Aqualung (album)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Aqualung.

Aqualung

Album de Jethro Tull
Sortie 19 mars 1971
Enregistré décembre 1970février 1971
Island Studios, Basing Street, Londres
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Durée 42:55
Genre Rock progressif
Auteur Ian Anderson
Producteur Ian Anderson, Terry Ellis
Label Chrysalis, Reprise

Albums de Jethro Tull

Singles

Hymn 43
Sortie : 14 août 1971

Aqualung est le quatrième album studio du groupe britannique de rock progressif Jethro Tull, sorti en 1971 par le label Chrysalis Records. Il est considéré, malgré le désaccord des membres du groupe, comme un album-concept se focalisant sur le thème de la distinction entre Dieu et la religion. Ian Anderson compose et écrit l'intégralité des chansons ; il produit également l'album avec l'aide de Terry Ellis. Hymn 43 est l'unique single extrait d'Aqualung.

L'album est enregistré aux Island Studios à Londres, avec John Evan et Jeffrey Hammond qui participent à leur première séance d'enregistrement avec le groupe, respectivement en tant que claviériste et bassiste, Hammond palliant le départ de Glenn Cornick. En outre, le batteur Clive Bunker quittera Jethro Tull quelques mois après la parution d'Aqualung. L'album représente un tournant musical notable quant au style du groupe ; marqué par l'utilisation accrue des claviers et par plusieurs pièces acoustiques légères inhabituelles, il consacre l'orientation de Jethro Tull vers le rock progressif, genre prépondérant dans les albums subséquents du groupe. En tant qu'album-concept, Aqualung traite de thèmes récurrents : critique sociale et scepticisme religieux s'entrelacent au fil des chansons, même si les paroles de Ian Anderson abordent parfois des sujets plus personnels.

Plus de 7 millions de copies d'Aqualung sont vendues, en faisant l'incontestable succès de la formation britannique. L'accueil critique est très favorable, l'album figurant régulièrement dans des classements établis par les critiques. Grâce au succès commercial international de l'album, Jethro Tull accède à une notoriété mondiale et s'impose comme l'un des pionniers du rock progressif britannique.

Historique[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

Ian Anderson et Martin Barre sur scène à Chicago, en 1973.

Jethro Tull est un groupe britannique de rock progressif formé en 1967, originaire de Luton, dans le Bedfordshire en Angleterre. Le style du groupe est clairement reconnaissable par le chant, la guitare acoustique, et le jeu de flûte de son leader, Ian Anderson qui mène la formation depuis ses débuts, ainsi que par la guitare de Martin Barre, qui rejoint le groupe en 1969 après le départ du premier guitariste Mick Abrahams[1],[2]. Bien qu'étant généralement classifiée comme appartenant au registre du rock progressif, la musique de Jethro Tull emprunte en fait à plusieurs genres distincts : après un premier album blues rock, le groupe incorporera dans ses chansons des mélodies propres à la musique classique, au folk ou au jazz, tout en maintenant un léger son hard rock observable sur la majorité de leur œuvre[1]. Le groupe est également renommé pour la complexité des textes de Ian Anderson, imagés et métaphoriques, souvent marqués par l'usage de la satire ou de l'ironie[1]. Tout au long de leur carrière longue de plus de 40 ans, la formation vendra plus de 60 millions d'albums à travers le monde, collectant au passage 11 disques d'or et 5 disques de diamant[2],[3]. Ces chiffres font de Jethro Tull l'un des groupes britanniques ayant connu le plus de succès commercialement, au même titre que Led Zeppelin, Pink Floyd ou les Rolling Stones[4].

En 1970, un an avant Aqualung, le groupe sort son troisième album, Benefit. Ce dernier confirme le tournant pris dans le style musical de la formation britannique, qui abandonne le blues rock du premier album This Was au profit d'un son rock progressif, déjà observé sur Stand Up en 1969, qui deviendra d'ailleurs la marque de fabrique du groupe pour la décennie à venir. Si le succès commercial de Benefit est bien au rendez-vous, atteignant la 3e place des charts britanniques et obtenant un disque d'or pour 500 000 exemplaires vendus[5], l'album reçoit un accueil plus nuancé des critiques, qui jugent l'album moins bon musicalement que le précédent. Jack Shadoian de Rolling Stone décrit l'album comme « atone », interprété « mécaniquement » et de manière « découragée », blâmant également au passage le chant d'Anderson[6]. Néanmoins, le succès commercial que rencontre l'album permet au groupe d'accroître sa notoriété sur la scène rock de l'époque, lui donnant l'occasion d'entamer une tournée britannique mais aussi américaine, comme en témoigne leur concert au Atlanta Pop Festival de juillet 1970 devant plus de 200 000 personnes, aux côtés de musiciens à la carrière internationale confirmée, comme Jimi Hendrix, B. B. King ou encore Johnny Winter[1]. De retour en Angleterre, le groupe prend une pause de cinq semaines, puis se produit au festival de l'île de Wight le 30 août, cette fois devant une foule de plus de 600 000 personnes, partageant l'affiche avec notamment Jimi Hendrix, The Who et Kris Kristofferson[A 1],[3]. C'est donc après cette tournée prolifique que le groupe décide de retourner en studio, pour enregistrer leur quatrième album en décembre 1970[A 2].

Enregistrement et production[modifier | modifier le code]

Pour Aqualung, Ian Anderson fait appel à John Evan, qui intègre le groupe en tant que claviériste permanent. Anderson a rencontré John à la Blackpool Grammar School où tous deux ont été élèves[A 3]. Evan a déjà fait partie d'un groupe avec Anderson et Jeffrey Hammond, nommé « The Blades » (qui sera plus tard intitulé « The John Evan Band »), formé en 1963, en tant que batteur[A 4]. Il décide malgré tout de quitter la formation en 1968, préférant poursuivre ses études en pharmacie. Néanmoins, Evan ne rompt pas tout lien avec Ian Anderson, puisque ce dernier fait appel à lui en tant que musicien de studio pour enregistrer certaines parties de piano et d'orgue Hammond sur Benefit, après ses journées d'études[A 5],[A 6]. Sa maîtrise des claviers s'explique avant tout par la formation de professeur de piano de sa mère, qui l'initie à l'instrument dès l'âge de 4 ans[A 3]. Ian Anderson parviendra même à le convaincre de suivre le groupe en tournée en Angleterre et aux États-Unis[A 1]. C'est donc dans la continuité de cette collaboration que John Evan rejoint les membres de Jethro Tull en studio pour l'enregistrement de leur quatrième album. Si Ian Anderson parvient à trouver un claviériste, il rencontre un autre problème lié à la composition du groupe : le bassiste original, Glenn Cornick, qui fait partie de Jethro Tull depuis sa formation en 1967, est viré du groupe après la tournée américaine de 1970. Anderson justifie cette décision qu'il a prise lui-même par les riffs lourds de la basse de Cornick, qui ne s'adaptent pas au son orienté rock progressif que recherche le groupe à l'époque[A 5]. En vérité, l'une des raisons principales de l'éviction du bassiste est son style de vie, jugé inadéquat par Anderson ; le tempérament festif de Cornick pendant la tournée américaine, ainsi que son recours à la drogue et à l'alcool, entre autres, poussent le leader de Jethro Tull à l'écarter de la formation[A 7]. Cependant, avant son départ, Cornick participe à la composition de plusieurs chansons qui apparaîtront sur l'album, dont Wond'ring Again, la version originale de Wond'ring Aloud, cinquième piste de l'album. Cornick enregistre également une première version de My God avec le groupe, qui ne sera finalement pas incluse sur l'album à sa sortie[Note 1]. Le bassiste exprime d'ailleurs son incompréhension vis-à-vis de la décision d'Anderson d'écarter cette dernière : « C'était une excellente version qui n'a pas été incluse sur l'album. Je ne sais pas pourquoi Ian a modifié une grande partie des paroles. Je me rappelle, en tant que membre du groupe, que nous la jouions pour plus d'un an. J'étais très accoutumé à la chanson et je pense que nous l'interprétions très bien. Nous avions aussi enregistré quelques autres morceaux, mais leur titre m'était inconnu »[A 8].

Désormais à la recherche d'un nouveau bassiste pour le groupe, Anderson décide d'appeler son ami Jeffrey Hammond, qu'il a côtoyé à l'époque du groupe « The Blades » (formé avec John Evan d'ailleurs), pour lui demander s'il acceptait de rejoindre les quatre autres membres pour l'enregistrement d'Aqualung[A 7],[A 5]. L'occasion offerte par Ian s'est présentée à point pour Hammond, récemment diplômé de l'école d'art, et, victime de quelques problèmes financiers, ne parvenant pas à subvenir à tous ses besoins par sa formation de peintre, comme il l'affirme lui-même : « J'ai eu beaucoup de chance de me trouver au bon endroit au bon moment, et de pouvoir bénéficier du réseau des anciens. C'était vraiment une formidable opportunité, très excitante. Dès la fin de la tournée américaine, nous avons commencé à enregistrer Aqualung et à nous préparer pour une nouvelle tournée »[A 8]. Jeffrey Hammond accepte donc de rejoindre Jethro Tull pour enregistrer Aqualung, et bien qu'il ait éprouvé au début quelques difficultés à jouer quelques notes de basses plus élaborées, il retrouve vite son habileté grâce aux conseils de Ian Anderson et est ainsi apte pour les sessions d'enregistrement en décembre 1970[A 5],[A 7],[Note 2]. En outre, David Palmer, qui travaille avec le groupe depuis l'album This Was, s'occupe des arrangements orchestraux sur l'album. Il finira par rejoindre officiellement Jethro Tull en 1976, en tant que claviériste[7]. Enfin, Terry Ellis se charge de la production, même si Ian Anderson admettra plus tard qu'il a considéré l'idée de travailler avec quelqu'un d'autre : « Je suis allé voir George Martin, le célèbre producteur des Beatles, pour lui demander des conseils sur la production de l'album, car je trouvais la tâche assez accablante. Mais il m'a plutôt conseillé : puisque je m'en sortais bien, il n'y avait aucune raison que je ne fasse pas cela moi-même »[A 9].

Le groupe débute l'enregistrement de l'album deux semaines seulement après le remplacement de Glenn Cornick à la basse par Jeffrey Hammond. La complexité des morceaux d'Aqualung et les quelques difficultés que connaissent les membres du groupe lors des sessions font que l'enregistrement a pris plus de temps que d'habitude, du fait de nombreuses répétitions et de longues discussions au studio[A 7]. Pour le lieu, si Jethro Tull est habitué aux Studios Morgan (où sont enregistrés ses deux précédents albums Stand Up et Benefit), le groupe opte cette fois pour les Island Studios, à Basing Street, le lieu étant affilié à leur label Chrysalis Records[8]. Jethro Tull rencontre Led Zeppelin, autre célèbre groupe de hard rock britannique, qui enregistrait son quatrième album au même moment[9]. Deux studios étant disponibles, Jethro Tull obtiennent le plus large, Led Zeppelin préférant travailler dans le petit[9]. Consistant en une ancienne église, les Island Studios disposent des dernières innovations en termes d'enregistrement. Néanmoins, Ian Anderson exprimera par la suite son insatisfaction vis-à-vis du lieu, se plaignant de la mauvaise qualité sonore, jugeant que tout semblait « discordant » et « désagréable », rendant l'enregistrement assez difficile[8],[10]. De plus, le mastering pose quelques problèmes, Ian Anderson n'étant pas satisfait du résultat final des sessions. Plusieurs essais sont donc réalisés pour aboutir à un niveau de qualité sonore convenable. En outre, le label de Jethro Tull impose des délais assez serrés au groupe pour l'enregistrement de l'album, n'excédant pas « trois ou quatre semaines »[8]. Ian Anderson évoque aussi l'utilisation fréquente de la technique de l'overdubbing (ou re-recording), consistant à enregistrer le chant et l'orchestre séparément. Il juge même l'enregistrement d'Aqualung similaire à celui d'un album de Pink Floyd, tant le groupe a eu recours à des techniques plus ou moins élaborées. Le vaste studio, visiblement plus convenable pour un orchestre, gêne considérablement les cinq membres, ce qui fait que le groupe a parfois dû enregistrer dans le studio initialement attribué à Led Zeppelin[8]. Si les deux groupes s'entendent bien, Ian Anderson admettra par la suite entretenir une relation assez complexe avec le chanteur Robert Plant[8]. Finalement, en février 1971, le groupe achève l'enregistrement de l'album, qui sort un mois plus tard.

Parution et accueil[modifier | modifier le code]

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Notation des critiques

Compilation des critiques
Périodique Note
AllMusic 4.5 étoiles sur 5[11]
Forces Parallèles 4 étoiles sur 5[12]
Music Story 4.5 étoiles sur 5[13]
PopMatters 10/10 étoiles[14]
Robert Christgau C+[15]
Rolling Stone Favorable[16]
Ultimate Classic Rock 4.5 étoiles sur 5[17]

Aqualung reçoit un accueil critique favorable à sa sortie. Ben Gerson de Rolling Stone loue la « belle musicalité » de l'album et l'« éminente organisation et structure des chansons », désignant le groupe comme à la fois « sérieux et intelligent »[16]. Le magazine complimente également la « sophistication musicale » d'Aqualung, qui arrive à s'élever au niveau des thèmes qu'il choisit de traiter, décelant ainsi une nette progression du groupe par rapport à ses trois premiers albums studios. Néanmoins, Ben Gerson blâme l'excessif sérieux des paroles de Ian Anderson, jugeant que la gravité des thèmes abordés a eu pour conséquence d'« amoindrir » la qualité globale de l'album[16]. Bruce Eder de AllMusic salue quant à lui la profondeur des thèmes abordés dans Aqualung, qui, associés à la qualité des mélodies folk et rock présentes dans ce dernier, contribuent à faire de l'album une oeuvre majeure dans la discographie du groupe. Le critique signale aussi comment Jethro Tull, en affirmant son scepticisme religieux, se positionne à contre-courant des principales tendances de l'époque[11].

Succès commercial[modifier | modifier le code]

Classements et certifications[modifier | modifier le code]

Classements[modifier | modifier le code]

Aqualung se classe à la 4e place des charts britanniques à sa sortie en 1971 et à la 53e lors de sa réédition en 1996[18]. Aux États-Unis il atteint la 7e place du Billboard 200[19]. Il s'est vendu à plus de sept millions d'exemplaires[20]

Certifications[modifier | modifier le code]

Pays Ventes Certification Date
Drapeau des États-Unis États-Unis [21] 3 000 000 + Disque de platine 3 × Platine 10/11/1989
Drapeau de l'Allemagne Allemagne[22] 250 000+ Disque d'or Or 2008

Caractéristiques artistiques[modifier | modifier le code]

Thèmes et composition[modifier | modifier le code]

Aqualung regroupe plusieurs styles de musiques, dont notamment du folk rock, du blues, du hard rock. Chaque face de l'album comporte un titre, la face une est nommée "Aqualung" et traite des problèmes des sans-abris et de l'angoisse des adolescents. La face deux, intitulée "My God" est une critique féroce de l'église anglicane et comprend "Locomotive Breath" qui deviendra l'un des titres les plus connus du groupe.

L'idée initiale pour le thème et le titre de l'album fut donnée par les photographies de sans-abris que Jennie Anderson, à l'époque la femme de Ian Anderson, avait prise près des digues de Thames Embankment à Londres lorsqu'elle était étudiante. Ces photos inspireront notamment le premier titre de l'album qui parle d'un ivrogne sans-abri pédophile avec des problèmes pulmonaires, d'où le nom d'Aqualung (littéralement « poumon aquatique »). "Cross-eyed Mary" et "Up to Me" sont aussi deux chansons qui parlent des gens les plus démunis.

On trouve aussi sur cet album quatre titres purement acoustiques, "Cheap Day Return", "Mother Goose", "Wond'ring Aloud" et "Slipstream". "Cross-Eyed Mary", a été repris par la suite par le groupe de hard rock Iron Maiden sur la face B du single "The Trooper". Ian Anderson a toujours réfuté les allusions comme quoi cet album était un album-concept.

Aqualung[modifier | modifier le code]

My God[modifier | modifier le code]

Pochette[modifier | modifier le code]

Postérité[modifier | modifier le code]

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Liste des chansons[modifier | modifier le code]

Toutes les chansons sont écrites et composées par Ian Anderson sauf mention contraire. 

Face 1 – Aqualung
No Titre Durée
1. Aqualung (paroles de Ian Anderson et Jennie Anderson) 6:34
2. Cross-Eyed Mary 4:06
3. Cheap Day Return 1:21
4. Mother Goose 3:51
5. Wond'ring Aloud 1:53
6. Up to Me 3:15
Face 2 – My God
No Titre Durée
1. My God 7:08
2. Hymn 43 3:14
3. Slipstream 1:13
4. Locomotive Breath 4:23
5. Wind-Up 6:01

Interprètes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cette version de My God peut être écoutée sur l'édition 40e anniversaire de l'album
  2. Pour anecdote, le nom de jeune fille de la mère de Jeffrey Hammond est également Hammond. Cela pousse Ian Anderson à lui demande d'utiliser le nom de « Jeffrey Hammond-Hammond » pour l'enregistrement de l'album, sans raison apparente, trouvant cela « drôle ». Ainsi, le bassiste est mentionné en tant que Jeffrey Hammond-Hammond sur l'album.

Références[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  1. a et b Nollen 2002, p. 59
  2. Nollen 2002, p. 62
  3. a et b Merkey 2006, p. 3
  4. Nollen 2002, p. 25
  5. a, b, c et d Merkey 2006, p. 20
  6. Nollen 2002, p. 54
  7. a, b, c et d Benson 2002, Supergroup (1971-1976)
  8. a et b Nollen 2002, p. 63
  9. Nollen 2002, p. 64

Autres sources[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Bruce Eder, « Jethro Tull Biography », sur AllMusic (consulté le 22 juillet 2013)
  2. a et b (en) « Jethro Tull Biography », sur Rolling Stone, The Rolling Stone Encyclopedia of Rock & Roll (consulté le 22 juillet 2013)
  3. a et b (en) Anil Prasad, « Ian Anderson - Changing personal realities », sur Innerviews (consulté le 22 juillet 2013)
  4. (en) « Interview with Jethro Tull's Ian Anderson », sur BBC Wiltshire (consulté le 11 novembre 2013)
  5. (en) « Jethro Tull Charts », sur tsort.info (consulté le 22 juillet 2013)
  6. (en) Jack Shadoian, « Benefit review », sur Rolling Stone,‎ 6 août 1970 (consulté le 22 juillet 2013)
  7. (en) Bruce Eder, « David Palmer Biography », sur MTV (consulté le 24 juillet 2013)
  8. a, b, c, d et e Mojo Magazine 1996
  9. a et b Classic Rock Magazine 2008, p. 21
  10. Lawson et Donlevy 2011
  11. a et b (en) « Aqualung review », sur AllMusic (consulté le 27 juillet 2013)
  12. « Chronique de Aqualung », sur fp.nightfall.fr,‎ 22 décembre 2009 (consulté le 27 juillet 2013)
  13. Christian Larrède, « Critique de Aqualung », sur music-story.com (consulté le 27 juillet 2013)
  14. (en) Sean Murphy, « Aqualung review », sur PopMatters,‎ 9 décembre 2011 (consulté le 27 juillet 2013)
  15. (en) Robert Christgau, « Aqualung (40th Anniversary Edition) review », sur robertchristgau.com (consulté le 27 juillet 2013)
  16. a, b et c (en) Ben Gerson, « Aqualung review », sur Rolling Stone,‎ 22 juillet 1971 (consulté le 27 juillet 2013)
  17. (en) Nancy Dunham, « Aqualung (40th Anniversary Edition) review », sur ultimateclassicrock.com,‎ 15 décembre 2011 (consulté le 27 juillet 2013)
  18. Official Charts/ Jethro Tull consulté le 16 novembre 2012
  19. allmusic.com/ Aqualung / Awards consulté le 16 novembre 2012
  20. j-tull.com/disco/aqualung consulté le 16 novembre 2012.
  21. RIAA Database/goldplat/search consulté le 16 novembre 2012
  22. Bundesband Musik Industrie consulté le

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Jethro Tull[modifier | modifier le code]

  • (en) Raymond Benson, Jethro Tull, Pocket Essentials Music,‎ 2002, 96 p. (ISBN 1904048188)
  • (en) Allison Merkey, Jethro Tull Origins : The History and Musical Influences of Jethro Tull, Université de Stetson,‎ 2006
  • (en) Scott Allen Nollen (préf. Ian Anderson), Jethro Tull: A History of the Band, 1968-2001, McFarland & Co,‎ 2002, 360 p. (ISBN 0786411015)

Articles de presse[modifier | modifier le code]

  • (en) Dom Lawson et Michael Donlevy, « Classic Rock Presents Prog: The Last Gasp », Classic Rock Magazine,‎ 2011, p. 34-45
  • (en) « Led Zeppelin: Their Time is Gonna Come », Classic Rock Magazine,‎ 2008, p. 21
  • (en) « Jethro Tull Interview : Aqualung 25th Anniversary », Mojo Magazine,‎ avril 1996

Travaux divers[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]