Anton Flettner

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Anton Flettner

Anton Flettner, né le 1er novembre 1885 à Eddersheim près de Francfort-sur-le-Main et mort le 25 décembre 1961 aux États-Unis, est un ingénieur allemand, concepteur des hélicoptères du même nom.

Flettner développa en 1915 un véhicule de combat télécommandé ainsi que le dispositif de commande de vol pour avion (gouverne auxiliaire) qui porte son nom. Il adapta plus tard ce système pour la construction navale. Son idée la plus célèbre reste cependant le rotor Flettner, qui utilise l'effet Magnus. Ce rotor a été testé au cours des années 1920 sur divers bâtiments, dont le Buckau, rebaptisé par la suite Baden-Baden, et le Barbara.

Divers projets virent le jour plus tard, dont l'Alcyone de Jacques-Yves Cousteau (voir liste sous effet Magnus).

Flettner 282 Kolibri

À partir de 1927, Flettner se consacra à l'aéronautique. Jusqu'en 1945, il prit une part prépondérante au développement d'hélicoptères destinés à la Marine allemande et au ministère de l'Aviation du Troisième Reich (Reichsluftfahrtministerium). En 1947, il accepta la proposition de rejoindre les États-Unis et devint chef du bureau d'études de la société Kaman, pour laquelle il développa entre autres un successeur de son Flettner Fl 282 Kolibri, commercialisé aujourd'hui sous le nom K-Max, utilisant le principe du double rotor bipale engrenant qui permet de faire l'économie d'un rotor anti-couple.

Il dirigea également le département des recherches sur les voilures tournantes de l'armée américaine et était président de la Flettner Aircraft Corporation, implantée à Kew Gardens dans le quartier du Queens à New York.

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