Antiaris toxicaria

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Antiaris toxicaria (appelé Upas ou Ipoh) est un arbre sempervirent de la famille des Moraceae.

Originaire du sud-est de l'Asie (de l'Inde et du Sri Lanka à l'est jusqu'au sud de la Chine, aux Philippines et aux Fidji), il produit un latex très toxique connu dans l'île de Java sous le nom de upas (du mot javanais signifiant poison).

L'Upas se présente comme un grand arbre, pouvant atteindre de 25 à 40 mètres de hauteur avec un tronc allant jusqu'à 40 cm de diamètre. Ses feuilles sont ovales, de 7 à 19 cm de longueur. Les fruits sont des drupes rouges-violettes de 2 cm de diamètre. Le latex, présent dans le tronc et le feuillage, contient un glycoside cardiotonique empoisonné appelé antiarin.

Le nom de cet arbre a été popularisé par Erasmus Darwin dans son ouvrage (Botanic Garden, pt. II). Cet arbre était alors décrit comme tuant toute vie animale dans un rayon de 15 miles.

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