Antilles

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Antilles
Carte des Antilles (en vert) dans les Caraïbes.
Carte des Antilles (en vert) dans les Caraïbes.
Superficie 235 830 km2
Population 41 964 775 hab.
Densité 178 hab./km2
Pays 13
Dépendances 14
Principales langues Espagnol
Anglais
Français
Créole
Néerlandais
Papiamento
Fuseaux horaires UTC-5 (Cuba)
UTC-4 (Barbade)
Plus grandes villes La Havane, Port-au-Prince, Saint-Domingue

Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un arc de cercle de 3 500 km de long, s'étendant depuis Cuba jusqu'au large du Venezuela. Elles représentent 235 830 km2 de terre émergée, pour 42 millions d'habitants.

La population est mixte et donc de provenance diverse. Composée majoritairement de noirs d'origines africaines et de métis comme à la Jamaïque ou en Haïti, elle comprend aussi des individus d'origine européenne, hindoue, arabe, juive. A noter un très faible pourcentage d'Asiatiques. Quelques rares survivants des premiers occupants de ces régions, les Indiens, y sont encore présents, comme les indiens Caraïbes à l’île de la Dominique.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Première carte scientifique mentionnant les Antilles au pluriel (Alberto Cantino, 1502, visible à Ferrare)

Le nom viendrait du portugais « ante-ilhas », qui signifierait « les îles d'avant » (le continent). Il évoque le grec άντι qui désigne l'opposé (du monde) et est dérivé du latin Antillia, une île fantôme située à l'ouest de l'Espagne. Une des premières mentions de cette île, soit qu'elle traduisit des théories aristotéliciennes de l'Imago Mundi sur l'équilibre de la terre semblables à celle de la Terra Australis soit qu'elle fixât des ouï-dires[1] de pêcheurs portugais, basques ou bretons, figure sur la carte de Zuane Pizzigano en 1424. Cette carte et les suivantes sont éditées dans le cadre du programme d'exploration[2], telle l'expédition de Diogo de Teive en 1452, initié par Henri le Navigateur à la suite de l'invention par les pêcheurs portugais de la caravelle, premier modèle de navire véritablement hauturier. Le progrès technique a nourri la légende, laquelle a motivé et précédé la découverte. C'est ainsi que le 25 septembre 1492, dix neuf jours après avoir quitté La Gomera, son dernier port, et seize jours avant d'apercevoir les lueurs de San Salvador, Christophe Colomb cherchait vainement à l'horizon l'Antille que sa carte lui indiquait.

C'est l'humaniste Pierre Martyr de Milan qui, par une édition officielle de 1516, attribue le nom de l'île légendaire aux différentes îles découvertes en même temps qu'Hispaniola par le père des enfants dont l'éducation à la cour d'Aragon lui avait été confiée durant les pérégrinations de celui-ci,[pas clair] Christophe Colomb[3] alors que ce dernier s'était obstiné à n'y voir que les Indes occidentales. Piraté dès 1504, copié et enfin réimprimé à Paris en 1532, son ouvrage De Orbo Novo eut un retentissement considérable qui consacra le pluriel, renvoyant au merveilleux le singulier.

Cependant Pierre Martyr ne faisait que vulgariser un toponyme adopté par la société internationale des marchands au moins dès le retour du second voyage de Christophe Colomb en 1496[4], les découvertes de Terre-Neuve par Giovanni Caboto en 1497, du Brésil par Pedro Álvares Cabral en 1500, du Labrador par Gaspar de Corte Real en 1501[5], assez clairement identifiées à des côtes continentales, ne pouvant prétendre pour cette raison au nom d'Antille. Cette toponymie savante, qui n'apparait pas sur la carte la plus ancienne qui nous soit restée de l'espagnol Juan de la Cosa, a été imposée par la carte de Cantino élaborée par les cartographes portugais entre 1500 et 1502. Elle s'est diffusée dans les milieux cosmographistes par les éditons en reprenant les données en 1508, 1511, 1513, 1520, 1522 et 1525[6].

Géographie[modifier | modifier le code]

Les Antilles s'insèrent dans un vaste ensemble, l'espace Caraïbe, dont les limites ne sont pas clairement définies.

De la même façon, les limites des Antilles peuvent varier selon les acceptions des pays : de l'ensemble des îles tropicales du côté atlantique de l'Amérique, au strict arc antillais.

Au sein des Antilles, on peut distinguer :

Elles sont constituées d'un chapelet de petites îles d'origine volcanique ou calcaire, qui s'étendent en arc de cercle depuis les Îles Vierges à l'est de Porto Rico jusqu'à la Grenade au sud. Ensuite cet alignement s'incurve vers l'ouest jusqu'à l'île d'Aruba, près du continent sud américain.
Là aussi, selon les acceptations de chaque pays, on distingue au sein des Petites Antilles :
- les Îles du Vent délimitent la mer des Caraïbes de l'océan Atlantique : entre les Îles Vierges (îles Vierges britanniques, îles Vierges des États-Unis et les îles Vierges espagnoles) au nord et Trinidad (Trinité-et-Tobago) au sud.
- les Îles Sous-le-Vent s'étendent le long des côtes nord de l'Amérique du Sud : de Aruba à l'Ouest à l'Archipel Los Testigos à l'Est.
Les pays anglo-saxons préfèrent, par exemple, une délimitation nord-sud (La Dominique appartenant parfois à l'un ou l'autre groupe) :
- les Îles du Vent : partie sud de l'arc antillais, entre Trinidad (Trinité-et-Tobago) au sud et La Dominique au nord.
- les Îles Sous-le-Vent : partie nord de l'arc des petites Antilles, entre La Guadeloupe au sud aux Îles Vierges (îles Vierges britanniques, îles Vierges des États-Unis et les îles Vierges espagnoles) au Nord.
Elles incluent les quatre îles de Cuba, la Jamaïque, Hispaniola (Haïti et la République dominicaine) et Porto Rico. Elles représentent à elles seules les neuf dixièmes de la superficie et de la population totale des Antilles.


  Nom de l'île Pays Superficie (km²) Population Densité
1 Cuba Drapeau de Cuba Cuba 110 860,0 11 224 321 101
2 Hispaniola Drapeau de la République dominicaine République dominicaine / Drapeau d'Haïti Haïti 73 929,0 18 466 497 203
3 Jamaïque Drapeau de la Jamaïque Jamaïque 11 189,6 2 598 000 227
4 Porto Rico Drapeau des États-Unis États-Unis 9 099,8 3 916 632 430
5 Trinité Drapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago 5 008,7 1 050 000 220
6 Andros Nord Drapeau des Bahamas Bahamas 3 439,4 4 471 1,3
7 Isla de la Juventud Drapeau de Cuba Cuba 2 237,3 100 000 33
8 Great Inagua Drapeau des Bahamas Bahamas 1 544,0 969 0,63
9 Andros Sud Drapeau des Bahamas Bahamas 1 447,8 1 465 1,0
10 Great Abaco Drapeau des Bahamas Bahamas 1 145,9 14 835 12,9
11 Martinique Drapeau de la France France 1 128,0 392 291 348
12 Grand Bahama Drapeau des Bahamas Bahamas 1 095,7 46 994 34
13 Margarita Drapeau du Venezuela Venezuela 956,8 420 000 450
14 Basse-Terre Drapeau de la France France 847,8 192 600 227
15 Dominique Drapeau de la Dominique Dominique 787,3 75 851 101
16 La Gonâve Drapeau d'Haïti Haïti 743,0 100 000 135
17 Cozumel Drapeau du Mexique Mexique 647,3 73 193 113
18 Sainte-Lucie Drapeau de Sainte-Lucie Sainte-Lucie 639,8 160 145 258
19 Grande-Terre Drapeau de la France France 586,7 198 000 337
20 Île de Long Island Drapeau des Bahamas Bahamas 538,4 3 094 5,7
21 Île d'Acklins Drapeau des Bahamas Bahamas 507,5 428 1,0
22 Cayo Romano Drapeau de Cuba Cuba 464,7  ?  ?
23 Barbade Drapeau de la Barbade Barbade 462,4 276 607 642
24 Eleuthera Drapeau des Bahamas Bahamas 457,4 7 999 21
25 Curaçao Drapeau de Curaçao Curaçao 443,1 173 400 391
26 Île Cat Drapeau des Bahamas Bahamas 386,5 1 647 4
27 Saint-Vincent Drapeau de Saint-Vincent-et-les-Grenadines Saint-Vincent-et-les Grenadines 381,0 108 600 314
28 Cayo Coco Drapeau de Cuba Cuba 366,4  ?  ?
29 Grenade Drapeau de Grenade Grenade 322,7 105 000 260
30 Tobago Drapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago 308,8 54 084 180
31 Saint-Martin / Sint-Maarten Drapeau de la France France / Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 93,0 75000 806,45
32 Saint-Barthélemy Drapeau de la France France 24,0 8 938 372

(Source :PNUE)

Territoires insulaires des Caraïbes[modifier | modifier le code]

Carte des différentes îles des Antilles

Archipels du nord des Caraïbes, hors de l'arc antillais[modifier | modifier le code]

Grandes Antilles au centre des Caraïbes[modifier | modifier le code]

Petites Antilles au sud des Caraïbes[modifier | modifier le code]

Îles du Vent[modifier | modifier le code]
Îles sous-le-vent à proximité de l'Amérique du Sud[modifier | modifier le code]

Îles à proximité de la côté occidentale de la mer des Caraïbes[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Peuples précolombiens[modifier | modifier le code]

Carte des Antilles en 1843.

Une profusion de cultures distinctes s'est développée dans les Antilles avant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492. Elles se distinguent des civilisations continentales par la culture du manioc, des styles spécifiques pour les travaux du bois, de l'or et du tumbaga (alliage d'or et de cuivre). L'absence de grandes architectures de pierre tranche avec l'abondance de pyramides à degrés que l'on peut trouver en Amérique centrale et dans les Andes.

Les langues[modifier | modifier le code]

La diversité des langues parlées dans les Caraïbes est très grande.

Intégration régionale[modifier | modifier le code]

Usage idiomatique[modifier | modifier le code]

Santé[modifier | modifier le code]

Un nouveau dispositif épidémiologique et de veille sanitaire a été mis en place pour la zone des Antilles/Guyane en 2001<INVS, Nouveau dispositif de veille sanitaire>

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 11, Éditions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  2. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 102, Éditions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  3. P. Martyr, De Orbo Novo II 1 § 7, consultable à la Bibliothèque nationale de France sous le numéro 30020962, The Eight Decades of Peter Martyr D'Anghera translated by Francis Augustus MacNutt from the latin with notes and introduction in two volumes
  4. Lettre d'Alberto Cantino, espion, à Hercule d'Este, duc de Ferrare, fin 1497, citée in J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 125, Éditions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  5. Lettre de Pietro Pasqualigo, octobre 1501, citée in J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 126, Éditions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.
  6. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 152, Éditions Complexe, Paris, 1991, ISBN 2-87027-408-4, La découverte de l'Amérique.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]