Aonyx capensis

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La Loutre à joues blanches du Cap (Aonyx capensis) est une espèce de loutres de la famille des Mustelidés. Cette loutre n'est présente, à l'état sauvage, que sur le continent africain.

Dénominations[modifier | modifier le code]

  • Nom scientifique : Aonyx capensis
  • Noms vulgaires (vulgarisation scientifique) : Loutre à joues blanches[2], Loutre du Cap[2], Loutre à joues blanches du Cap ou du Cameroun ou du Congo (selon les sous-espèces)[3].

Morphologie[modifier | modifier le code]

La couleur de cette loutre est variable, en général brun sombre, mais plus clair sur le ventre que sur le dos; le ventre est parfois de couleur crème. Le museau, le cou, la gorge et la poitrine sont blancs. Les jeunes ont le ventre entièrement blanc.

La fourrure est douce et veloutée. Les poils de couverture ont entre 9 et 10 mm de long, et le sous-poil de 5 à 6 mm[4],[5].

La longueur du corps varie de 70 à 100 cm, et celle de la queue varie de 40 à 70 cm. Le poids moyen de l'animal est de 12 à 21 kg[4],[5],[6]. Les oreilles, petites et rondes, font 3 cm en moyenne[7].

Contrairement à la plupart des autres loutres, Aonyx capensis possède peu de palmure aux doigts des pattes arrières, et pas du tout aux pattes avant. Les doigts sont de plus dépourvus de griffes sur les pattes avant, mais il peut parfois il y avoir sur le 3e et le 4e orteil des pattes arrières de petites formations ressemblant à des ongles humains[5],[8]. Les pattes avant sont très sensibles et les doigts sont particulièrement mobiles[5],[9].

Comportement[modifier | modifier le code]

Locomotion[modifier | modifier le code]

Aonyx capensis est le plus souvent nocturne, mais peut avoir une activité diurne dans les zones éloignées de toute perturbation humaine; même dans ce cas, elle est rarement observable pendant les heures les plus chaudes. Elle passe la majorité de sa période active dans l'eau. Elle nage à la surface et plonge pour attraper de la nourriture.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Le régime alimentaire de cette loutre comprend surtout des crabes, mais aussi des grenouilles, du poisson, des vers et des mollusques, voire des poulpes quand elle pêche en eau saumâtre.

Elle utilise ses pattes avant, sensibles et agiles, pour localiser ses proies dans la boue. En eau peu profonde, elle nage la tête sous l'eau, retournant les pierres du fond pour débusquer ses proies. Quand l'eau est plus profonde, elle est capable de plonger à la verticale pour capturer sa nourriture. Quand elle refait surface, elle tient généralement sa proie entre les pattes avant, ou entre une patte et sa poitrine, et regagne la rive pour se nourrir[5],[8]. On a observé des loutres à joues blanches qui utilisaient des objets durs pour ouvrir des moules[5],[9].

Comportement social et vocalisations[modifier | modifier le code]

Cette loutre est généralement solitaire et vit dans un territoire d'environ 6 km de diamètre. Les territoires des mâles adultes peuvent parfois se chevaucher, et on a observé des mâles apparentés qui se nourrissaient ensemble. Le mâle maintient parfois des relations occasionnelles avec une femelle et ses petits[5],[9]. Les loutres à joues blanches sont joueuses et aiment manipuler par jeu des petites pierres ou des bâtons.

Quand cette loutre est dérangée, elle émet un cri puissant et haut perché pour donner l'alerte.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les femelles portent généralement 2 ou 3 petits. La gestation chez cette espèce est de 63 jours. Les jeunes sont sevrés à sept ou huit semaines, mais ils restent avec leur mère pendant un an[5],[10]. Cette loutre atteint la maturité sexuelle à 1 an ; elle vit au moins jusqu'à 14 ans[11].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Répartition[modifier | modifier le code]

Aire de répartition d'Aonyx capensis

Cette espèce ne vit qu'en Afrique, où son aire de répartition s'étend d'Ouest en Est du Sénégal à l'Éthiopie, et jusqu'en Afrique du Sud (voir son aire de répartition sur cette page).

Habitat[modifier | modifier le code]

Par rapport aux autres loutres, l'habitat de la loutre à joues blanches est très variable. Elle a été observée aussi bien dans la forêt tropicale dense que dans les plaines côtiéres dégagées et même dans les régions semi-arides[9]. Elle passe une grande partie de sa journée dans l'eau, particulièrement dans les eaux calmes des mares, marais et cours d'eau lents ; elle a même été observée en eau saumâtre. En Guinée-Bissau, elle est considérée comme marine et vit dans les bras de mer du continent comme de l'archipel des Bijagos.

Elle peut nicher sous des rochers, bois flottés, broussailles ou dans un terrier creusé (généralement par un autre animal) dans la berge[4].

Classification et systématique[modifier | modifier le code]

L'espèce a été décrite pour la première fois en 1821 par Heinrich Rudolph Schinz.

L'espèce Aonyx congicus est désormais plutôt considérée comme étant conspécifique de celle-ci[12].

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon Mammal Species of the World (22 mai 2013)[12] et Catalogue of Life (22 mai 2013)[13] :

  • sous-espèce Aonyx capensis capensis (Schinz, 1821)
  • sous-espèce Aonyx capensis congica (Lönnberg, 1910) ou A. c. congicus selon Catalogue of Life[13]) - Loutre à joues blanches du Congo[3]
  • sous-espèce Aonyx capensis hindei (Thomas, 1905)
  • sous-espèce Aonyx capensis meneleki (Thomas, 1903)
  • sous-espèce Aonyx capensis microdon Pohle, 1920 - Loutre à joues blanches du Cameroun[3]
  • sous-espèce Aonyx capensis philippsi Hinton, 1921

La Loutre à joues blanches et l'Homme[modifier | modifier le code]

Statut et préservation[modifier | modifier le code]

Les loutres à joues blanches sont principalement menacées par le développement de l'habitat humain. Elles sont parfois aussi chassées ou prises au piège et tuées par les pêcheurs locaux à cause des prélèvements qu'elle effectue sur les populations de poissons (elle n'hésitera pas, par exemple, à piller un réservoir à poissons)[5].

L'UICN a classé cette espèce en catégorie LC (abréviation de l'anglais least concern, soit préoccupation mineure) depuis 2000 du fait de la relative stabilité de sa population et de l'étendue de son aire de répartition[14]

Malgré cela, sa chasse et son exportation sont réglementés par le CITES (qui place cette espèce en annexe II), et cette loutre bénéficie de protections gouvernementales partielles, sauf au Ghana[15].

Loutre du Cap dans l'art[modifier | modifier le code]

Statue d'Aonyx capensis dans un jardin (Le Cap)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ITIS, consulté le 22 mai 2013
  2. a et b Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  3. a, b et c (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 pages.printsec=frontcover&source=gbs_v2_summary_r&cad=0#v=onepage&q=&f=false Rechercher dans le document numérisé
  4. a, b et c « Species Profile: The Cape Clawless Otter Aonyx capensis », sur otternet.com, Otternet (consulté le 15 mars 2009)
  5. a, b, c, d, e, f, g, h et i Référence Animal Diversity Web : Aonyx capensis (en)
  6. ARKive, « African clawless otter (Aonyx capensis) », sur arkive.org, Wildscreen (consulté le 16 mars 2009)
  7. Serge Larivière (2005), Aonyx capensis, p. 1
  8. a et b Grzimek 1990
  9. a, b, c et d Nowak 1997
  10. Park 1971
  11. de Magalhaes J.P., Budovsky A., Lehmann G., Costa J., Li Y., Fraifeld V., Church G.M., « AnAge entry for Aonyx capensis », sur genomics.senescence.info, The Human Ageing Genomic Resources,‎ 2009 (consulté le 15 mars 2009)
  12. a et b Mammal Species of the World, consulté le 22 mai 2013
  13. a et b Catalogue of Life, consulté le 22 mai 2013
  14. Référence UICN : espèce Aonyx capensis (Schinz, 1821) (en)
  15. CITES 2007

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bases de référence[modifier | modifier le code]

Autres liens externes[modifier | modifier le code]