Arc composite

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Réplique d'un arc composite

Un arc composite est le nom générique donné à un type d'arc fabriqué à partir de matériaux disparates assemblés ensembles selon une technique semblable, communs à différentes peuplades d’Asie et du Moyen-Orient. Il est reconnu comme étant l'arc le plus puissant et par conséquent l'arme de projection la plus puissante avant l'avènement de la poudre à canon.

Fabrication[modifier | modifier le code]

Différents matériaux sont utilisés afin de bénéficier des avantages et des propriétés de chaque matériau. De la corne de yak, des nerfs effilochés et séchés, du collagène, de la colle et du bois sont les assemblages les plus communs. L'arc ainsi formé est ensuite recourbé contre sa courbure naturelle.

Variations[modifier | modifier le code]

Certains modèles incluent des plaques de métal sur la face intérieure de l'arc afin d'augmenter la tension.

Une autre variation observé est d'enrouler de la corde de manière très serrée autour de l'arc afin encore d'y augmenter la tension, à la manière d'un ressort (semblable au principe de l'onagre au Moyen Âge).

Utilisation militaire[modifier | modifier le code]

Il fut particulièrement utilisé lors des campagnes militaires du Moyen Âge par les peuples depuis l’Asie jusqu'au Moyen-Orient et l'Est de l'Europe.

Archers de cavalerie[modifier | modifier le code]

À cause de l'énorme rapport entre la tension relâché pour la taille de l'arc, cet arc était particulièrement bien adapté à l'emploi des archers de cavalerie. Les Parthes, qui utilisaient l'arc composite, ont d'ailleurs inventé le tir connu sous le nom du « tir parthe », qui consiste à tirer vers l'arrière alors que l'on chevauche vers l'avant. L'avènement d’unités militaires extrêmement mobiles ayant les moyens d'attaquer à distance et repartir rapidement fit évoluer rapidement les stratégies militaires.

Les peuples des steppes d'Asie centrale, dont le système militaire – voire la société – était organisé autour des archers montés, sont par ailleurs responsables de l'exportation de cette arme à travers le monde.

Arbalètes[modifier | modifier le code]

Des ingénieurs chinois du Moyen Âge utilisaient une arbalète hybride où l'arc composite pouvait être monté ou démonté, afin que les archers puissent choisir entre la précision de tirs (mode arbalète) ou la rapidité du tir (mode arc).

Armes de sièges[modifier | modifier le code]

Certaines armes de sièges utilisant un arc comme propulseur apportèrent à cet arc des principes de l'arc composite afin d'améliorer la force de propulsion de leurs projectiles.

Répartition[modifier | modifier le code]

Si le fait que l'arc composite est une arme venant de l'Asie ne fait aucun doute, son origine est incertaine et sa répartition est immense. Les théories modernes considèrent que l'arc pourrait venir soit des nomades des steppes ou de la Chine.

Quelques peuples ayant utilisés l'arc composite :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lucien-Jean Bord et Jean-Pierre Mugg, L'Arc des steppes : étude historique et technique de l'archerie des peuples nomades d'Eurasie, Le Gerfaut,‎ 2005, 189 p. (ISBN 9782914622608, lire en ligne)