Arbre de Judée

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Cercis siliquastrum

L'Arbre de Judée (Cercis siliquastrum), ou gainier, est un petit arbre caduc originaire du sud de l'Europe et de l'ouest de l'Asie.

Selon la légende, c'est à cet arbre que Judas se serait pendu après avoir trahi Jésus Christ.

Description[modifier | modifier le code]

L'arbre hermaphrodite peut mesurer jusqu'à 10 mètres de haut. Son écorce est d'abord grise puis vire au noir.

Les feuilles, vert bleuté, réniformes, sont échancrées à la base.

Les fleurs rose pourpre apparaissent sur les branches anciennes, avant les feuilles et sont présentes de mars à juin. Ce sont des inflorescences en racème simple.

Le fruit est une gousse aplatie, fruit caractéristique des légumineuses. Cette gousse contient une dizaine de graines beiges à dissémination barochore très appréciées notamment par la mésange bleue et la mésange charbonnière

Systématique[modifier | modifier le code]

L'espèce Cercis siliquastrum a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1753[1].

Synonymie[modifier | modifier le code]

Homotypique
  • Cercis florida Salisb[2].
  • Cercis siliquosa St.-Lag[3].
  • Siliquastrum arbor-judae Medik[4].
  • Siliquastrum orbiculatum Moench, Meth[5].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Liste des sous espèces
  • Cercis siliquastrum subsp. siliquastrum
  • Cercis siliquastrum subsp. hebecarpa

Culture[modifier | modifier le code]

C'est un arbre sciaphile à port étalé naturellement présent sur les matorrals méditerranéens. Il est rustique mais craint les gelées tardives. Il préfère les terrains calcaires et secs.

Les jeunes sujets sont fragiles lors des 3 premières années ou on veillera à les arroser en été et à les pailler en hiver. Une fois installé, il est très adapté à la sécheresse. Comme toutes les légumineuses, cet arbre peut se contenter de sols pauvres car il produit lui-même l'azote dont il a besoin.

Sa croissance est rapide les premières années puis se ralentit.

Il se reproduit par semis ou bouturage et fleurit au bout de 5 à 6 ans. Il faut privilégier la plantation de jeunes sujets car les plus vieux ne supportent pas d'être transplantés.

Maladies et parasites[modifier | modifier le code]

Chancre, maladie du corail, Verticillium, cicadelles, et cochenilles peuvent poser des problèmes.

Cultivars[modifier | modifier le code]

  • C. siliquastrum 'Alba' : se différencie de l'espèce type par sa floraison blanche plus tardive (avril-mai), sa taille plus réduite ainsi que par son feuillage vert acide.
  • C. siliquastrum 'Rubra' : fleurs d'un rose foncé
  • C. siliquastrum 'Flore-plena' : fleurs doubles
  • C. siliquastrum 'Sterilis' : ne produisant pas de gousses, et donc préféré par ceux qui jugent ces fruits inesthétiques.

Utilisations[modifier | modifier le code]

C'est un arbre cauliflore planté dans les jardins pour l'ornement.

On recommande la plantation d'arbres de Judée près des vergers. En effet, l'arbre de Judée est parasité par une espèce de psylle nommée « psylle de l'arbre de Judée » (Psylla pulchella) principalement visible sur l'arbre au milieu du printemps et migrant en juin. Les prédateurs de ce psylle, des punaises du genre anthocoris, se rabattent alors sur les proies les plus proches et permettent ainsi de procéder à une lutte biologique contre les psylles du pommier, du poirier ou de l'olivier[6].

Calendrier[modifier | modifier le code]

Le 10 avril, généralement le 21e jour du mois de germinal dans le calendrier républicain français, est officiellement dénommé jour du Gainier[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Linnaeus, C. 1753. Species Plantarum 1: 374.
  2. Salisb., Prodr. (Salisbury) 327. 1796, nom. illeg.
  3. St.-Lag., Ann. Soc. Bot. Lyon, 7 : 122. 1880, nom. illeg.
  4. Medik., Vorles. Churpfälz. Phys.-Öcon. Ges. 2: 339. 1787.
  5. Moench, Meth. : 54. 1794, nom. illeg.
  6. Rôle fonctionnel des haies dans la régulation des ravageurs.
  7. http://books.google.fr/books?id=vVtWj-W-KP8C&printsec=frontcover&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false

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Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Référence, Horticolor, guide des végétaux, Arbre et arbustes, édition Horticolor. Aperçu de l'ouvrage (fr)