Aqueduc Dundas

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51° 21′ 42″ N 2° 18′ 38″ O / 51.3616, -2.3105 ()

Aqueduc Dundas
L'aqueduc Dundas (sur la photo, on voit la section étroite) pris depuis l'extrémité ouest.
L'aqueduc Dundas (sur la photo, on voit la section étroite) pris depuis l'extrémité ouest.
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Angleterre
Limpley Stoke
51° 21′ 42″ N 2° 18′ 38″ O / 51.3616, -2.3105 ()  
Franchit Avon et la Wessex Main Line
Caractéristiques
Statut actuel En service
Longueur 137 2m km
Histoire
Année début travaux 1797
Année d'ouverture 1801
Inauguration 1805
Concepteur John Rennie
Administration
Gestionnaire British Waterways
L'aqueduc Dundas, entre Bradford on Avon et Bath. Le canal Kennet et Avon traverse la rivière Avon sur ce pont.

L’aqueduc Dundas est un pont qui permet au canal Kennet et Avon de passer au-dessus de la rivière Avon et de la ligne de chemin de fer Wessex Main Line reliant Bath à Westbury, près de Limpley Stoke, dans le Wiltshire, en Angleterre.

Il a été construit par John Rennie et l'ingénieur en chef John Thomas, entre 1797 et 1801 et achevé en 1805. James McIlquham était l’entrepreneur[1]. Il est nommé d'après Charles Dundas, le premier président de la Compagnie du canal Kennet et Avon. L'aqueduc est long de 137,2 m (150 yards) avec trois arches en pierres de Bath, des pilastres doriques et des balustrades à chaque extrémité[2]. L'arche centrale semi-circulaire a une portée de 19,5 m (64 pieds). Les deux arches ovales de chaque coté s’étendent sur 6,1 m (20 pieds)[3]. Il s'agit d'un bâtiment classé (grade I)[4], et a été la première structure d’un canal à être classée comme un monument historique en 1951.

Depuis de nombreuses années, des fuites sont apparues et l’aqueduc a été fermé en 1954. Pendant un certain temps dans les années 1960 et 1970, le canal était à sec et il était possible de se promener le long du lit de chaque côté de la rivière ainsi que sur l'aqueduc lui-même. L'aqueduc a été ré-étanchéifié grâce à du polyéthylène et du béton, restauré, et rouvert en 1984[5]. Durant la restauration, on a pris soin de ne pas déranger une colonie de chauves-souris vivant sous l'aqueduc[2].

L'aqueduc Dundas vue de l'extrémité est. Le péniche sur l'image peut tourner à gauche vers des quais d'amarrage sur la seule section subsitante du canal à charbon du Somerset ou tourner à droite pour parcourir les derniers miles du canal vers la ville de Bath. Les murs de l'aqueduc sont visibles à gauche et à droite, la rivière et la voie ferrée ne sont pas visibles car bien en dessous.

L'aqueduc est aussi la jonction entre le canal Kennet et Avon et le canal à charbon du Somerset, en grande partie désaffecté. Le court tronçon du canal à charbon du Somerset encore en eau forme le bassin Brassknocke est utilisé pour les mouillages de bateaux, la location de vélos et abrite un café[6]. Il se situe juste à côté de des quais de Dundas où la petite maison de péage, l'entrepôt et la grue sont encore debout. Les travaux de rénovation des quais sont en cours. Le tronçon de la rivière en aval de l'aqueduc est utilisé par l’école de Monkton Combe du club de navigation (Monkton Bluefriars) jusqu'à six jours par semaine[7], depuis au moins les années 1960. À l'autre extrémité de l'aqueduc a été construit un quai pour les carrières de pierre Conkwell[8].

Entre 2002 et 2004, de nouveaux travaux de restauration ont été entrepris. Ils comprenait le remplacement des briques techniques utilisées par GWR par des pierres de Bath conformément à l'œuvre originale[9].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Roger Cragg, Wales and West Central England: Wales and West Central England, 2nd Edition, Thomas Telford,‎ 1997 (ISBN 0-7277-2576-9)
  2. a et b (en) Michael Pearson, Kennet & Avon Middle Thames:Pearson's Canal Companion, Rugby, Central Waterways Supplies,‎ 2003 (ISBN 0-907864-97-X)
  3. (en) « Dundas Aqueduct », Kennet & Avon Canal (consulté le 2006-09-10)
  4. (en) « Dundas Aqueduct », Images of England (consulté le 2006-09-10)
  5. (en) Niall Allsop, The Kennet & Avon Canal, Bath, Millstream Book,‎ 1987 (ISBN 0-948975-15-6)
  6. (en) « Dundas Aqueduct », Waterscape.com (consulté le 2006-09-10)
  7. (en) « Dundas Wharf Project », Claverton Pumping Station (consulté le 2006-09-14)
  8. (en) Roger Halse et Simon Castens, The Somersetshire Coal Canal: A Pictorial Journey, Bath, Millstream Books,‎ 2000 (ISBN 0-948975-58-X)
  9. (en) « Dundas Aqueduct », British Waterways (consulté le 17 May 2011)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]