Antoine-Théodore Bernex

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Théodore Antoine Bernex né à Marseille le 21 mars 1813, décédé dans la même ville le 9 décembre 1889, a été ingénieur et maire de Marseille du 27 juillet 1864 au mois de septembre 1870.

Biographie[modifier | modifier le code]

Théodore Antoine Bernex est le second fils d'Anthelme Bernex (1777-1848), d'une famille originaire d'Ambérieu en Bugey, et d'Anne Marie Eudoxie Philippon, fille d’un riche fabricant de papiers peints dont les magasins se situaient rue Paradis (ce qui explique qu'on appelle parfois son père "Bernex-Philippon"). Au début de sa carrière, il travaille dans la fabrication de papiers peints, puis, celle-ci déclinant, il soutient le gigantesque projet d’aménagement de l’avenue du Prado conçu par son père (qui y laissera une partie de sa fortune), et lance enfin une compagnie d'assurances, "Le Midi". Conseiller municipal dès 1858, il contribue à la transformation de Marseille (percement de la rue Impériale, actuellement "de La République"; construction de la caserne de la Saint-Charles; aménagement de la rue Noailles, etc.). En 1864, il devient maire, ce qui lui donnera l'occasion de poursuivre sa politique de grands travaux urbanistiques (prolongement de la rue Paradis jusqu'au Prado, élargissement d'une trentaine de rues, achèvement du Palais Longchamp par les soins de l'architecte Espérandieu). Sa gestion fut parfois critiquée car, propriétaire de terrains, on l’accusait de spéculation immobilière, mais sa généreuse conduite durant l'épidémie de choléra des années 1866-1867 lui valut d'être décoré de la Légion d'honneur et fait officier de l'ordre des Saint-Maurice-et-Lazare. Resté fidèle à l'Empire, à la chute de Napoléon III, il se retire tout à fait de la vie politique. Il décède le 9 décembre 1889 à son domicile, no 1 du boulevard Montricher. Son nom a été donné à un boulevard du 8e arrondissement, tandis que celui de son père a été attribué à une rue du 1re arrondissement.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Académie de Marseille, Dictionnaire des marseillais, Edisud, Marseille, 2001, isbn 2-7449-0254-3
  • Paul Masson sous la direction de, Encyclopédie des Bouches-du-Rhône, Archives départementales, Marseille, 17 volumes, 1913 à 1927.
  • Adrien Blés, Les rues de Marseille, Ed. Jeanne Laffitte, Marseille, 1989.isbn 2-86276-195-8.
  • Roland Caty, Eliane Richard et Pierre Echinard, Les patrons du second Empire, Picard, Paris, 1999.isbn 2-7084-0557-8
  • Les Marseillais dans l'histoire, sous la dir. de P. Guiral et F. Reynaud, Privat, Toulouse, 1988.

Références et liens[modifier | modifier le code]


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1862-1864
Jacques-Thomas Bory