Aquanaute

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Un aquanaute est un plongeur sous-marin. Dans son sens strict, c'est une personne qui demeure sous l'eau, exposé à la pression ambiante, assez longtemps pour entrer en équilibre avec son support respiratoire. Habituellement, cela se fait dans un habitat sous-marin pour une période égale ou supérieure à 24 heures en continu sans avoir à retourner à la surface.

L'un des premiers hommes communément admis comme aquanaute est Robert Stenuit suite à une expérience en 1972. Les astronautes Scott Carpenter et Alan Shepard sont également aquanautes via le programme SEALAB.

Ce terme est très proche phonétiquement de celui de argonaute, Argonaute (mollusque) qui tire ses origines dans la mythologie grecque où les Argonautes sont un groupe de héros qui apparaissent dans de nombreux mythes et légendes. C'est donc tout naturellement qu'il est utilisé pour qualifier des explorateurs sous-marins.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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