Arbre à thé

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L'arbre à thé (Melaleuca alternifolia) est un arbre de la famille des Myrtaceae originaire d'Australie.
En anglais, c'est l'un des tea tree, ce qui prête à confusion notamment avec le théier (Camellia sinensis) et avec le manuka (Leptospermum scoparium). L'arbre à thé est parfois appelé Mélaleuque dans certains ouvrages traitant des huiles essentielles.

On extrait des feuilles de l'arbre à thé une huile essentielle : l'huile d'arbre à thé, utilisée en phytothérapie. Cette huile est voisine de l'huile « goménolée » extraite du niaouli.

Effets secondaires de l'huile essentielle de l'arbre à thé[modifier | modifier le code]

Les sources médicales divergent quant à la toxicité de l'huile essentielle de l'arbre à thé lorsqu'elle est absorbée par voie orale. Ainsi, on peut lire qu'elle est toxique à faibles doses si elle est avalée par des animaux de compagnie[1] et que, chez l'être humain, plusieurs effets secondaires sérieux ont été décrits[2],[3],[4], avec comme symptômes l'ataxie, des malaises, des nausées et une certaine désorientation, voire un coma à fortes doses. Cependant, d'autres études plus récentes[5] affirment que l'utilisation de l'huile par voie orale est relativement sûre et que les effets indésirables sont mineurs, les réactions allergiques survenant chez des individus prédisposés et étant probablement dues à des produits d'oxydation formés par l'exposition de l'huile à la lumière ou l'air.

L'huile semble également avoir des propriétés proches de celles des œstrogènes et a été tenue comme responsable d'une poussée des seins (gynécomastie) chez trois garçons prépubères qui utilisaient des savons comportant cette huile[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old. » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-03-30
  2. (en) Del Beccaro M., « Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old. », Vet. Hum. Toxicol., vol. 37, no 6,‎ 1995, p. 557-8
  3. (en) Jacobs M., Hornfeldt C., « Melaleuca oil poisoning. », J. Toxicol. Clin. Toxicol., vol. 32, no 4,‎ 1994, p. 461-4
  4. (en) Morris M., Donoghue A., Markowitz J., Osterhoudt K, « Ingestion of tea tree oil (Melaleuca oil) by a 4-year-old boy. », Pediatr. Emerg. Care, vol. 19, no 3,‎ 2003, p. 169-71
  5. (en) Hammer K., Carson C., Riley T., Nielsen J., « A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil. », Food Chem. Toxicol., vol. 44, no 5,‎ 2006, p. 616-25
  6. (en) Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils, Derek V. Henley, Natasha Lipson, Kenneth S. Korach, Clifford A. Bloch, New Eng. J. Med., 2007;356:479-485

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