Antonio Mancini

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Autoportrait, pastel, Galerie nationale d'art moderne, Rome

Antonio Mancini (Albano Laziale, - Rome, ) est un peintre italien actif dans la seconde moitié du XIXe et la première du XXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa précocité et son habilité artistique lui permettent d'être admis à l'âge de douze ans à l'Académie des beaux-arts de Naples, où il est l'élève de Domenico Morelli et de Filippo Palizzi. Sous la direction de ses maîtres son art évolue rapidement et en 1872, il expose deux tableaux au Salon de Paris.

Il se consacre au portrait et à la peinture de genre anecdotique. Son art s'identifie avec le courant du Vérisme.

Ses créations reproduisent des enfants, des jeunes filles, des pauvres, de jeunes artistes de cirque, des musiciens qu'il a observés dans les rues de Naples.

Il reste à Naples jusqu'en 1873, année durant laquelle il part pour Paris où il travaille pour Adolphe Goupil (l'un des membres d'une dynastie d’éditeurs d’art parisiens actifs de 1827 à 1920) et ensuite pour le Hollandais Hendrik Willem Mesdag (qui fera don de nombreuses œuvres de Mancini au musée de La Haye).

Pendant son séjour parisien, il fait la connaissance des Impressionnistes Edgar Degas et Edouard Manet. Il devient aussi l'ami de John Singer Sargent, qui le considère comme le meilleur peintre vivant.

Malgré tout il commence à souffrir d'une grave maladie nerveuse, rentre à Naples et est hospitalisé pendant quatre ans dans une maison de santé. Très démuni, il a besoin de l'aide de ses amis et amateurs d'art pour survivre.

Finalement il reprend son activité, repart à Paris, se rend à Londres et se reconfirme artiste célèbre et à succès.

Autoportrait (1910)

En 1879, il retourne à Naples et, en 1883, il déménage à Rome où il obtient un contrat avec le mécène Otto Messinger et ensuite avec Du Chène Vereche, collectionneur d'art, qui le loge dans sa propre résidence à la Villa Jacobini (Casal Romito) à Frascati pendant onze ans, jusqu'en 1918. Il se lie à Giovanni Mataloni.

Après la Première Guerre mondiale, sa situation se stabilise et il a atteint de nouveau le niveau de sérénité nécessaire pour son travail.

En 1929, il fait partie des premiers membres, nommés par décret, de la Reale Accademia d'Italia, créée trois ans plus tôt par Mussolini.

Antonio Mancini meurt à Rome en 1930 et est enterré près de la nef droite de la Basilique des Saints-Boniface-et-Alexis sur l'Aventin.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Portrait d'une jeune fille (1867), Musée Capodimonte de Naples
  • Autoportrait (1880), pastel, Galerie nationale d'art moderne, Rome.
  • Le Petit Séminariste en prière (Prevetariello in Preghiera) (1872-1873), huile sur canevas, collection privée
  • Jeune Fille qui rit (1900), pastel, collection publique
  • Portrait du père de l'artiste, huile sur canevas, collection privée
  • Vue d'un village italien, collection privée
  • Portrait d'un jeune enfant, pastel, collection privée
  • Portrait d'Elisabeth et Charles Williamson avec leur chien, huile sur canevas
  • Portrait d'Otto Messinger (1909), Gallerie di Palazzo Leoni Montanari, Vicence
  • Portrait de Florence Phillips (1909),
  • Portrait d'Hugh Lane (1913),
  • Le Saltimbanque (1877-1878), huile sur canevas, collection privée
  • Le Pauvre Écolier (1876), Musée d'Orsay, Paris
  • Le Petit Malade (Il Malatino) (1878), Galerie nationale d'art moderne, Rome
  • L'Étude (Lo Studio) (1875), Galerie nationale d'art moderne, Rome
  • Enfant avec des soldats jouets (1876),
  • Ena Wertheimer avec Antonio Mancini,
  • Vieil Homme buvant du thé (1907),
  • Jeune femme à la mandoline, collection privée,

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Norma Broude, The Macchiaioli: Italian Painters of the Nineteenth Century, Yale University Press, New Haven et Londres, 1987, (ISBN 0-300-03547-0)

Notes et références[modifier | modifier le code]

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