Arbre du Ténéré

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L'arbre du Ténéré en 1961.

L'Arbre du Ténéré était un acacia solitaire, un Acacia raddiana ou un Acacia tortilis, qui fut à une époque considéré comme l'arbre le plus isolé de la Terre. Situé approximativement par 17° 45′ N 10° 04′ E / 17.75, 10.06717° 45′ N 10° 04′ E / 17.75, 10.067, à 235 km au nord-est de la ville d'Agadez, au Niger, il faisait office de repère pour les routes des caravanes qui traversaient le désert du Ténéré au nord-est du Niger. Il fut renversé par un camion en 1973.

Présentation[modifier | modifier le code]

Il s'agit du seul arbre à avoir jamais été représenté sur une carte au 1/4 000 000e[1],[2],[3]. La légende en fit l'arbre le plus isolé de la Terre, prétendant qu'aucun autre arbre ne se situait à moins de 400 km[4]. Cela a depuis été démontré faux : l'oasis de Timia ne se trouve ainsi, par exemple, qu'à 150 km de l'Arbre du Ténéré.

Monument actuellement en place commémorant l'arbre du Ténéré.

L'acacia était le dernier survivant d'un groupe d'arbres qui avait poussé dans le désert à une époque de moindre aridité. Pendant l'hiver 1938-1939, un puits est foré à côté de l'arbre par des militaires français pour faciliter le transit des convois militaires dans la région[5]. Il est alors découvert que ses racines atteignent la nappe phréatique, située plus de 30 mètres en dessous de la surface. En 1973, l'arbre est renversé par un camionneur libyen[6], probablement ivre[7]. Le 8 novembre 1973, l'arbre mort est transporté au Musée national Boubou-Hama à Niamey et remplacé par une simple sculpture métallique représentant un arbre[8].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Le film La Gran final, sorti en 2006, accorde une grande présence à l'Arbre. Les trois protagonistes de l'intrigue parviennent à faire de la sculpture représentant l'arbre une antenne de télévision pour suivre un important match de football.
  • Une chanson de Vincent Absil, L'Arbre du Ténéré (1996), rend hommage à l'Arbre[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « L'Arbre du Ténéré, Part 1 » (consulté le 9 octobre 2014).
  2. « Voyages 4x4 - Cartes routières Michelin » (consulté le 9 octobre 2014).
  3. Saharas.
  4. (en) Eric Eric Wagensonner, « Eastern Mali to Niger to Timbuktu - 2-19 September 06 », Border-Crossings,‎ 2007 (consulté le 11 août 2009)
  5. La drôle de guerre au Sahara : confins nigériens, 1938-1940 de Marc Carlier, éditions Karthala, 2006, p. 59, citation du lieutenant Michel Lesourd.
  6. Portail de Jean-Pierre Waymel
  7. Revue de presse Sud Algérie.
  8. (en) the153club.
  9. [1] [vidéo] Disponible sur YouTube

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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