Arc branchial

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On peut voir sur cet embryon de souris (12,5 jours) les deux premiers arcs branchiaux

L'arc branchial est, chez les vertébrés, un des organes qui apparaît lors du développement du cou et de la tête. Les arcs branchiaux se forment, chez l'homme, à la quatrième et à la cinquième semaine du développement et donnent à l'embryon un aspect extérieur très caractéristique.

Anatomie et développement[modifier | modifier le code]

Au début, ils consistent en des bandes de tissus mésenchymateux dense séparés par de profonds sillons, les fentes branchiales du côté de l'ectoderme (feuillet supérieur de l'embryon) et les Pharyngeal pouch (embryology) (en) (poches branchiales) du côté de l'endoderme (feuillet inférieur) .

Chaque arc branchial est constitué d'un axe mésenchymateux tapissé extérieurement d'ectoblastes. En plus du mésenchyme d'origine locale, l'axe des arcs reçoit un contingent non négligeable de cellules de la crête qui migrent dans les arcs branchiaux et vont contribuer à la formation du squelette de la face.

Il existe six arcs branchiaux numérotés de 1 à 6. Chez l'homme, le cinquième arc a une existence transitoire au cours du développement et n'est à l'origine d'aucune structure définitive.

Les cartilages des arcs branchiaux sont constitués différemment. Le cartilage du premier arc est constitué d'une courte portion dorsale, le processus maxillaire qui s'étend jusqu'en arrière de la région oculaire et d'une plus importante portion ventrale, le cartilage de Meckel.

Les arcs branchiaux sont formés, au maximum, de quatre sous-unités : os hypobranchial, os cératobranchial, os épibranchial et os pharyngobranchial[réf. souhaitée].

Persistance à l'état adulte[modifier | modifier le code]

Le mésenchyme local des arcs donne naissance aux muscles de la tête et du cou. Les dents de la mâchoire inférieure sont un tissu issu de l'interaction entre épithélium et mésenchyme du 1er arc branchial.

Le processus maxillaire et le cartilage de Meckel sont appelés à disparaître, exception faite de deux petits segments situés à leurs extrémités dorsales, qui persistent et vont former respectivement l'enclume et le marteau.

Le cartilage du deuxième arc (cartilage de Reichert), appelé « arc hyoïde », donne naissance à l'étrier, à l'apophyse styloïde du temporal, au ligament stylo-hyoïdien, et par sa partie ventrale, à la petite corne ainsi qu'à la patrie craniale de l'os hyoïde.

Le cartilage du troisième arc donne la partie caudale du corps et la grande corne de l'os hyoïde.

Les cartilages des quatrième et du sixième arcs fusionnent pour former les cartilages thyroïde, cricoïde et aryténoïde du larynx.

Le développement de la face et du cou est fortement influencé par l'évolution des arcs branchiaux et de leurs dérivés.

Pathologie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • J. Langman Embryologie médicale, Édition Masson, 1984, Paris.
  • (en) J. R. Hanson et al. « The early embryology of the auditory vesicles in man » Bull Northwest Univ Med Sch. 1959;33:350.