges. Elle fut endommégée par un tremblement de terre en 1978. En 2004 elle fut restaurée et le minaret consolidé, elle sert exeptionnellement à des célébrations orthodoxe.

Classement[modifier | modifier le code]

L'arc de Galère ainsi que la rotonde Saint-Georges voisine sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1988 au sein du bien intitulé « Monuments paléochrétiens et byzantins de Thessalonique ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • (en) Alexander Kazhdan (dir.), The Oxford Dictionary of Byzantium, Oxford University Press,‎ 1991, 3 vols. (ISBN 0195046528), s. v. Arch of Galerius, vol. 1, 160 ;
  • (el) Χαράλαμπος Ι. Μακαρόνας, «Η Καμάρα, το θριαμβικό τόξο του Γαλερίου στη Θεσσαλονίκη» Θεσσαλονίκη, 1969 ;
  • (de) H. P. Laubscher, Der Reliefschmuck des Galeriusbogens in Thessaloniki, Berlin, 1975 ;
  • (en) M. Rothman, « The Thematic Organization of the Panel Reliefs of the Arch of Galerius », American Journal of Archaeology 81, 1977, 427-454.