Antonio Franconi

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Antonio Franconi est un écuyer italien né à Udine en 1738 et mort à Paris en 1836.

Arrivé en France vers 1760, il commença par être bateleur et physicien ambulant, puis établit à Lyon et à Bordeaux des combats de taureaux, s'associa en 1783 à l'écuyer anglais Philip Astley qui avait ouvert un manège à Paris, et fonda le théâtre équestre auquel il donna le nom de Cirque-Olympique, et qui acquit une vogue prodigieuse, notamment grâce à la danseuse de corde Mlle Malaga.

En 1798, il fonde à Rouen son premier cirque en rond.

Ses fils et ses petits-fils ont continué d'attirer le public par le talent de leurs écuyers et la perfection de la mise en scène de leurs pièces féeriques et militaires. Le dernier écuyer célèbre de ce nom est Laurent Franconi (1776-1849) qui a notamment fondé le 3 juillet 1845 avec son fils Victor et Ferdinand Laloue (administrateur du Cirque olympique), le premier « hippodrome de spectacle » parisien, l'« hippodrome de l'étoile »[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Charles Degeldère, Dominique Denis, Cirques en bois, cirques en pierre. Leur histoire à travers la carte postale, Association Arts des 2 mondes,‎ 2003, p. 141

Lien externe[modifier | modifier le code]

Biographie